Annons
X
Annons
X

Silicon Valley-bloggen

Miriam Olsson Jeffery

Miriam Olsson Jeffery

När en tjänst får mycket uppmärksamhet, som ett uppköp eller nedläggning, kan det ge ringar på vattnet för andra aktörer. I onsdags förra veckan kom nyheten att Facebook köper Whatsapp för 123 miljarder kronor, vilket satte fart på användartillväxten för andra meddelandeappar.

Ryska Telegram har sett en lavinartad ökning av användare de senaste dagarna. Appen gick i början av veckan förbi Whatsapp i topplistan i App Store, för att sedan hamna några placeringar under.

När Whatsapp låg nere i lördags fick Telegram 1,8 miljoner nya användare, säger grundaren Pavel Durov till teknikpublikationen Techcrunch. I söndags fick den 4,9 miljoner användare. Det från att tidigare ha växt med 300 000-400 000 användare per dag.

Ett av de främsta skälen, förutom att hitta alternativ till Whatsapp när appen låg nere, förmodas vara att en del inte litar på Whatsapps nya ägare Facebook. Vilket till viss del kan bero på att sociala medier-jätten har lämnat ut information om sina användare till den amerikanska underrättelsetjänsten NSA.

Telegram utger sig för att vara en ”NSA-säker” meddelandeapp och i den kan man kryptera meddelanden och tidsinställa när de ska försvinna. Säkerheten i appen har dock ifrågasatts av bland andra en hacker och mjukvaruutvecklare som kallar sig själv Moxie Marlinspike. Han har också utvecklat appen Textsecure, än så länge bara för Android, i vilken man kan skicka krypterade meddelanden.

Andra appar, som Tigertext där meddelandena är krypterade och förstörs efter ett tag och Confide där de försvinner när de har lästs, har också sett en ökning i antal användare sedan Whatsapp-köpet blev officiellt.

Slutsatsen man kan dra är att det inte bara är dåligt när konkurrenterna får uppmärksamhet.

LÄS MER: Facebook köper meddelandeapp för 123 miljarder dollar

Om bloggen

 
Miriam Olsson Jeffery är SvD Näringslivs medarbetare i internetutvecklingens centrum - Silicon Valley i Kalifornien. Här föds det som påverkar våra nätliv och företagens affärer. Bloggen handlar om webbtjänsterna, användarna, entreprenörerna, pengarna och internetjättarna, men också om livet och stämningen i dalen.

Vill du kontakta Miriam?
Hon nås på mejl eller
Twitter: @miriamolsson
Miriam Olsson Jeffery

För drygt ett år sedan skrev jag om Bravos tv-serie: ”Start-ups: Silicon Valley”, som slutade mer eller mindre i en flopp. Men det hindrar inte HBO från att försöka och den här gången blir det med humor. Bravos show var en dokusåpa som kändes uppgjord och inte särskilt realistisk. Både när det gäller huvudpersonerna och ytligare aspekter som till exempel att poolpartyn skulle vara vanliga i kalla San Francisco.

Storproducenten HBO:s humorserie ”Silicon Valley” har premiär i USA den 6 april och även i den finns det en pool med, fast den verkar ligga ute i Silicon Valley där det är varmare.

Trailern nedan visar ett gäng grabbar som vill att deras startup ska bli nästa stora grej och leker med stereotyper av en entreprenör. Avsaknaden av kvinnor säger också mycket om hur fördelningen tyvärr är inom startup-världen, något som många här försöker ändra på. Det ska bli intressant att se hur Silicon Valley-folket tar emot serien och jag återkommer med en recension när den har haft premiär.

LÄS OCKSÅ: Startup-såpa stör Silicon Valley

LÄS OCKSÅ: Bakom kulisserna vid  ”House of Cards” säsongspremiär

Miriam Olsson Jeffery

När Facebook köpte Instagram för 1 miljard dollar 2012 tappade många hakan. Och det ryktade budet på 3 miljarder dollar för appen Snapchat var en ögonbrynshöjare.

Trodde vi ja.

På onsdagskvällen drämde Facebook till med att köpa Whatsapp för 19 miljarder dollar, alltså drygt 123 miljarder kronor! Det är en väldigt hög köpesumma för en meddelandeapp som drivs av ett bolag med 50 anställda.

I de 19 miljarderna ingår 4 miljarder dollar i kontanter, 12 miljarder dollar i Facebook-aktier och ett värde på 3 miljarder dollar i så kallade inlåsta aktier – restricted stock units – till Whatsapps anställda. Totalt motsvarar summan nära 10 procent av Facebooks värde.

Whatsapp har sitt huvudkontor i Mountain View här i Silicon Valley och har sedan starten 2009 inte gjort så mycket väsen av sig. Däremot har appen många användare, närmare bestämt 450 miljoner aktiva användare per månad varav 70 procent av dem är aktiva varje dag. Och den är populär bland unga.

facebook-whatsapp-4_610x324KÄLLA: Facebook

18 miljarder meddelanden i skickas i Whatsapp varje dag, vilket är hack i häl med sms som uppgår till runt 19 miljarder per dag.

Funktionerna i Whatsapp är få – du kan skicka gratis textmeddelanden, ljudinspelningar, bilder och videoklipp till en person eller en grupp och det är allt. Det finns inga annonser i appen och första året är den gratis. Efter det betalar du 1 dollar per år. Men vilka intäkter det faktiskt har gett Whatsapp finns ingen uppgift på.

Riskkapitalbolaget Sequoia Capital satsade 8 miljoner dollar, cirka 52 miljoner kronor, i Whatsapp 2011 och är ensam investerare i bolaget. Det är den officiella siffran i alla fall, men enligt CNN Money handlar det snarare om totalt 60 miljoner dollar, cirka 390 miljoner kronor. Oavsett hur mycket det är har Sequoia gjort en riktigt bra affär och säkert firat rejält. Whatsapp-köpet är det största genom tiderna för ett bolag som lever på riskkapital.

I ett konferenssamtal sent på onsdagskvällen sa Facebooks grundare och vd Mark Zuckerberg att Whatsapp ska fortsätta jobba som ett självständigt team, liksom Instagram har gjort efter uppköpet 2012. Whatsapp startades 2009 av Brian Acton och vd:n Jan Koum som kommer att fortsätta driva det. Efter köpet går Jan Koum också in i Facebooks styrelse.

Enligt ryktena ska Facebook som sagt ha försökt att köpa Snapchat för 3 miljarder dollar i november, vilket också är en meddelandeapp men där bilderna man skickar försvinner efter mottagaren har titta på dem. Mark Zuckerberg lyckades dock inte med Snapchat-köpet och Whatsapp har säkert länge varit en het kandidat på hans lista.

Uppvaktningen ska, enligt rykten, ha börjat för två år sedan. Då blev det inget, men kontakten upprätthölls. Just den här dealen pratade Mark Zuckerberg och Jan Koum om över en middag så sent som den 9 februari. Och på alla hjärtans dag den 14 februari återkom Jan Koum till Facebook-vd:n och tackade ja till budet.

Google har också varit intresserat av Whatsapp och nu vann Mark Zuckerberg den fajten. Det verkar heller inte finnas så många andra stora appar för honom att köpa. Exempelvis skriver den finska mobilanalytikern Tero Kuittinen på Twitter att andra populära meddelandeappar som Line, Kakao och Wechat inte är till salu, men nu äger Mark Zuckerberg en konkurrent till dem.

På Whatsapps företagsblogg försäkrar man sina användare om att köpet inte innebär några förändringar i appen och att annonser inte är aktuellt.

”Att tjäna pengar kommer inte vara en prioritet för oss. Vi fokuserar på tillväxt”, sa Jan Koum under ett konferenssamtal på onsdagskvällen.

”Personligen tror jag inte att annonser är rätt sätt att tjäna pengar på ett meddelandesystem”, sa hans nya chef Mark Zuckerberg under samtalet.

Det återstår att se vad som händer på intäktssidan, för annars är 19 miljarder dollar svåra att motivera för Facebook i det långa loppet.

Men det är så klart inte bara, eller ens främst för kommande intäkter som Facebook köper Whatsapp. ”Kan du inte besegra det så köp det”, är en troligare anledning. Med Whatsapps 450 miljoner användare är det en stor konkurrent till Facebook, och användarantalet har dubblerats på bara ett år.

Jan Koum sa i konferenssamtalet att 1 miljon nya användare registrerar sig i appen varje dag. De flesta av dem finns utanför USA, på marknader där Facebook säkert vill ha en större täckning. Många av användarna är dessutom unga, en grupp som Facebook sägs ha tappat engagemanget från.

Mark Zuckerberg verkat övertygad om att Whatsapp är på väg mot 1 miljard användare inom kort, och med 1 miljon nya som tillkommer per dag skulle det vara möjligt.

messaging-internationalKÄLLA: Karta sammanställd av teknikpublikationen Techcrunch med data från Onavo

Köpet handlar också om Facebooks vilja att dominera på mobilområdet. Silicon Valley-profilen Kara Swisher, som driver teknikpublikationen Recode, menar att det handlar om att Facebook inte har något eget mobilt operativsystem.

”Vi har nu etablerat ett prisgolv för vad det kostar att inte ha ett mobilt operativsystem i en värld där ett mobilt operativsystem har väldigt stor betydelse mycket i dessa dagar”, skriver hon i en analys på Recode.

Facebook misslyckades ju också med sin satsning på ”Home” som släpptes i april 2013 – en app som lägger sig över operativsystemet Android och tar över mobilens hemskärm.

Sociala medier-jättens strategi lutar numera mot att sprida ut sig så mycket som möjligt mobilt. Det visar nylanseringen av Messenger-appen och den nya nyhetsappen Paper, samt köpet av fotoappen Instagram.

En ytterligare aspekt kring köpet av Whatsapp är fotona. Över 500 miljoner foton skickas via Whatsapp varje dag, ett antal som är större än alla foton på hela Facebooks plattform (i snitt 350 miljoner foton laddas upp på Facebook varje dag). Facebooks vilja att erövra foton visade sig också i köpet av Instagram där det delas 55 miljoner foton per dag, och försöket att köpa Snapchat där det skickas 400 miljoner ”snaps” (bilder) varje dag.

Marknaden reagerade på nyheten om Facebooks köp av Whatsapp med att Facebook-aktien gick ner med fem procent på eftermarknaden, för att sedan återhämta sig till minus 2,6 procent.

LÄS MER: Facebook gör nästa drag i spelet om meddelanden
LÄS OCKSÅ: Apparna unga flockas runt

Miriam Olsson Jeffery

Svensken Peter Magnusson har bott länge i Silicon Valley. 1998 grundade han bolaget Virtutech med säte i San Jose, Kalifornien, som tolv år senare såldes till processortillverkaren Intel.

201o började han på Google som app engine director och var ansvarig för sökjättens molntjänst. Efter tre och halvt år har han nu lämnat Google för att bli vice president of engineering på Snapchats kontor i Los Angeles, vilket i princip handlar om att vara ansvarig för utveckling.

Peter Magnusson twittrade om nyheten, som först kom ut på tidningen Wall Street Journals sajt, och skämtade om att twitter-inlägget snart skulle försvinna. Det är nämligen så det fungerar i appen Snapchat, där de bildmeddelanden man skickar försvinner efter mottagaren har läst dem.

Värvningen av Peter Magnusson följer snart efter två andra rekryteringar från Instagram och Amazon, och Snapchat satsar. Så pass mycket att grundarna Evan Spiegel och Bobby Murphy ska ha tackat nej till ett köpbud på 21 miljarder kronor från Facebook i mitten av november förra året. En månad senare tog Snapchat istället in 330 miljoner kronor i riskkapital.

De senaste användarsiffrorna Snapchat delade med sig av var i november 2013, då man sa att det skickas mer än 400 miljoner meddelanden i appen varje dag. Det är mer dubbelt så många jämfört med i juni 2013.

I Wall Street Journals artikel berättar Peter Magnusson att Snapchat är en av Googles största kunder och att det var så han började intressera sig för appen. Snapchat använder i dag främst Googles datacenter för sin trafik, men framöver kommer man även att bygga sin egen teknikinfrastruktur, enligt vad Snapchats medgrundare och tekniske chef Bobby Murphy säger i artikeln.

I den stod det också först att Peter Magnusson bland annat skulle jobba med att bygga den nya interna tekniska infrastrukturen för att Snapchat inte längre skulle vara så beroende av Google. Men han gick själv in och kommenterade artikeln och skrev ”tack Wall Street Journal för att ni gör mina gamla vänner på Google arga”, vilket ledde till att tidningen ändrade några formuleringar.

Enligt Peter Magnusson handlar det snarare om att utvärdera olika alternativ och att det längre fram skulle kunna utmynna i egen infrastruktur för utvalda delar av appen, men att Snapchat ska fortsätta jobba tillsammans med Google. Inte lätt det här med gamla och nya arbetsgivare.

Snapchat ska heller inte behöva så mycket utrymme för att lagra data eftersom meddelandena i appen försvinner. Men det hindrar den inte från att bli hackad, för användarnas uppgifter finns ändå där.

Det var i slutet av december som en hackergrupp gjorde ett intrång i Snapchat och 4,6 miljoner telefonummer lades upp för nedladdning på en sajt. I samband med rekryteringen av Peter Magnusson gick den tekniske chefen Bobby Murphy även ut och sa att företaget ska anställa ett säkerhetsteam.

LÄS MER om Snapchat:
Snapchat snor chef från Instagram
För Snapchat verkar förlåt vara ett svårt ord
Snapchat håvar in 330 miljoner kronor

Miriam Olsson Jeffery

Klockan 9.00 i fredags morse svensk tid la Netflix ut andra säsongen av serien ”House of Cards”. Silicon Valley-bloggen fick följa med bakom kulisserna i Netflix-teamets ”war room” (se foton i bildspelet nedan).

Ett 40-tal Netflix-anställda jobbar kväll på internet-tv-bolagets högkvarter i Los Gatos, Kalifornien, som ligger en timmes körtid från San Francisco. De är här för att se till att allt går bra när andra säsongen av Netflix succéserie House of Cards läggs ut.

En grupp journalister har blivit inbjudna till att bevittna det som skulle kunna liknas vid en filmpremiär på modernt vis. Men det handlar inte om någon röd matta. Den stod några av skådespelarna i House of Cards – däribland Kevin Spacey, som spelar den diaboliske politikern Frank Underwood och Robin Wright, som spelar frun Claire Underwood (läs en intervju med skådespelarna och handlingen här) – på i Los Angeles tidigare under dagen. Nej, här i Los Gatos står det tekniska i fokus. När man lägger ut en hel serie med 13 avsnitt på samma gång är det mycket som ska klaffa.

När serien läggs ut vid midnatt i Kalifornien kommer personerna i teamet kontrollera så att allt fungerar som det ska i olika prylar, som surfplattor, smarta mobiler och datorer, och på alla språk.

Klockan 21.56 (06.56 svensk tid)
På en stor skärm, som hänger på kortsidan i det Netflix kallar ”war room”, finns en nedräknare som tickar på inför premiären. Det börjar droppa in journalister. Bland annat är två frilansare som jobbar för den norska tv-kanalen NRK här och en Brasilien-korrespondent.

Jag frågar en av Netflix PR-personer om jippot mest är till för att få hit journalister, och om teamet annars hade suttit vid sina skrivbord eller i ett stängt konferensrum. Det är till för både och, svarar hon, och säger att det här är ett festligt sätt att göra det på.

Det snackas en del rummet kring aktiviteten på Twitter runt säsongspremiären. President Barack Obama har också twittrat att han inte vill att folk ska berätta vad som händer i serien när den läggs ut. Han ska titta på den först dagen efter.

House of Cards är den första av Netflix så kallade originalserier (en nyproduktion av den brittiska serien med samma namn, som gick på BBC 1990), alltså egenbekostade produktioner som bara finns på Netflix. Efter den kom bland annat fängelseserien ”Orange is the new black” och den nya säsongen av ”Arrested development”. Och serierna är en satsning Netflix gör för att försöka behålla gamla kunder och få in nya (läs mer om Netflix fortsatta satsning på egna serier här).

Grundaren Reed Hastings startade Netflix 1997 som en hyrfilmstjänst med dvd:er som skickades ut via post, och tjänsten med digitalt innehåll on demand började man utveckla under 1999. Efter en knackig tid från sommaren 2011 och runt ett år framåt har Netflix kommit på fötter igen de senaste åren och originalserierna har säkert spelat en viktig roll i det. House of Cards var den första serien som gjordes bara för nätet att bli nominerad till flera Emmy-utmärkelser. Något konkurrenten HBO, som är den största producenten av innehåll i USA, är van vid.

I dag har Netflix runt 40 miljoner användare, varav nära en miljon i Sverige, jämfört med HBO:s 114 miljoner medlemmar.

Klockan 23.21
Det är 39 minuter kvar till säsongspremiären och rummet är fullt av folk. Jag står och pratar med Bob Heldt, director of engineering, som är ansvarig för tjänstens backend. Han är nervös men lugn, säger han till kollegan Daniel Jacobson, director of API and playback, alltså ansvarig för att sändningarna fungerar ut mot tittarna.
– Om mitt system går ner så kan ingen titta på Netflix, säger Daniel Jacobson.

Men han tror att allt ska gå bra i kväll. För säkerhets skull bad han för en stund sedan en kollega öka serverkapaciteten i USA. Allt material har skickats över till de andra länderna där Netflix finns och streamas lokalt.

Längs väggen i rummet står åtta tv-skärmar för de olika länderna där Netflix har användare – Sverige, Norge, Danmark, Finland, Nederländerna, Kanada, USA och Storbritannien. Framför dem står lokalteamet, vilket består av personer från de olika länderna som jobbar med översättning och anpassning av Netflix till varje land. När säsong 2 läggs ut ska de gå igenom tjänsten så att allt fungerar på respektive språk.

– Förra året, när vi la ut säsong 1 av House of Cards, var en nagelbitare. Det var första gången vi gjorde det här och vi har lärt oss mycket från det, säger Chris Jaffe, som är vice president of product innovation, vilket innebär att han ansvarar för hur Netflix innehåll presenteras på plattformen.

Första gången blev det problem med att House of Cards inte direkt fanns tillgängligt att söka på i Netflix sökfunktion. Något som numera är åtgärdat.
– Vår produkt var inte anpassad för en hel säsong på en gång, säger Chris Jaffe.

– Vi visste inte heller vilka som skulle kolla på det och vilket annat innehåll vi skulle koppla det till. Vi är ett personaliseringsföretag, säger han.

Netflix lägger många miljoner på att ge användarna personifierade rekommendationer för vad de ska titta på, och Chris Jaffe menar att originalserierna nu har hittat sin plats.
– Det här förkroppsligar hur vi ser på framtidens television, säger han.

Klockan 23.37
Snart är det dags. Jag frågar Chris Jaffe om hur han tror att det ska gå.
– Teknik är teknik och det är alltid problem, säger han.

Netflix-teamet samlas kring bordet i ”war room” och folk börjar knappa på sina datorer. De chattar med andra anställda som är uppkopplade hemifrån.

Någon räknar ner – 5,4,3,2,1,0.

00.00 Chris Jaffe frågar runt i rummet om den nya säsongen fungerar (se videoklipp nedan). Surfplatta, mobil, Xbox, Playstation och datorer, allt verkar i sin ordning. I Europa ser det bra ut, i Sverige, Norge, Danmark och så vidare.

”Säsong ett fungerar också”, säger någon i rummet och alla skrattar.

Klockan 00.06
– Då är vi klara och allt verkar fungera. Gratulerar allihopa, säger Chris Jaffe.
Teamet applåderar.

Klockan 00.10
Champagnen hälls upp och teamet skålar, men än är inte arbetsdagen över. Premiären är slut och efter ett tag går vi journalister hem, men några av de Netflix-anställda ska stanna kvar en stund till för att hålla ögonen på att ingenting går snett.

Jag är själv inget inbitet House of Cards-fan, men jag kan tänka mig att många runtom i världen vet vad de ska göra på Alla Hjärtans Dags-kvällen och under helgen.

LÄS MER: Netflix vd Reed Hastings vänder upp och ner på tv-branschen

Miriam Olsson Jeffery

Mikrobloggen Twitter har problem med användartillväxten och det är ingen nyhet att många tycker att tjänsten är otillgänglig och svår att använda. I förra veckan sa Twitters vd Dick Costolo att bolaget experimenterar med olika lösningar för att förbättra användarupplevelsen.

En sådan lösning skulle kunna vara det teknikpublikationen Mashables redaktör Matt Petronzio stötte på i veckan. När han gick in på sin Twitter-profil hade den ett nytt upplägg som närmar sig hur Facebook och Google Plus ser ut, med profilfotot till vänster och större puffar för inlägg som är placerade horisontellt istället för ett vertikalt flöde.

TwitterLayout1Skärmdump: Matt Petronzio/Mashable

Även listan med ens följare och när man söker på användare såg annorlunda ut med puffar bredvid varandra och större bilder. ”Hem”-sidan, där man ser andras inlägg i ett långt flöde, såg dock likadan ut som den gör nu.

Den nya lösningen skulle innebära en stor redesign av Twitter om den rullas ut. Och det kan vara ett smart drag att närma sig Facebook i utseendet för att locka till sig fler användare och lätta på trycket från marknaden som vill se tillväxt.

Samtidigt ligger det en styrka i att tjänsterna är olika och blir Twitter för likt Facebook kan det ställa till problem, vilket Matt Asay skriver om på teknikpublikationen Readwrite. Detsamma gäller vice versa, då Facebook gärna vill muta in nyheter med den nya appen Paper och nyhetslistor i högerspalten, något som hela tiden har varit ett starkt område på Twitter.

På Facebook hänger man med sina vänner och på Twitter läser man nyheter. Nja okej, riktigt en så hårdragen uppdelning är det det väl inte, men lite åt det hållet. I vilket fall skulle det nog vara bättre för de båda nätverken att satsa på att utveckla sina egna tjänster, snarare än att kopiera varandra.

LÄS MER: Twitters användartillväxt en besvikelse

Miriam Olsson Jeffery

Webbdesignern Jordan Price hade drömt länge om att få jobba på Apple. Lyckan var total när han lyckades få ett jobb där som mobildesigner, men den var kortvarig.

I en artikel, som han har publicerat på Medium.com, berättar han öppet om hur han tycker att det var att jobba på Apple. En del av det är inte förvånande, som att han arbetade långa dagar och att pendlingen från San Francisco till Cupertino tog tid. Ett jobb på Apple eller några av de andra storbolagen här i Silicon Valley är svårt att jämföra med att ha mer flexibla arbetstider på en startup eller som konsult, vilket Jordan Price hade jobbat som tidigare.

Men det finns också en del annat i hans historia om Apple. Jordan Price hade höga förväntningar på jobbet och ville verkligen vara en av tech-folket som tog de privata företagsbussarna från stan till Silicon Valley. Men han fick en lägre lön och introduktionen till jobbet gick långsamt.

”De hade så många lösenord, konton och logins så att det tog nära en månad för mig att bara komma in på servern. Det var möten hela tiden som störde allas produktivitet, men de verkade vara ett nödvändigt ont i ett företag som är så stort och har högkvalitativa produkter. Det var lite oroande, men inget som skulle bli ett problem i det långa loppet trodde jag”, skriver Jordan Price på Medium.com.

Det största problemet verkar ha varit hans närmaste chef som hade för vana att förolämpa sin personal, och snart började förolämpningarna och de hårda skämten även riktas mot Jordan Price. Han upplevde att flera av sina kollegor som hade sagt ifrån till chefen hade blivit utfrusna ur gruppen och han vågade därför inte göra det själv.

”Han (chefen) började påminna mig om att mitt kontrakt inte skulle bli förnyat om jag gjorde och inte gjorde vissa saker.(…) Jag kände mig mer om en tonåring som jobbade på ett dåligt handelsjobb, istället för en tjänsteman som jobbade på ett av världens bästa teknikföretag”, skriver Jordan Price.

Samtidigt gillade Jordan Price att jobba med talangfulla designers och tyckte om Apples designprocess, men på grund av chefen började han bäva för att gå till jobbet. En dag fick han nog. Men istället för att formellt säga upp sig rensade Jordan Price bort all data från sin företags-Ipad, la fram filerna han jobbade med på skrivbordet och lämnade ett meddelande till sin chef där han skrev att var är den värsta chefen han har jobbat med under sitt yrkesliv.

Det var ett mindre professionellt sätt att lämna ett jobb, något Jordan Price också kommenterar i sin artikel. Han berättar även att under tiden han jobbade på Apple så träffade han aldrig en HR-person. Jordan Price hade ett kontrakt med Apple, men jobbade för en tredje part som samarbetar med bolaget, och han menar att det därför var svårt att gå till HR och att han inte visste vem han skulle vända sig till.

En intressant grej i historien är att Jordan Price fick jobbet efter en knapp timmes intervju med tre personer. Jag har hört flera historier om hur det går till i rekryteringsprocesser på exempelvis Google och Facebook och där är det snarare tio intervjuer än en man behöver gå igenom. Sedan vad det säger om Apple är svårt att sätta fingret på och det kanske är olika utifrån person och tjänst.

Jag har hört några få berätta om hur det är att jobba på Apple och det verkar som att folk trivs bättre på andra bolag här i Silicon Valley än där. Men samtidigt berättar Jordan Price bara en persons historia av tusentals anställda som jobbar på Apple.

Jordan Price_passerkort

Foto: Jordan Price/Medium.com

Miriam Olsson Jeffery

Häromkvällen laddade jag ner mobilappen Secret och läste hemligheter. Den har blivit omskriven en hel del de senaste dagarna och ingår i en kategori av appar där du kan vara mer eller mindre anonym.

Andra exempel är Confide och Telegram där du kan skicka textmeddelanden till personer som försvinner efter de har lästs. Alltså anonyma varianter av appen Snapchat.

Hemligheterna som postas i appen Secret varierar från otrohet, bolag som ska säljas till någon som ska fria. Här i Silicon Valley skvallras det friskt om grundare och klagas på riskkapitalister. En användare hävdade att hen var anställd på anteckningstjänsten Evernote och skrev att den var på väg att köpas upp. Skvallret gick så långt att Evernotes vd Phil Libin gick ut och sa att det inte var sant.

Secret finns än så länge bara som en IOS-app för Iphone i amerikanska App Store, och för att komma in i den registrerar du dig genom att uppge mobilnummer och mejladress. Utifrån uppgifterna kopplas du till dina vänner och del hemligheter i flödet ska komma från dem.

App Secret

Överlag har intresset för appar där man kommunicerar privat en till en, eller i det här fallet delvis anonymt, växt det senaste året. Säkert delvis för att man tror att det är svårare att koppla ihop information till person när det vi gör på nätet registreras. Det verkar också finnas en sociala medier-trötthet och att man inte vill skriva saker öppet, som har varit till stor fördel för exempelvis meddelandeapparna Whatsapp och Snapchat.

Secret är lite som ett hemligt socialt nätverk, där du kan gilla och kommentera inlägg, fast med lite snaskigare information än om det vore publikt. Det finns uppenbarligen mycket som lockar i det för stunden, och jag har sett flera i mitt flöde ta skärmdumpar från appen och delar dem vidare på Facebook, Twitter och Instagram.

secretvalues”Ett socialt nätverk har blivit universellt, vi har blivit allt mer känsliga för vad vi delar online.(…)Vi har byggt Secret för att människor ska kunna vara sig själva och dela allt de tänker och känner med deras vänner, utan att bli bedömda”, skriver en person bakom Secret i en bloggpost på Medium.com.

En fin tanke, men frågan är om inte hemligheterna på Secret kommer att landa i ett enda sammelsurium av baktalande och knivar i ryggen. Tills dess att folk tröttnar och går över till nästa grej.

Skärmdump: från Recode (Valleywag är en skvallerblogg om teknikvärlden)

Miriam Olsson Jeffery

På onsdagskvällen kom Twitters första rapport som börsbolag. Omsättningen överträffade förväntningarna och landade på 243 miljoner dollar för fjärde kvartalet 2013, vilket motsvarar en intäktsökning på 116 procent jämfört med samma kvartal i fjol. Nettoresultatet slutade i förlust med 511 miljoner dollar, jämfört med en förväntad förlust på 245 miljoner dollar.

Twitter-aktien rasade på eftermarknaden på onsdagskvällen och var nere i nära minus 18 procent.

Det negativa resultatet var säkerligen en bidragande orsak, men även användartillväxten som bromsade in ytterligare.

Twitter har haft problem med användartillväxten de senaste kvartalen, men det fanns en förväntan kring att det skulle vända efter börsnoteringen.

Mikrobloggen har ofta fått kritik för att den kan vara svår att förstå, både hur man ska använda tjänsten och vad den ska användas till. Något Twitters vd Dick Costolo själv uppmärksammade under onsdagens resultatsamtal.

”Det är mycket vi kan göra för att märkbart förbättra användarupplevelsen”, sa han.

Han sa också att företaget planerar att förändra och förenkla tjänsten för att göra det lättare för nya användare. Det handlar bland annat om att man ska kunna upptäcka innehåll utifrån olika ämnen och delta i dem diskussionerna.

Twitter har dock redan gjort några åtgärder sedan tidigare, som att uppdatera sin ”upptäcka”-funktion och sökfunktion, men det verkar inte ha gett något riktigt resultat.

Twitter avslutade förra året med 241 miljoner aktiva användare per månad, varav 184 miljoner i mobilen. Det är liten ökning jämfört med de 232 miljoner aktiva användare som redovisades efter kvartal tre. En jämförelse Mediabistro-bloggen AllTwitter har gjort är att Twitter efter kvartal tre förra året hade växt med lika många användare på ett år som Facebook hade gjort under sex veckor, även om sociala mediejättens användartillväxt också har börjat bromsa in.

Under året ökade antal användare på Twitter med totalt 30 procent. Per kvartal har tillväxten minskat från 10,3 procent första kvartalet, till 6,9 och 6,4 under andra och tredje kvartalet. Och fjärde kvartalet slutade med en tillväxt på 3,8 procent.

Twitter tappade även i det man kallar ”timeline views”, som är Twitters version av sidvisningar, vilket innebär att besöken på plattformen har gått ner. Däremot sa Dick Costolo att kvalitén på engagemanget kring tweets har gått upp. Ett exempel på det är att användarna tittar mer på så kallade trådade konversationer, där de kan följa kommentarer på ett Twitter-inlägg.

LÄS MER: Twitter rasade tungt efter första delåret

LÄS OCKSÅ: Facebooks resultat sätter press på Twitter

Miriam Olsson Jeffery

I november förra året stämde Apples patentallians Google. I fokus för stämningen låg några av patenten från det kanadensiska telekombolaget Nortel Networks. Det gick i konkurs 2009 och de 6 000 patenten inom en rad olika teknikområden lades ut till försäljning.

Google budade ända upp till 4,4 miljarder dollar, men förlorade. Rockstar Bidco tog istället hem patenten för en köpesumma av hela 4,5 miljarder dollar, cirka 30 miljarder kronor. Men bakom det bolaget visade sig stå ett antal konkurrenter till Google, nämligen Apple, Microsoft, Blackberry, Ericsson och Sony.

När konkurrenterna köpte Nortel-patenten gick Google istället vidare och köpte Motorola för hela 12,5 miljarder dollar, cirka 81,5 miljarder kronor, som också hade viktiga patent.

För några dagar sedan meddelade Google att bolaget efter knappt två år säljer Motorola Mobility. Det är den kinesiska datortillverkaren Lenovo som köper Motorola för 2,91 miljarder dollar, cirka 19 miljarder kronor.

När köpet gjordes så snackades det om att Google ville utveckla mobiler med Motorola och behålla tillverkning i USA samt konkurrera med Apple. Motorola har visserligen släppt mobilerna Moto X i USA och Moto G till fler marknader under Google-tiden, men det har inte gått så bra och mobiltillverkaren går på knäna och blöder pengar. Men köpet gjordes till största del inte för det, utan just för patentportföljen som Google behåller en majoritet av i försäljningen.

Skribenten Shane Greenstein på publikationen Digitopoly gör analysen att Motorola helt enkelt fick ta smällen för den makt Apples patentallians fick i samband med köpet av Nortel-patenten. Han riktar kritik mot att Nortel-patenten såldes i klump och gav ett monopol, och att det i sin tur har lett till stora kostnader till exempelvis advokater och banker för att omstrukturera bolag och patent.

I ett internt meddelande till anställda, som teknikpublikationen Techcrunch har tagit del av, skriver Googles vd Larry Page att Google köpte Motorola för att stärka upp patentportföljen för operativsystemet Android. Att Google säljer vidare Motorolas mobildel är inte förvånande då bolaget delvis är en konkurrent till andra mobiltillverkare som Google vill ska använda operativsystemet Android. I slutändan tjänar Google pengar på annonsering, och den affären ligger i mjukvaran inte hårdvaran.

När försäljningen av Motorola bekräftades av Google i förra veckan diskuterades det att bolaget kommer att förlora stora summor på affären. Men hur mycket är det egentligen? Svårt att säga säkert och det finns olika teorier, men inte så mycket som vissa verkar tro. New York Times har gjort en genomgång och i den handlar inte om att Google har slumpat bort några 9,5 miljarder dollar.

– När Google köpte Motorola hade bolaget tre miljarder kontant och en miljard i skattekredit, vilket innebär att köpesumman i verkligheten låg på 8,5 miljarder dollar.

– Google sålde tidigare Motorolas tv-del till Arris för nära 2,4 miljarder dollar, vilket ger en summa kvar på 6,1 miljarder dollar.

– Försäljningen av Motorola ger 2,9 miljarder dollar och kvar återstår 3,2 miljarder dollar.

I försäljningen får Lenovo 2 000 av Motorolas 17 000 patent och Google behåller alltså 15 000 patent. 2012 värderade Google patenten till 5,5 miljarder dollar, även om de än så länge inte gett någon utdelning för bolaget. Men de är bra att ha i en värld där patent är ett viktigt krigsmedel.

Det bör också tilläggas att Motorola har tyngt ner Google med dåliga resultat, vilket så klart har lett till sämre kvartal och kostnader för Google men som också bolaget slipper framöver.

Så väldigt stor förlust för Google verkar affären alltså inte vara, men den drabbar ändå ingen fattig. För det går ingen nöd på Google som har sitt på det torra många gånger om.

LÄS MER: Vinstökning lyfte Google-aktien