Annons
X
Annons
X

Silicon Valley-bloggen

Miriam Olsson Jeffery

Miriam Olsson Jeffery

Så var Apples köp av Beats Music och Beats Electronics bekräftat. Tre miljarder dollar, cirka 20 miljarder kronor, slutade köpesumman på. 2,6 miljarder dollar i kontanter och ytterligare 400 miljoner dollar som kommer att betalas ut över tid.

Apples vd Tim Cook ska, enligt källor till publikationen Billboard, inte ha varit glad för att hiphop-artisten och Beats-medgrundaren Dr Dre gick ut och till synes bekräftade affären i en ”fyllevideo” för ett par veckor sedan.

”Tydligen så var Apple-familjen nära att implodera av ilska när videon kom upp”, skrev Billboard i förra veckan.

I videoklippet säger Dr Dre bland annat att han kommer bli hiphopens första miljardär.

Tim Cook verkar dock ha kommit över det och gått vidare med affären. Och det är inte Dr Dre han helst vill jobba med, utan hans medgrundare Jimmy Iovine. Det är ett av de primära skälen till affären, sa Tim Cook i dag under konferensen Code i Kalifornien som anordnas av teknikpublikationen Recode.

Jimmy Iovine är skiv- och filmproducent och startade Beats Electronics med Dr Dre 2006. Han är också medgrundare till skivbolaget Interscope Records. Men det är med all säkerhet inte bara för honom som Apple köper Beats. Analyserna kring affären har varit otaliga sedan nyheten läckte till Financial Times för några veckor sedan.

Apple_Beats_bloggenFoto: Apple – från vänster: Jimmie Iovine, Tim Cook, Dr Dre och Eddy Cue (Apples vice vd)

Beats har, förutom hörlursverksamheten, en musiktjänst och det finns spekulationer kring att Apple vill försöka konkurrera med exempelvis Spotify. Apples egna musiktjänst Itunes har tappat sin lyskraft de senaste åren och det här skulle kunna vara bolagets försök att komma igen. Samtidigt har bara Beats Music en bråkdel av Spotifys användarantal.

Eller så handlar det kanske om att Apple vill bättra på (eller kanske snarare försöka återfå) sin ”coolhetsfaktor”. För Beats-hörlurarna är populära och moderiktiga och passar in i Apples designtänk.

Det har även spekulerats i om Apple köper Beats för något som ännu inte har lanserats. Det skulle kunna till exempel vara kopplat till Apples väntade smarta klocka Iwatch eller något annan pryl man kan ha på sig.

En annan teori är att Apple vill ha Beats för att öka tillväxten i bolaget. Apple har stora förväntningar på sig och även om man tjänar stora pengar så handlar marknadens värdering mycket om vad som kommer i framtiden.

Förvärvet av Beats Music och Beats Electronics är Apples största någonsin. I vanliga fall går Apple inte ut och meddelar när man gör ett uppköp eller kommenterar specifika affärer, men den här gången har nyheten gått ut på bolagets pressblogg. Beats varumärke ska finnas kvar och hörlurarna, musiktjänsten och radioprodukterna kommer att ingå i Apples erbjudande.

Nästa vecka är det dags för Apples utvecklarkonferens och då är säkert Jimmy Iovine välkommen upp på scenen. Hur det blir med Dr Dre får vi se på måndag.

LÄS MER: Är Apple på gång med sitt största uppköp någonsin

Om bloggen

 
Miriam Olsson Jeffery är SvD Näringslivs medarbetare i internetutvecklingens centrum - Silicon Valley i Kalifornien. Här föds det som påverkar våra nätliv och företagens affärer. Bloggen handlar om webbtjänsterna, användarna, entreprenörerna, pengarna och internetjättarna, men också om livet och stämningen i dalen.

Vill du kontakta Miriam?
Hon nås på mejl eller
Twitter: @miriamolsson
Miriam Olsson Jeffery

Det händer ibland att jag ser en av Googles självkörande bilar på vägarna här i San Francisco. Det sitter dock alltid en person bakom ratten, även om hen inte kör bilen. Än så länge är bilarna godkända för testkörningar och Google har lyckats få igenom det i fyra delstater: Kalifornien, Nevada, Michigan och Florida.

Googles självkörande bilar har hittills varit utrustade med ratt, speglar och pedaler – som i vanliga bilar – men i dag visade sökjätten upp en ny prototyp. Den har bara två säten och varken ratt, speglar, gas- eller bromspedal och annat som utmärker en bil. Bilen kommer att börja testas i slutet av sommaren, men kommer då att ha manuella kontrollfunktioner.

Vehicle Prototype Image Banner Cropped 600pxFoto och illustration: Google

Prototypen känner av omgivningen med sensorer och kör just nu i högst 25 miles per hour, det vill säga cirka 40 kilometer i timmen.

Det var på teknikkonferensen Code Conference i Kalifornien, i publikationen Recodes regi, som Google-medgrundaren Sergey Brin berättade om den nya prototypen. Den produceras nu i mellan 100-200 upplagor.

Google började utveckla de självkörande bilarna 2010 och Sergey Brin sa också på tisdagens konferens att bolaget förväntar sig att jobba med olika partners i framtiden. Robotbilar på gatorna ligger någonstans 10-20 år fram i tiden, men innan dess finns en rad hinder som till exempel hur våra vägar är byggda och hur försäkringar är utformade.

LÄS MER: Ingen förare i framtidens bil

Nedan finns en video som Google har postat på Youtube, där du kan se bilen köra runt.

Miriam Olsson Jeffery

Har du en Iphone och skickar meddelanden till andra Iphone-användare via Apples meddelandesystem Imessage? Det fungerar bra, men bara så länge du har en Iphone. Byter du till exempelvis en Android-telefon så kan dina meddelanden bli fast hos Apple. Det kan hända om du flyttar över ditt telefonnummer till ett annat operativsystem och Apple känner igen det som att tillhöra en Iphone.

Men inte nog med det så har Apple haft serverproblem som stoppade Apples viktigaste metod för att åtgärda problemet, skriver teknikpublikationen Recode.

”Vi har nyligen fixat ett Imessage-bugg på serversidan som orsakade problem för vissa användare, och vi har kommande buggfixar planerade för framtida mjukvaruuppdateringer”, sa en talesperson för Apple till Recode.

Problemet med Imessage är inte nytt. Det började redan 2011 när den femte versionen av Apples operativsystem IOS lanserades. Det pågår också en stämning mot Apple från en kvinna i Kalifornien, som handlar om att kunder inte kan dra nytta av andra tjänster fullt ut när de byter från en Iphone till ett annat mobilmärke och operativssystem.

Imessage-meddelanden skickas över nätet och kunderna slipper operatörernas sms-avgifter, men det kan som sagt också ställa till problem. Säkerligen kommer Apple att göra något åt det i deras kommande uppdatering av IOS. Tills dess kan en användare stänga av Imessage manuellt i sin Iphone och ta bort sitt nummer i den/de Apple-prylar hen använder innan bytet till ett annat operativsystem. Men så ska det ju inte behöva vara.

Miriam Olsson Jeffery

Säg att du har träffat någon och det verkar finnas ett ömsesidigt intresse. Ni lägger till varandra på Facebook, men personen i fråga har inte uppdaterat sin civilstatus och du vill veta om hen är singel.

Det vill Facebook försöka ge dig svar på genom en ny fråga-knapp som håller på att rullas ut. Den syns på personers profilsida som inte har listat sin förhållandestatus.

Klickar du på knappen måste du skicka ett meddelande till personen i fråga tillsammans med en förfrågan om att lista civilstatus. Det gäller alltså att vara modig och våga fråga. Och det är inte säkert att du får svar.

Personen som får frågan kan svara med att välja en status som bara den som har skickat frågan får se. Det innebär att du numera kan välja vilka du vill visa din förhållandesituation för.

Men fråga-knappen skulle också kunna ses som en stalker-funktion, och det finns säkert ibland skäl till varför en person inte vill ha sin civilstatus på Facebook.

Sociala nätverksjätten har över en miljard användare och det finns stor potential för att utveckla tjänstens datingegenskaper. Frågan är väl snarare varför Facebook inte har gjort det ännu. Flirtknappen är ett steg mot det och det går redan att på samma sätt ställa frågor om annat, som telefonnummer, e-postadress och var personen bor.

LÄS OCKSÅ: Facebook tvingar på användare meddelandeapp

Miriam Olsson Jeffery

På måndagen kom nyheten om att Twitter kan vara på väg att köpa upp musiktjänsten Soundcloud. Det var källor till teknikbloggen Recode som läckte information kring ett eventuellt köp.

Grundarna till Soundcloud, Alexander Ljung och Eric Wahlforss, är svenskar men har från starten 2007 haft huvudkontor i Berlin. I dag har bolaget även kontor i London, New York, San Francisco och Sofia.

Medierna gick igång på nyheten, både här i Silicon Valley och i Sverige, men sent på tisdagskvällen svensk tid kom ett motrykte på Wall Street Journal. Twitter verkar ha backat ur köpdiskussionerna.

Enligt tidningens källa var det ”siffrorna som inte gick ihop”. Skulle Twitter ha köpt Soundcloud hade det blivit mikrobloggens största uppköp hittills. Musiktjänsten har, enligt egen siffra i oktober 2013, 250 miljoner aktiva användare per månad och tog in 60 miljoner dollar i riskkapital i januari i år till en värdering av 700 miljoner dollar.

Alltså har Soundcloud i princip lika många aktiva användare i månaden som Twitter har.

För Soundcloud skulle ett uppköp innebära olika saker – som pengar till grundare och investerare, chans att skala upp plattformen och sälja fler annonser. Men det oroar säkert också en del användare, för Soundcloud har i dag inga upparbetade rättigheter och det skulle säkert Twitter kräva. Som Daniel Goldberg skriver på Internetworld.se skulle det kunna hjälpa Soundcloud om bolaget skulle få stämningar mot sig. Musiktjänsten är en öppen plattform där kan användarna dela med sig av och kommentera musik och ljud, och har beskrivits som ett ”Youtube för ljud”.

Men köpet skulle också vara viktigt för Twitter. För Soundcloud är en populär tjänst inom musikvärlden och Twitter behöver en skjuts just nu. Bolaget kämpar med vikande användartillväxt och marknaden är inte nöjd. Twitter har en hel del användare som diskuterar musik och delar länkar och det skulle kunna förstärkas av Soundcloud. Twitters eget försök förra året med en musikapp misslyckades och appen togs bort i mars i år.

Men nu verkar det ju inte bli något köp så Twitter får komma på något annat.

LÄS MER: Twitters resultat bättre än väntat – men aktiekursen rasade

Miriam Olsson Jeffery

Vi träffas på Workshop Café, ett kafé med kontorsplatser som ligger i finansdistrikten i San Francisco. De svenska entreprenörerna George Friedman och Erik Akterin, som är medgrundare och vd respektive utvecklingsansvarig för privatekonomitjänsten Qapital, har dagarna innan flyttat vårt möte fram och tillbaka tre gånger. Eller snarare är det en riskkapitalist som har flyttat deras möte flera gånger.

George Friedman och Erik AkterinDe båda entreprenörerna är här för att lansera en ny mobiltjänst. Sedan starten 2012 har Qapital, som är en tjänst för att hålla koll på sin privatekonomi, satsat på webben även om man också har en app för Iphone. Men med konkurrenter som svenska ekonomi-mobilappen Tink, som har fått fart i Sverige, och med tanke på hur folk använder sina smarta mobiler i dag har Qapital tänkt om. Webbtjänsten och IOS-appen kommer att finnas kvar och har i dag runt 15 000 användare, men nu vill Qapital satsa på en mobilapp för USA-marknaden och riktiga transaktioner.

Det är vanligt att startup-bolag ändrar sin tjänst eller produkt på vägen. En ”pivot” kallas det på engelska, vilket kan översättas till att byta riktning på svenska. När entreprenörer pratar om en ny riktning så lyser det ofta i ögonen på dem. De har kommit vidare och kommit på något som de inte visste förut. Det kan ha stått still i verksamheten under ett tag och så plötsligt får allt nytt liv.

Men tillbaka till Qapital och Workshop Café. Erik Akterin och George Friedman har rest från Stockholm till Silicon Valley för att visa upp sin nya app och träffa investerare, men från början fanns USA inte ens på kartan.

I Sverige stödjer tjänsten flera av storbankerna och kunderna kan koppla sina konton och transaktioner i Qapital och se över sin privatekonomi. Men det handlar inte om några riktiga pengar och användarna loggar främst in i början av månaden och inte in under de andra tre veckorna.

I slutet av oktober förra året var Qapitals team på konferensen Web Summit i Dublin. På scenen sa Skype-grundaren, serientreprenören och investeraren Niklas Zennström: ” Varför är ni så dåliga på att lansera i nya länder?” till betaltjänsten Klarnas medgrundare Niklas Adalberth. Det fick Qapital-grundarna att tänka till.

I utställningsbåset bredvid Qapital på Web Summit stod Plaid, en amerikansk startup som har ett API (ett programmeringsgränssnitt) som utvecklare kan använda sig av för att interagera med banker och kreditkort. Och på den vägen är det. George Friedman åkte till USA för att ”cementera” samarbetet och genom Plaid kan Qapital koppla upp sin nya app mot American Express och flera av de stora bankerna i USA – Bank of America, Chase, Citi, Wells Fargo och US Bank.

– Förutsättningarna som öppnade sig var en slump. Vi trodde att vi skulle behöva ragga här i USa, säger George Friedman.

Testversionen av den nya appen ser simpel ut vid en första anblick. Den har en lila förstaskärm och tre olika knappar: Savings, Safe Balance och Accounts.

I funktionen Safe Balance kan användaren koppla upp sig mot sin bank eller sitt kreditkort och se hur mycket pengar hen kan spendera varje dag, utifrån inkomst, räkningar och kostnader hittills under månaden. I Accounts går det att se sitt saldo på olika konton kopplade till appen.

Användardatan kommer att behandlas som i Qapitals tidigare tjänst, säger Erik Akterin och George Friedman. Och de skyndar sig att säga att det innebär att den inte kommer att säljas till tredje part, vilket står i tjänstens användarvillkor.

Qapital_sparmalI Savings vill Qapital att folk ska börja spara till olika mål. Det kan handla om en resa till London och biljetter till en Arsenal-match eller en semesterresa till en paradisö. Målgruppen är främst dem som ännu inte har någon relation till banker, unga människor som inte har börjat spara än.

– Collegestudenter är en bra grupp att börja med, säger George Friedman.

Målen kopplas till regler som användaren kan sätta upp i appen. Om du exempelvis lägger mycket pengar på kaffe går det att sätta upp en regel för om du köper kaffe för mindre pengar än vad du brukar. Lyckas du med målet kommer den överskjutande summan sättas in på ett sparkonto i Lincoln Savings Bank, som Qapital har ett samarbete med. Appen känner av vilka transaktioner du gör och det kan också handla om regler för att runda upp varje köp och spara den summan, avsätta en vissa summa varje gång du gör ett visst köp eller varje gång du springer 10 kilometer.

”Varje gång jag springer 10 kilometer, sätt 10 dollar på ett sparmål för ny träningsutrustning”, skulle en regel till exempel kunna vara.

Erik Akterin jämför med den amerikanska appen Smartypig, som har ett liknande upplägg där du kan sätta upp sparmål.

– De lyckades få in en miljard dollar på ett år, säger han med drömmande blick.

Erik Akterin och George Friedman är gamla kollegor från Avanza Bank, där de var med om att bygga om webbplatsen. Men den blev inte så annorlunda från tidigare och de lämnade Avanza för att försöka bygga något de tycker att bankerna har misslyckats med.

– Det kommer inte att vara en bank som gör ett nytt bankgränssnitt. De kommer att behöva köpa upp något som har ett försprång, menar George Friedman.

Långsiktigt siktar Qapital på att bli uppköpta, men det är långt tills dess, tror han, och nu gäller det att få fart på Qapitals app.

– Vi har tidigare pushat budskapet ”hur ska du få koll på dina pengar”, men det har inte gått så bra även om vi har några svenska investerare. Det förstår vi nu, för det behövs mer än så. Den nya appen löser två frågor – hur mycket pengar har jag kvar och hur mycket kan jag få över, säger han.

George Friedman pekar på bolag som har fått stora investeringar i USA, som betaltjänsterna Square och Simple, som gör transaktioner.

– Vi hade inte formulerat det riktigt så förrän den här veckan. Vi träffade en investerare som var duktig på att identifiera tjänstens ”killer feature”, säger Erik Akterin.

Men appen är inte riktigt klar än. Den ska först färdigställas och testas innan den släpps. Vad tjänsten ska kosta användaren är inte bestämt ännu. Men runt 2-5 dollar per månad, cirka 13-33 kronor, är planen just nu. Det ska också finnas en gratisperiod och en gratisversion av appen.

Nu hoppas Qapital på att tjänsten ska flyga när den släpps och att pengar från investerare ska trilla in, liksom de flesta entreprenörer som kommer till Silicon Valley och prövar lyckan.

Miriam Olsson Jeffery
Iphone 6

Påstådd mockup av en Iphone 6, som ska ha läckt från Foxconn till den kinesiska publikationen Wei Feng.

I början av juni är det dags för Apples utvecklarkonferens WWDC. Förväntan är stor på att bolaget ska lansera något nytt och innovativt, men någon ny telefon verkar det inte bli förrän till hösten.

Rykten om en större mobil från Apple har blossat upp lite då och då de senaste åren. Nu har ryktena kommit tätare och består bland annat av foton från Apples produktionspartner Foxconn som ska ha läckt ut.

Nya Iphone 6 (eller vad den nu kommer att heta) förväntas ha rundade kanter, ett mer tåligt skärmglas som i dag används för kameran i Iphone 5C och 5S samt en snabbare A8-processer.

Det handlar fortfarande om två versioner av Iphone 6, som jag skrev om i januari i år. Nu är ryktena tillbaka på att det blir en med 4,7 tumsskärm och en med 5,5 tumsskärm, vilket Bloomberg var först med att rapportera. De olika Iphone 5-modellerna C och S har 4-tumsskärmar.

Det skulle innebära två mobilmodeller för att konkurrera med Windows-, HTC-, LG- och Samsung-modeller. Publikationen 9to5mac.com skriver att ”dummy”-modeller av Iphone 6 ser ut som en kusin till HTCs modell One M8. Nya Samsung S5 har en större skärm, 5,1 tum, än den väntade 4,7 tumsskärmen på Iphone 6, men den senare förväntas vara tunnare.

Under förra året stod marknadsledaren Samsung för 31 procent av försäljningen av smarta mobiler, en ökning med 0,7 procent jämfört med året innan. Apple kom tvåa med hälften av det, 15,6 procent, ett tapp från 19,1 procent året innan. Efter dem kommer LG och Huawei med 4,8 procent och Lenovo med 4,5 procent. Resten av marknaden står för 39,3 procent. Det enligt siffror från analysföretaget Gartner.

Trots att Apples försäljning av Iphone bidrog till ett resultatmässigt starkt första kvartal i år har bolaget tappat i marknadsandelar under kvartalet från 17,5 procent i fjol till 16,3 procent i år, enligt analysföretaget Strategy Analytics.

LÄS MER: Är Apple på gång med sitt största uppköp någonsin?

Miriam Olsson Jeffery

Hänger du på Twitter och har tröttnat på att en del du följer upptar en allt för stor del av ditt flöde? Nu har Twitter infört en knapp för att tysta ner jobbiga användare.

Varför avföljer jag dem inte bara, tänker du kanske? Bra fråga, men det skulle ju kunna handla om en relation du inte vill skapa någon friktion i och samtidigt inte orkar höra ALLT vad den personen har att säga.

Funktionen med att stänga av användare i flödet har sedan länge funnits i Twitter-klienter som Tweetdeck (Twitter-ägt) och Echofon, men har nu alltså kommit till Twitters egna webbgränssnitt och mobilappar för Android och Iphone. Knappen rullas ut till alla användare under de kommande veckorna.

Men den nya funktionen innebär så klart också att andra låta bli att läsa vad du själv har att säga.

LÄS MER: Twitters nya Facebook-profil är här

Miriam Olsson Jeffery

Vi har sett flera av dem på senare tid. Uppköpen i miljardklassen, som Facebooks köp av meddelandeappen Whatsapp och Googles köp av den smarta termostaten Nest.

Enligt Financial Times är nu Apple igång med ett miljardköp. Det är hörlurstillverkaren Beats Electronics med hip hop-stjärnan Dr Dre i spetsen som Apple, enligt källor till tidningen, planerar att köpa.

Köpesumman väntas ligga på 3,2 miljarder dollar, cirka 21 miljarder kronor, och i köpet ingår Beats musiktjänst, hörlurar och radioprodukter.

Det blir i så fall ett trendskifte i Apples historia, då bolaget tidigare inte har gjort några uppköp av den här kalibern. Apple har dock köpt 24 företag under de senaste 18 månaderna och fler lär det blir.

Apples musiktjänst Itunes har dalat i popularitet de senaste åren. Beats hörlurar är populära och streamingtjänsten skulle kunna bidra till ett uppsving för Apple, som behöver kunna konkurrera med musiktjänster som Spotify.

Det här är dock inte första gången en mobiltillverkare köper Beats. 2011 blev HTC majoritetsägare i bolaget, men partnerskapet lyckades inte trots försök med Beats radiotjänst i flera av HTC:s mobiler. 2012 sålde HTC delar av sitt ägande och 2013 gick mobiltillverkaren helt ur Beats Electronics.

Det återstår att se om ryktena är sanna och om Apple kommer att lyckas bättre. Det förväntade köpet beräknas tillkännages så tidigt som under i nästa vecka.

Jimmy Iovine, Dr. DreBeats Electronics-grundarna Jimmie Iovine och Dr Dre (Andre Young) Foto: Scanpix

Miriam Olsson Jeffery

Tim CookSå var det dags för Apple-bossen Tim Cook att bjuda ut sig själv i en välgörenhetsauktion igen. Förra året vid den här tiden var det en fika för 610 000 dollar (cirka 4 miljoner kronor) och den här gången är det en lunch med honom på Apples högkvarter i Cupertino.

Men Tim Cooks tid tycks ha minskat i värde, för än så länge ligger högsta budet ”bara” på 180 000 dollar (cirka 1,2 miljoner kronor). 27 bud ligger i inne med fem dagar kvar.

Pengarna ska Tim Cook donera till Robert F. Kennedy-insititutet som jobbar för rättvisa och mänskliga rättigheter.