Annons
X
Annons
X

Silicon Valley-bloggen

Miriam Olsson Jeffery

Miriam Olsson Jeffery

Efter tretton år som vd på Microsoft meddelade Steve Ballmer häromveckan att han avgår inom ett år eller så snart en lämplig ersättare är på plats. Spekulationerna här i Silicon Valley är i full gång, och förslagen på männen som kan tänkas ta över vd-posten är många. Däremot finns det få kvinnor i toppen av potentiella kandidater.

”Det finns aldrig en perfekt tid för den här typen av övergångar, men nu är rätt tid”, skriver Ballmer i sitt interna mejl till de anställda om planen att sluta som vd.

Enligt källor till teknikbloggen All Things D var hans avgång inte alls så planerad som den utgavs för att vara. Orsakerna uppges av källorna vara problem som en möjlig ”otäck proxy-strid”, fortsatt nedåtgående ”business performance” och ifrågasättande av Ballmers ledarskap. Men att han tänkte stanna längre är också något som Ballmer tar upp i sitt mejl:

”Mina ursprungstankar kring timingen var att min avgång skulle ske i mitten av vår förändring till ett pryl- och tjänsteföretag som är fokuserat på att stärka kunderna i de aktiviteter som de värderar högst. Vi behöver en vd som kan vara här mer långsiktigt för den här nya riktningen”, skriver han.

Att hans avgång snabbt kom upp på tapeten styrks också av att Ballmer så sent som i juli lade fram en stor omorganisation med en strategi som han kallar ”One Microsoft” – med fokus på prylar, mjukvara och tjänster.

Det går även rykten om att Bill Gates, Microsofts förre vd och nuvarande styrelseordförande som har jobbat nära Ballmer under alla år, ska ha varit den som sagt till honom att han måste sluta.

Oavsett är det en ny person som ska ta vid och försöka styra Microsoft rätt. De senaste åren har man brottats med att inte hänga med i förändringarna på marknaden och börsen har reagerat negativt. Samtidigt har Microsoft haft en stor omsättningstillväxt under Ballmers tid som vd. Dock mötte inte bolaget förväntningarna det senaste kvartalet och vinsten gick ner.

Bland de eventuella interna tronföljarna spekuleras det i namn som:

Larson_printJulie Larson-Green som har jobbat på Microsoft i 20 år och i dag är tekniskt ansvarig för Windows. Det är hon som har lett arbetet med designen för Windows 7 och 8, och fick tillsammans med Tami Reller ta över Windows-ansvaret när Steven Sinofsky hastigt lämnade Microsoft efter lanseringen av Windows 8. Larson-Green är en av få kvinnor som diskuteras som namn till vd-posten, och den enda som ligger i topp tio på Ladbrokes oddslista (se nedan). Facebooks operativa chef Sheryl Sandberg kommer först på 15:e plats.

LÄS MER: Windowschef med social kompetens

Qi Lu som är ansvarig för applikationer och tjänster på Microsoft, vilket bland annat inkluderar Office, Sharepoint och Bing. Innan dess var han den som ledde avdelningen för onlinetjänster med sök, portaler och onlineannonsering. Han jobbade innan dess på Yahoo i tio år, även där som ansvarig för sök och annonsering. Office är fortfarande en av Microsofts stora flaggprodukter som nu även finns som molntjänst och kan ha betydelse för framtida försäljning, särskilt i nedgången av PC-försäljningen.

Bland spekulationerna för externa kandidater finns bland andra:

Stephen ElopStephen Elop som när spelbolaget Ladbrokes lägger ihop oddsen är favorit till att ta över vd-posten med två mot en. Nokia-vd:n är gammal Microsoftare, och ledde bolagets företagsdivision innan han gick över till Nokia. Samarbetet mellan de två bolagen är nära, då Windows Phone är operativsystemet i Nokias smarta mobiler. Det som talar emot honom är att Nokia går på knäna, men hans historia med Microsoft talar för. Och kanske till och med Microsoft köper Nokia, något det har spekulerats i, och att Elop då får ta över.

Steven Sinofsky som lämnade Microsoft i slutet av förra året, enligt ryktet till följd av en intern konflikt även om den officiella linjen var ett gemensamt beslut från Ballmer och hans sida. Sinofsky är ansvarig för designen på Windows 8 som kom ut till försäljning i oktober 2012, och han fick lämna månaden efter. Han hade då jobbat på Microsoft sedan 1989 och började som mjukvaruingenjör på företaget. Nyss blev Sinofsky partner hos riskkapitalbolaget Andreessen Horowitz här i Silicon Valley, och frågan är om han ens skulle vara villig att gå tillbaka till Microsoft.

Reed Hastings som sägs vara den som först sa att han tyckte Ballmer skulle bytas ut. Han är Netflix medgrundare och vd, och satt i Microsoft styrelse under fem år fram till i oktober förra året. Hastings fick beröm av Ballmer för sitt styrelsearbete och har en relevant bakgrund för Microsoft med sin konsumenterfarenhet från Netflix.

Salesforce vd Marc Benioff uttalade sig i veckan om att han vill se Bill Gates tillbaka på vd-stolen. Och Silicon Valley-profilen Jason Calacanis sätter sina odds på David Sacks, Yammer-vd:n som kom till Microsoft i och med uppköpet av företagsmikrobloggen.

”Vänta, David Sacks är inte med på oddslistan för att bli Microsofts nästa vd. Han är deras Marissa Mayer enligt min åsikt”, skriver Jason Calacanis på sin sajt Launch.

LÄS MER: Benioff vill se Gates på vd-stolen

Vem tror du att det blir?

Ladbrokes

Om bloggen

 
Miriam Olsson Jeffery är SvD Näringslivs medarbetare i internetutvecklingens centrum - Silicon Valley i Kalifornien. Här föds det som påverkar våra nätliv och företagens affärer. Bloggen handlar om webbtjänsterna, användarna, entreprenörerna, pengarna och internetjättarna, men också om livet och stämningen i dalen.

Vill du kontakta Miriam?
Hon nås på mejl eller
Twitter: @miriamolsson
Miriam Olsson Jeffery

Först ansiktsigenkänningsföretaget Polar Rose, sedan C3 Technologies och nu Algotrim. Apple gillar svenska bolag, och även om de inte bekräftar uppköpen så har jag träffat flera här som jobbade på Polar Rose och C3. De verkar ha det bra på Apple. Höga löner och fina positioner, även om Apple inte är lika formella med titlar som många andra företag här i dalen.

Det var skånska nyhetsbyrån Rapidus som i går, onsdag, rapporterade att Apple skulle vara köparen av Malmöbolaget Algotrim. Det komprimerar, som namnet antyder, foton, video och mjukvara främst i smarta mobiler, och har de senaste åren jobbat med Android. Det är ännu oklart hur Apple ska implementera det.

Linköpingsföretaget C3 Technologies köptes upp sommaren 2011. Enligt bloggen 9to5mac ska Apple ha betalat två miljarder kronor för bolaget, som ligger bakom 3D-vyerna i Apples karttjänst.

Det var även Rapidus som rapporterade att Malmöföretaget Polar Rose köptes av Apple, i september 2010. Ryktet säger att man betalade 29 miljoner dollar, alltså i dag cirka 190 miljoner kronor. Tekniken används idag i flera av Apples tjänster, till exempel i Iphoto.

När det gäller köp relaterade till Sverige såldes även domänen Icloud.com till Apple för en okänd köpesumma. Det var svenska Xcerion som ägde den innan, och som hade en tjänst som hette Icloud. 4,5 miljoner dollar, i dag cirka 28 miljoner kronor, ska Apple ha gett för domänen, enligt en källa till Gigaom.

Apple bekräftar i princip aldrig uppköp. I sommar har de köpt också köpt bland andra Matcha.tv och Passif Semiconductor. Och, liksom nu med Algotrim, är standarsvaret i ett uttalande från bolaget gång på gång:
”Apple köper små teknikföretag då och då, och generellt diskuterar vi inte vårt syfte eller planer.”

Det räknar teknikbloggarna här som en bekräftelse, som Techcrunch gjorde på onsdagen när Rapidus hade släppt nyheten om Algotrim.

Klart är att Apple håller ögonen på svenska bolag. Vilket köper de härnäst?

Miriam Olsson Jeffery

Det tog ett tag för Facebook att kravla sig upp igen efter kollapsen när aktien introducerades på Nasdaq-börsen i maj förra året. Men nu är bolaget till synes tillbaka.

När börsen stängde på måndagskvällen nådde Facebookaktien noteringen 41,34 dollar. Under dagen var den var uppe på 41,94 dollar – den högsta kursen sedan introduktionen den 18 maj 2012. Den lägsta noteringen var den fjärde september förra året med kursen 17,55 dollar.

58 miljarder dollar har sociala medier-jättens börsvärde ökat med sedan i september 2012, skriver Techcrunch. Och bolaget är numera värt 100 miljarder dollar, runt 650 miljarder kronor. Samtidigt är aktiepriset fortsatt högt jämfört med Facebooks vinst och p/e talet är uppe i hela runt 180.

Liksom Daniel Kederstedt skrev på Wall Street-bloggen i början av augusti, när aktiekursen var tillbaka på 38 dollar där den började, tyder återhämtningen främst på att Facebook visar att man kan tjäna pengar på mobilanvändarna. 40 procent av intäkterna kommer numera från mobilen.

LÄS MER: Så ska nya miljarder sökas upp

I fredags kom även rapporter om att det engagemang och den tid folk lägger på Facebook fortsätter att öka. Det nätverket förlorar i användare via webbläsaren i datorn, vinner man i mobilen.

Trots snack om att Facebook håller på att förlora sin glans till andra sociala nätverk håller jätten ett hårt grepp om användarna. Den senaste trafikrapporten från Comscore visar att Facebook har 15,8 procent av ”totalt antal minuter som spenderas på internet”. Medan andra sociala nätverk som Twitter, Instagram, Snapchat och Whatsapp har 2,3 procent sammanlagt.

LÄS OCKSÅ: Sanningen bakom Facebooks köp av Instagram

Men det var inte bara goda nyheter för Facebook på måndagen. Det blev också klart att bolaget måste betala ut 15 dollar, cirka 100 kronor, vardera till runt 614 000 användare som har deltagit i en stämning mot bolaget.

Det handlar om en förlikning i en domstol här i San Francisco, angående så kallade sponsrade händelser på Facebook. Totalt sattes den till att Facebook ska betala 20 miljoner dollar, cirka 130 miljoner kronor, bland annat som kompensation till användare som fått sina foton visade i annonsformatet sponsrade händelser.

Miriam Olsson Jeffery

För första gången sedan i maj 2011 toppar Yahoo i juli listan över webbtrafik i USA. Det visar Comscores trafikrapport som kom i veckan.

Det innebär att Yahoo har gått om Google när det gäller unika besökare, och tänkbara orsaker till det kan exempelvis vara redesignen av Yahoos fototjänst Flickr tidigare i år. Den stora trafikdragaren Tumblr.com, bloggplattformen som Yahoo köpte i maj i år, är dock inte medräknad.

Är det här Yahoos revansch på Google? Nja, försprånget är fortfarande marginellt. Drygt två procent övertag hade Yahoo i juli, med 197 miljoner unika besökare jämfört med Googles 192 miljoner. Så vi ska inte ropa hej än, men med Tumblrs trafik blir det mer.

Comscore

Yahoo har populära tjänster i USA som Finance, News och Weather. I Sverige är vi inte lika flitiga användare av internetportalen, som ligger på nummer åtta i webbtrafik mellan Blocket och Linkedin i Sverige, enligt Alexa.com.

Sedan Marissa Mayer tog över vd-rollen på Yahoo för drygt ett år sedan har hon varit aggressiv på uppköpsfronten och gjort en del personalförändringar. Webbtrafiken har gått upp igen från en dipp i slutet av 2012, och aktien har ökat i värde med nära 80 procent sedan det blev klart att hon skulle bli Yahoos vd.

LÄS MER: Därför säger Mayer nej till hemmajobb

Men en som inte tror att siffrorna egentligen inte betyder så mycket för Yahoos utveckling är teknikbloggaren Om Malik. Han har skrivit ett långt inlägg som i stort handlar om att det är fel mätpunkter som analyseras, och att det som verkligen har betydelse för resultatet inte alls går bra.

”Jag kan sitta och prata om det här abstrakta termer, men faktum är att Yahoos kärna håller på att bli helt urholkad. Enligt en analytiker på Wall Street står sökannonsering för cirka 75 procent av bolagets rörelseresultat, och ändå har ingen märkt att Yahoos andel på den amerikanska sökmarknaden har minskat från 20,3 procent 2009 till 11,3 procent i slutet av juli 2013. Faktum är att varje månad som går är ett nytt lågvattenmärke.”, skriver Om Malik.

Miriam Olsson Jeffery

Instagram säger stopp och belägg till att andra tjänster har ”insta” och ”gram” med i namnet. Det står numera i fotoappens varumärkesriktlinjer som uppdaterades i veckan.

Instagram är nu i färd med att skicka ut brev till startup-företag som använder något av orden, och det handlar till exempel om Webstagram, Luxogram och svenska Copygram. Nyheten kom först på Techcrunch, som har tagit del av ett brev som Instagram har skickat till Luxogram.

– När vi startade Copygram för över två år sedan ville Instagram gärna att man skulle använda sig av orden insta eller gram för att det hjälpte dem att bygga sitt varumärke, säger Linus Ekenstam.

Copygram-grundarnaHan är medgrundare till tjänsten Copygram där man kan beställa framkallning av Instagram-foton. När han och Magnus Janson startade upp tjänsten var Instagram fortfarande en startup. Numera ägs fotoappen av jätten Facebook, och det är annat ljud i skällan vad gäller namnfrågan.

– Nu backar man och sätter en massa tjänster i putten, säger Linus Ekenstam.

Faktum är att det till och med tidigare stod i Instagrams API att insta och gram gärna fick användas, men inte båda samtidigt. Namnet Instagram är varumärkesskyddat, skriver Techcrunch, men det är däremot inte insta och gram var för sig. Det innebär i sin tur att Instagram inte kan stoppa tjänster från att ha något av orden i sitt namn om de inte bygger på innehåll från Instagram, som till exempel svenska Instabridge. Men det är ofta tjänsterna gör det och då blir det värre.

Copygram har ännu inte fått något mejl från Instagram, men skulle de få det menar Linus Ekenstam att de kommer att bestrida kravet.
– I och med att vi har ett etablerat varumärke, menar han.

Som ett svar och en protest på Instagrams agerande håller Copygram-grundarna just nu på att sätta upp ny version av tjänsten, som fokuserar mer på det visuella innehållet från Instagram utöver framkallningstjänsten.

– Sluta mucka med era utvecklarvänner som har hjälpt till att bygga ert varumärke, tycker Linus Ekenstam.

Miriam Olsson Jeffery

Två tweets räcker för att marknaden ska reagera. Det visade sig tydligt på Apples börskurs när miljardären Carl Icahn uttryckte sitt missnöje över aktiens värde.

”Vi har för tillfället en stor andel i Apple. Vi tror att företaget är extremt undervärderat”, skrev Carl Icahn på Twitter sent på tisdagskvällen svensk tid. Han twittrade också ut sin åsikt om att Apple borde göra återköp av egna aktier, och att han hade haft ett bra samtal med bolagets vd Tim Cook.

Apples aktiekurs svarade med att ta ett skutt uppåt, och slutade på upp 4,75 procent vid Nasdaq-börsens stängning på tisdagskvällen.

När börsen stängde på fredagskvällen i förra veckan låg kursen på runt 455 dollar. Två börsdagar senare och den har gått upp till närmare knappt 490 dollar – en värdeökning som motsvarar runt 22 miljarder dollar, cirka 150 miljarder kronor. Under de dagarna har det, förutom Icahns tweets, spridits ett rykte om att lanseringen av nya Iphone blir den tionde september. Apple självt har också ett finger med i spelet då en talesperson bekräftade samtalet mellan Tim Cook och Carl Ichan till teknikbloggen All Things Digital.

LÄS MER: Då kommer (kanske) nya Iphone

Ichan är även på tapeten när det gäller ett annat teknikbolag. Han vill stoppa Michael Dells ansträngningar för att köpa ut Dell och göra det till ett privat bolag, genom att tillsammans med en grupp affärsmän försöka ta över det.

Den amerikanska miljardären har också att göra med den svenska Cevian-grundaren Christer Gardell, som han har utbytt aktietips med sedan sent 90-tal och senare samarbetat med kring stora investeringar. Bland annat har Icahn investerat i just hedgefunden Cevian.

Miriam Olsson Jeffery

Hyperloop Travel

Tänk dig en korsning mellan en Concorde, ett maskingevär och ett airhockey-bord. Så beskriver serieentreprenören Elon Musk sitt transportmedelskoncept Hyperloop.

Det ska gå dubbelt så snabbt som flyget, vara billigare än ett höghastighetståg och självförsörjande med solpaneler. Hyperloop ska kunna ta dig mellan Los Angeles och San Francisco på en halvtimme, en resa som med bil tar runt fem och en halv timme.

På måndagskvällen svensk tid presenterade Elon Musk konceptet Hyperloop, som han har lagt ut ledtrådar till under det senaste året. Enligt honom skulle det vara en praktisk lösning för städer som ligger upp till 1 500 kilometer ifrån varandra. Annars är flyget mer effektivt, säger han till BBC.

Musk ser framför sig Hyperloop som ett femte transportmedel, jämte bil, tåg, flyg och båt. Det är en stor vision, men Musk är känd för sina storslagna idéer. Han är omåttligt populär i Silicon Valley och ett hett namn för olika talarlistor på konferenser.

Efter försäljningen av Paypal, som Musk var med och grundade, gick han vidare och grundade elbilstillverkaren Tesla – ett bolag som har läckt pengar som ett såll sedan starten för tio år sedan, men som gjorde sitt första positiva resultat under årets första kvartal.

LÄS MER: Teslas första vinst – aktien rusade

Trots att Teslas värdering avfärdadas av Goldman Sachs i juli, och riktkursen för aktien sänktes till 84 dollar, hann aktiepriset bara falla till 109 dollar från 130 dollar tills det gick uppåt igen. Vid Nasdaq-börsens stängning på måndagskvällen låg priset på drygt 147 dollar per aktie, och för varje dollar upp ökar huvudägaren Musks innehav i värde.

Han har även grundat och driver rymdtransportföretaget SpaceX, där man designar och tillverkar rymdfarkoster för bland andra Nasa.

Skulle Hyperloop bli verklighet går det ut på att transportera passagerare i aluminiumkapslar med skidor under som svävar fritt genom att pumpa ut luft ur hål under skidorna. De går genom ståltuber och kapslarna ska också kunna transportera bilar, enligt Musk. För att skicka iväg kapslarna används en linjär elmotor som startar en magnetisk acceleration genom magneter under skidorna.

Hyperloop Travel

Säkerhetsavståndet mellan kapslarna skulle vara cirka åtta kilometer. De kan komma upp i en hastighet av nära 1 290 kilometer i timmen (ljudet går i 1 236 kilometer i timmen) vilket skulle innebära att man kan ha 70 stycken mellan Los Angeles och San Francisco där en ny går var 30:e sekund.

”Det finns en nödbroms”, säger Musk till Bloomberg Businessweek.

Hyperloop ska gå längs med motorvägar och genom tunnlar, men vara upphöjt från marken. Känslan ska likna den att färdas i ett flygplan, men utan turbulens. Idén fick Musk efter att han blivit besviken på Kaliforniens satsning på höghastighetståg, som han tycker går för sakta, är för dyra och opraktiska.

Men i dagsläget är Hyperloop bara ett koncept. Musk finansierar utvecklingen själv och sa att han överväger att ta fram ett demonstrationsexemplar, men att han egentligen inte själv har tid och skulle kunna börja men vill lämna över det till någon annan. Han sa också att han troligtvis kommer att lägga ut konceptet open source.

Att tillverka Hyperloop för passagerare skulle kosta runt sex miljarder dollar, enligt Musk, och han är själv villig att investera pengar i ett bolag som skulle göra det.

Hyperloop Travel

FOTO: AFP

Miriam Olsson Jeffery

Ryktena om en ny modell av Iphone från Apple är igång igen. Och kanske blir det både en ny version av Iphone 5 och en billigare variant av telefonen.

Apple är känt för sitt hemlighetsmakeri kring nya produkter, men läckorna är många och ibland undrar man om bolaget självt har planterat dem. Vd:n Tim Cook har tidigare flaggat för att det ska komma nya produkter i höst och under 2014.

När det gäller nya Iphone lutar lanseringen åt ett specialevent den tionde september. Det var i helgen som teknikbloggen All Things Digital släppte datumet, som kommer från en av deras källor.

Telefonen kommer största sannolikhet kommer att släppas med nya operativsystemet IOS 7, som lanserades på Apples utvecklarkonferens WWDC i mitten av juni. Det ligger i linje med Apples tidigare lanseringar att nya operativsystem testas av utvecklare i några månader, för att sedan släppas med en ny produkt.

LÄS MER: Det blir ett plattare IOS från Apple

All Things Digital skriver att det handlar om en uppdatering av Iphone 5, men spekulerar också i att en billigare telefon med plastrygg kan vara på gång. Under de senaste veckorna har foton av komponenter till en så kallad Iphone 5C läckt ut. Och även delar till Ipad och Ipod Touch.

Människorättsorganisationen China Labor Watch har anklagat Apple-leverantören Petragon för att använda barnarbetare, och under en säkerhetsinspektion av en fabrik ska man ha sett den nya telefonen. Ett foto av förpackningar för 5C har läckt ut på den kinesiska bloggen Weiphones forum, men har dock inte kunnat verifieras som äkta.

När det gäller beteckningar på telefonerna spekuleras det i att om nästa Iphone 5 skulle få ett S i namnet för ”speed”, så skulle C till exempel kunna stå för ”color”, enligt rykten om ett antal färgglada Iphones, ”cheap” eller ”consumer”.

Även om Apple tjänar mycket pengar på Iphone, och ökade försäljningen av telefonen under det senaste kvartalet, har bolagets marknadsandel gått ner. Iphone har konkurrens från billigare Android-telefoner och ligger långt efter ärkerivalen Samsung. Enligt analysföretaget IDC:s senaste kvartalsrapport för smartphone-marknaden har Samsung störst andel med 30,4 procent, jämfört med Apples 13,1 procent.

LÄS MER: Utmanaren Samsung flåsar Apple i nacken

Apple är visserligen återigen börsens högst värderade bolag till 423 miljarder dollar, men toppnoteringen på 705 dollar per aktie för snart ett år sedan är ett minne blott. I dag ligger kursen runt 460 dollar – ett tapp på cirka 35 procent och många miljarder i börsvärde under ett år.

LÄS MER: Apples fall från tekniktronen

Lång tid mellan lanseringarna, patentkrig med bland annat Samsung och anklagelser kring skatteplanering har gjort sitt till för raset, som har mildrats något sedan lanseringen av IOS 7 i juni. Under presentationen av det nya operativsystemet i början av sommaren gjorde marknadschefen Phil Schiller det klart för publiken att Apple har tagit åt sig av kritiken kring bristande innovationskraft.

”Att vi inte kan innovera mer, ‘my ass’”, sa han på scen.

Vi får se om datumet tionde september för lanseringen av nya Iphone stämmer, men troligt att är att det blir någon gång under september eller oktober.