Annons
X
Annons
X

Silicon Valley-bloggen

Miriam Olsson Jeffery

Miriam Olsson Jeffery

På väg in i föreläsningssalen i den norra hallen på Moscone Center träffar jag tre personer som jobbar på svenska Mojang, bolaget bakom Minecraft som spelas av miljontals. Det är måndag och veckan på Game Developers Conference, eller GDC som det förkortas, har inletts med en föreläsningsdag. Själva mässan börjar först på onsdag.

GDC är för spelutvecklarna själva och lockar nära 23 000 personer från hela världen. Bland andra en hel del svenskar.

Två av Mojang-medarbetarna går till salen där det pratas om hur västerländska spel ska lyckas i Kina, vilket är en utmaning för många. Själv går jag och lyssnar på Tommy Palm från svenska King.com, som berättar om succéspelet Candy Crush Saga. Ni kan läsa mer om King.coms utveckling i en artikel från tidigare i veckan: Svenska godiskungarna erövrar USA

Innan vi går vidare ska jag ärligt erkänna att jag själv inte är någon inbiten gamer, och därför inte kan ge er några insiktsfulla kommenterar om nya spel som Battlefield 4. Det kan ni istället läsa om på den utmärkta Spelbloggen här på SvD.

Men tillbaka till GDC. Här handlar det både om själva spelen, hur man tjänar pengar på dem, hur man bygger upp en historia kring dem, nutidens och framtidens teknik som gör det möjligt att spela och mycket annat.

En snackis här är hur små indiespelutvecklare har använt tjänsten Kickstarter, och finansierat sina spel med crowdfunding. Det kan vara ett lyckokast, men samtidigt är man inte längre ensam om att göra det inom spelvärlden och måste ha ett riktigt bra spel för att lyckas.

På tisdagskvällen går jag på en träff i närheten av där GDC äger rum, som anordnas av samarbetsorganisationen Dataspelsbranschen, svenska konsultatet i San Francisco och Business Sweden.
– Datorspel är Sveriges största kulturexport sedan ABBA, säger Per Strömbäck, talesperson för Dataspelsbranschen, inför publiken på plats.

– Vi anordnar den här kvällen som en introduktion till GDC, för att folk från Sverige och härifrån kan träffas och lära känna några innan mässan drar igång i morgon, säger han när vi pratar efteråt.

På tisdagskvällen har också International Game Developer’s Association, IGDA, en stor fest tillsammans med spelcommunityt Yetizen. Rapporter därifrån säger att det har dansat inhyrda lättklädda kvinnor på scen och på dansgolvet, vilket inte är ett nytt fenomen inom spelvärlden. Något som bland annat diskuterades under en panel där spelprofilen Brenda Romero var med, som också är styrelseordförande för IGDA:s organisation Women in Games.

På onsdagsmorgonen drar mässan i gång. Här visar allt från stora speljättar till små indiespelbolag upp sina spel, och leverantörer av teknik till spelbolagen upp sina lösningar.

Jag går till ”Nordic Pavillion” där det finns en rad montrar med företag från Sverige, Norge, Danmark och Finland.

– Vi kan vår teknik, men vi är nya i den här världen, säger Martin Henriz, produktansvarig på det Malmöbaserade företaget Crunchfish.

Han och vd:n Joakim Nydemark (till vänster på fotot) är här för att visa upp Crunchfish mjukvara för geststyrning, som de vill att spelbranschen ska få upp ögonen för. Den fungerar för mobila plattformar och finns än så länge inte i någon produkt på marknaden, men är klar för att börja användas.

– Vi försöker bygga en community för att diskutera med spelutvecklare, och där de kan ladda ner vårt SDK (software development kit), säger Martin Henriz.
– Vi känner att det händer nu. Till exempel släppte Samsung nyligen sin nya Galaxy-telefon med flera geststyrda funktioner, säger han.

Joakim Nydemark säger att han upplever spelbranschen som konservativ, och att Crunchfish vänder sig till dem som vågar vara mer innovativa. Och GDC verkar vara en bra plats för dem att träffa några sådana aktörer. Samtidigt är det inte bara här det händer.
– Det vi har hört är att det riktiga nätverkandet sker på hotellen här runtomkring, säger Martin Henriz.

Bredvid Crunchfish står det norska spelutvecklingsbolaget Snowcastle.
– Vi hade 45 möten på två dagar under Game Connection, berättar medgrundaren till Snowcastle Bendik Stang, som nästan har tappat rösten efter alla möten, fester på kvällarna och alla han har pratat med på mässgolvet.
Game Connection är en mötesplats för spelutvecklarna, som pågick parallellt med GDC under måndagen och tisdagen.

Intill Snowcastle har Goo Technologies sin skärm där de demonstrerar en molnbaserad spelmotor för webbstandarden html5, i vilken man kan utveckla i 2D eller 3D för browserspel. De har också haft många möten under GDC, och är här för att diskutera med eventuella partners.
– Alla börjar inse att det här kommer, och då blir alla plattformar konvergenta, hävdar Marcus Krüger (till höger på fotot tillsammans med vd:n Ola de Freitas), styrelseordförande för Goo Technologies.

I dag finns mobila spel främst i App Store och Google Play, men Mozilla är på gång med att släppa ett operativsystem, Firefox OS, med stöd för html5. Något som så klart Marcus Krüger pratar sig varm för.

Läs också: Utmanarna som vill in i din mobil

Det är nu torsdag och jag går bland annat förbi Oculus VR:s monter på mässan. Där demonstrerar man sitt ”virtual reality”-headset Oculus Rift som kan användas för PC. Det ser ungefär ut som ett par skidglasögon man tar på sig, men med en lite större skärm framför. Och när de väl är på kan man styra sig själv runt i spelet och titta sig omkring i en 3D-värld.

Kön för att testa Oculus Rift är lång. Där träffar jag Johannes Smidelöw, indispelutvecklare med företaget Coilworks, som sitter på inkubatorn Gothia Science Park i Skövde. Han är här för att försöka få utländsk press från spelbloggar, för sitt äventyrsspel Cloudbuilt för PC, men det har gått ganska trögt. Fast han tycker det är kul att vara här ändå och har pratat en hel del med andra indiespelutvecklare.

– Alla vill in på Steam (en stor spelportal). Det känns lite som Idol, men bara det att alla inte får komma in till juryn, säger Johannes Smidelöv.

Vi går över till att prata med några som har provat Oculus Rift, som under veckan har börjat säljas som utvecklarkit.
– Jag är imponerad, och det kändes som jag var helt inne i en annan värld, säger Chris White, som jobbar på Salient Media i Beverly Hills.
– Det här här är en försmak av vad som kommer, säger han.
Han är själv en aktiv spelare, främst på Xbox och Playstation, och ser fram emot framtidens spel. Men han ser också en fara med ett gränssnitt som Oculus Rift.
– Det är lite skrämmande att det finns en annan värld där du kan vara någon som du inte är i verkligheten, säger han.
Det tror han kan göra att vissa, som känner att de är någon i den alternativa världen men inte i verkligheten, kan stänga in sig där och bli beroende av det.

John Thomas, som driver en coachingverksamhet, menar att han tror att teknik som Oculus Rift kan vara ett sätt för rörelsehindrade att få känna att de kan röra sig. Han pratar också om att det snart kommer gå att påverka alla sinnen i spelens värld, med dofter, vibrationer och andra effekter.

Mässtorsdagen går mot sitt slut och i princip alla jag har pratat med är män. Jag har sett få kvinnor i lokalerna de dagarna jag har varit här. Och en del av dem är så kallade ”booth babes” som är på plats för att locka in folk i montrarna.

På torsdagseftermiddagen meddelar Brenda Romero att hon avgår som styrelseordförande för IGDA Women in Games.

Vilket följs av att IGDA går ut med att de ångrar sig att organisationen var en del av festen.

På torsdagskvällen har Mojang sin stora fest, och på fredagen blossar diskussionen om lättklädda kvinnor upp igen. Folk som varit på festen menar att de har pratat med kvinnor som har sagt att de fått betalt för att komma dit.

Men Minecraftgrundaren Notch dementerar.

Om bloggen

 
Miriam Olsson Jeffery är SvD Näringslivs medarbetare i internetutvecklingens centrum - Silicon Valley i Kalifornien. Här föds det som påverkar våra nätliv och företagens affärer. Bloggen handlar om webbtjänsterna, användarna, entreprenörerna, pengarna och internetjättarna, men också om livet och stämningen i dalen.

Vill du kontakta Miriam?
Hon nås på mejl eller
Twitter: @miriamolsson
Miriam Olsson Jeffery

Så var ryktena om en Facebook-mobil igång igen. För på torsdag eftermiddag här kom det en inbjudan i min och flera andra journalisters inkorgar med den kryptiska texten: ”Kom och se vårt nya hem på Android”. Eventet äger rum den 4:e april på Facebooks campus i Menlo Park.

Nyheter på tidigare pressevent, då en svårtolkad inbjudan gick ut en vecka före, visade sig vara en ny design för nyhetsflödet och det nya grafsöket.

Den här gången spekuleras det bland annat (återigen) om en Facebook-mobil, en helt ny version av Facebooks Android-app, eller ett eget operativsystem byggt på Android.

Kanske är det nu dags för den där smarta mobilen det ryktats om i samarbete med HTC? Sajten 9to5Google rapporterar att Facebook jobbar på en annonskampanj tillsammans med mobiltillverkaren. Och i början av mars läckte det ut specifikationer för en HTC-mobil med en Facebook-knapp och ett specialutvecklat operativsystem, som sägs komma från ett samarbete mellan HTC, operatören AT&T och Facebook. Något det har ryktats om ett bra tag, och som teknikbloggen All Things Digital först rapporterade om i november 2011 under kodnamnet ”Buffy”.

Facebook har tidigare sagt att man har svårt att uppfylla den vision man har med sina mobila kanaler. Vilket kan innebära att man vill ha sin egen direktkanal till användarna, istället för att ligga på någon annans operativsystem.

Josh Constine på Techcrunch skriver att hans källor säger att det handlar just om en modifierad version av ett operativsystem byggt på Android, med Facebooks funktionalitet integrerad. Det ska enligt hans källor köras på en HTC-telefon som i så fall skulle vara den omtalade ”Facebook Phone”. Men en sak som skulle tala emot det, och som Josh Constine uppmärksammar, är att flera från Facebooks team för operativsystem, inklusive svensken Rasmus Andersson, har lämnat företaget.

När det gäller en egenproducerad mobil från Facebook har Mark Zuckerberg vid flera tillfällen sagt att det inte är aktuellt. När jag hörde honom prata på Techcrunch Disrupt i september förra året sa han bland annat det finns många som gör det så mycket bättre än Facebook.
”Det skulle vara en saftig historia att kunna säga det, men det är fel strategi för oss. Vi går åt andra hållet och vill bygga ett system som är djupt integrerat i varje pryl som människor vill använda”, sa han.
Vilket i så fall skulle gå i linje med HTC-samarbetet.

Vi får se på torsdag helt enkelt.

Miriam Olsson Jeffery

Klockan är sju på morgonen och vi har stämt möte i frukostmatsalen på ett hotell i centrala San Francisco. Sebastian Knutsson har svensk tid i kroppen och stod på löpbandet i hotellgymmet redan klockan fem i morse. Han är kreativ produktchef och en av grundarna till King.com som står bakom det populära spelet Candy Crush Saga.

Förutom tre spel på tio i topp på Facebook har King.com två mobilspel, och Candy Crush Saga är just nu den app som tjänar mest pengar av alla i amerikanska App Store. Bolaget har också runt 160 webbspel på sin hemsida.

Sebastian Knutsson är i San Francisco för Game Developers Conference, eller GDC som det förkortas. Hit har nära 23 000 spelutvecklare vallfärdat den här veckan för att prata om just spel.

– Först i går insåg jag att hur välkända vi är här i USA nu. För två år sedan visste ingen vilka vi var, säger han.

Det är många möten som ska hinnas med under hans tre dagar här. Den här förmiddagen ska han träffa Facebook, en viktig partner för King.com, och där tillväxten först tog fart i mars 2011 med Bubble Witch Saga där man ska para ihop bubblor med ormar, svampar och ögon i.

King.com utvecklar så kallade sociala ”casual games” på Facebook, mobilspel med appar för IOS och Android och webbspel. I Candy Crush Saga är det istället färgglada godisar man parar ihop i en tetris-liknande spelplan i olika nivåer längs en bana.

50 miljoner aktiva användare spelar varje dag någon av King.coms spel på Facebook, i mobilen eller på webben. Det innebär att King.com knappar in på Zynga som rapporterade 54 miljoner dagliga spelare under förra kvartalet.

Under en månad har King.com nu 108 miljoner aktiva spelare, och runt 49 miljoner av dem spelar i en mobil eller surfplatta. 1,5 miljon svenskar har laddat ner Candy Crush Saga, och en halv miljon spelar det aktivt varje dag. Den största målgruppen är kvinnor 25-45 år, som står för 65 procent av spelandet på Facebook, men i mobilen är användarbasen lite bredare. Vilka som spelar avspeglas dock inte i de anställda på King.com, där runt 25 procent är kvinnor och det bara finns en kvinna i ledningen.

– Men i spelbranschen i stort är det 10 procent, försvarar Sebastian Knutsson.

I Hongkong är Candy Crush Saga särskilt populärt. Ungefär 1,5 miljoner invånare, av totalt drygt 7 miljoner, spelar där. Varför vet Sebastian Knutsson inte riktigt. Men det han vet är att marknaderna Kina, Japan och Korea är dem King.com vill komma åt, men inte har lyckats med än. Till exempel i Kina finns det också helt andra sociala nätverk som är aktuella, som Tencent.

– I Android-ekonomin ligger hela hälften av pengarna i Korea och Japan, 25 procent i USA och 25 procent i resten av världen, säger Sebastian Knutsson.

När det gäller alla spel på Facebook, inte bara de från King.com, meddelade sociala medier-jätten på tisdagen att totalt 250 miljoner användare spelar hos dem varje månad. Och att spelen på plattformen drog in 2,8 miljarder dollar (cirka 19 mdkr) förra året.

Det så kallade ”free-to-play”-segmentet, där King.coms spel ingår, har ökat snabbt i popularitet de senaste åren. Och har numera ett eget spår på GDC, där Tommy Palm från King.com höll en dragning om Candy Crush Saga. Free-to-play går ut på att ett spel är gratis att spela, men att man kan betala för saker inne i spelet.

– Det är i snitt fem procent som betalar i mobilen, samma på Facebook, säger Sebastian Knutsson.

Men det gäller överlag för alla spel, och vilka intäkter det handlar om för King.com vill han inte säga. Utöver i-app-köp har King.com börjat titta annonsering och samarbeten.

– Vi är fortfarande så pass nya, och testar vad som funkar. Andra är säkert bättre på att segmentera användare än vad vi är, säger han.

I Candy Crush Saga finns det nu 275 nivåer i mobilen, och 350 på Facebook, och frågan är hur många fler det går att lägga till innan användarna tröttnar?

– Spelet har funnits i ett år, men har aldrig varit större än det var i går, säger Sebastian Knutsson.

Planen från början var inte att ha en stor succé som med godiset, utan att släppa spel oftare som hade många spelare vardera. Men Sebastian Knutsson klagar inte och King.com har istället dragit ner lite på takten. I dagarna mjuklanserar man två nya spel och försöker bygga ett nätverk där användarna kan flytta över till nästa spel när de förlorar intresset.

– Vi vill inte hamna i Angry Birds-fällan och bara ha ett spel som verksamheten bygger på, säger han.

Men det har inte alltid varit guld och gröna skogar för King.com. Eller bara King, det nya varumärket som bolaget lanserar under GDC. Man droppar .com, för det handlar inte längre främst om spel på webben, även om det alltid är där King testar nya idéer.

I år fyller King 10 år. Under de första åtta åren tuffade verksamheten på, och 2005 investerade bland annat riskkapitalbolaget Index Ventures i företaget. När King började göra spel på Facebook 2011 sa många att det var försent.

– Det var till och med några i vår egen styrelse som tyckte det, säger Sebastian Knutsson.
– Det var intressant att kunna bevisa att de hade fel, säger han.

Sommaren 2011 började man skala upp rejält, från då 80 anställda till 190 vid den här tiden förra året. I dag jobbar det 450 personer på King i Stockholm, London, Barcelona, Bukarest, San Francisco och på Malta, och numera kan Sebastian Knutsson inte allas namn.

– Vi överinvesterar just nu i resor och kör personalintroduktioner i Stockholm varje månad, säger han.

Sebastian Knutsson säger att teamet från King på GDC främst är här för att rekrytera folk, och till exempel pryds 23 reklampelare med Candy Crush Saga runtom och i närheten av Moscone Center där GDC äger rum. 300 personer söker de, och anställningstakten påminner om förra it-bubblan. Det vet han mycket om, för han var en av grundarna till Spray när det begav sig.

– Det känns lite som under 90-talet, men skillnaden är att man tjänar pengar och inte bara har trafik. Vi växer med lönsamhet och jag är inte så stressad över att vi blir så många. Vi vet missarna vi gjorde förra gången och kan göra det bättre den här gången, hävdar Sebastian Knutsson.

Han jämför med konkurrenten Zynga, där man blev väldigt många väldigt fort, och King kämpar med att ha en gemensam kultur och jobbar med små team om tio personer för att det inte ska spreta för mycket. På frågan om King, liksom Zynga, ska börsnoteras svarar Sebastian Knutsson att det inte finns några definitiva planer, men att det är en möjlighet som de nu försöker sätta arbetsrutiner för.

– Zyngas uppgång och fall på börsen har satt en viss fadd smak här, och det finns en fara i en notering och man vill göra rätt, säger han, och dricker upp det sista av sin apelsinjuice.

Klockan har hunnit bli över åtta och han behöver jobba undan lite innan sessionerna på GDC börjar klockan 10.

Miriam Olsson Jeffery

30 miljoner dollar, runt 200 miljoner svenska kronor, är väldigt mycket pengar oberoende av ålder. Men den 17-årige entreprenören Nick D’Aloisio från England blir en ung mångmiljonär när Yahoo köper hans nyhetsläsarapp Summly.

D’Aloisio är den största delägaren i bolaget och får således en stor summa pengar om köpeskillingen på 30 miljoner dollar stämmer. Den är dock inte bekräftad av Yahoo, utan kommer från källor till All Things Digitals Kara Swisher som brukar vara välinformerad när det gäller internetföretaget.

Summly är en IOS app som förenklat fungerar så att man lägger in sina intresseområden och får tillgång till summeringar av nyheter i form av en bild och 400 tecken. Men appen, som har laddats ner strax under en miljon gånger, planerar Yahoo att stänga ner i och med köpet. Det är algoritmen man vill åt, tillsammans med D’Aloisios och två av Summlys anställdas kompetens. 18 månader har D’Aloisio lovat att stanna och jobba på Yahoo, enligt Kara Swishers källor.

Han startade Summly när han var 15 år, och fick idén utifrån att han tyckte att det måste finnas ett enklare sätt att ta del av all information.

Det här är det tredje förvärvet av ett mobilappföretag som Marissa Mayer gör sedan hon tillträdde vd-posten på Yahoo för nio månader sedan. Hon har från början varit tydlig med att Yahoo ska utveckla sina mobila kanaler, och det första köpet gjorde hon redan i oktober 2012 då det New York-baserade teamet bakom rekommendationsappen Stamped blev en del av Yahoo.

Läs också: Yahoo-anställd om vd:ns plan: ”Jag hade hoppats på fler detaljer”

Miriam Olsson Jeffery

Det är dags igen för ett svep med några av veckans händelser.

Twitter har fått ett patent. För vad då? Jo, Twitter… Det var 2007 som två av grundarna, Jack Dorsey och Christopher Isaac aka ”Biz” Stone, skickade in en patentansökan för en så kallad ”distributionsplattform för meddelanden oberoende av pryl”. Patentärenden kan som bekant ta lång tid, och i tisdags fick Twitter godkänt för sitt patent på tjänsten.

I definitionen av patentet ingår också funktionen att kunna följa varandra, vilket teoretiskt sett skulle kunna ställa till problem för tjänster som företagsmikrobloggen Yammer (köptes av Microsoft förra året), Facebook och Google+.

Från en box till en annan – den här veckan har den hajpade mejlappen Mailbox team flyttat in på Dropbox kontor. Det var i förra veckan som lagringstjänsten berättade att man köpt Mailbox för att bredda sin repertoar. Det spekulerades också i att köpesumman ska ha varit närmare 100 miljoner dollar, cirka 680 miljoner kronor.

Mailbox lanserade sin app för drygt sex veckor sedan, låter folk vänta i kö (står nu runt 450 000 personer i kö) för att få tillgång till den och uppnådde i tisdags en miljon användare. Appen fungerar i IOS och Android tillsammans med en Gmail-adress och låter användarna bland annat arkivera, skjuta upp mejl som då försvinner ur inkorgen och använda mejlen mer som en att göra-lista. Jag har testat Mailbox, men har än så länge inte fastnat för appen och kommit in i att använda den.

Dropbox har, förutom att köpa Mailbox, lockat över den svenske produktdesignern Rasmus Andersson till sig. Han kommer senast från Facebook i Menlo Park, där han i två år har jobbat med mobilutveckling och produktinfrastruktur. Innan det var han chefsdesigner på musiktjänsten Spotify under fyra år.

I torsdags lanserade Apple ett alternativ med tvåstegsverifiering för att öka säkerheten för Apple ID och Icloud. Något som redan finns hos många andra tjänster. Den gäller än så länge användare i USA, Storbritannien, Australien, Irland och Nya Zeeland, och går ut på att identifiera sig på två olika sätt när man loggar in på Apples tjänster Itunes, App Store och Ibookstore.

Men valmöjligheten att lägga till en tvåstegsverifiering hade knappt hunnit vara ute i en dag förrän ett säkerhetshål upptäcktes. Teknikbloggen The Verge var först med att rapportera att det nu gick att ta över någons Apple ID genom att återställa lösenordet med personens mejladress och födelsedatum. För att stoppa det skulle användare registrera sig för tvåstegsverifieringen, men flera av dem fick ett meddelande där det stod att de var tvungna att vänta i tre dagar för att göra det. Apple agerade med att tillfälligt stänga ner sidan där verifieringen sattes upp, men på fredagskvällen var den uppe igen och säkerhetsproblemet ska vara löst.

Fler nyheter från veckan:
De tjänar på Google Readers dödsdom
Dålig timing för lanseringen av Google Keep?

Miriam Olsson Jeffery

Ska Google behålla Keep? Den frågan har ställts av en del potentiella användare, sedan den nya anteckningstjänsten lanserades på onsdagen.

Google Keep är en en utmanare till anteckningstjänsten Evernote och en rad andra. Den finns än så länge som en android-app där man kan anteckna saker, färgmarkera olika anteckningar, göra röstinspelningar som kan omvandlas till text och spara foton, som sedan synkas till Googles lagringstjänst Drive där man kan läsa och skapa innehåll till Keep.

Google har redan haft en anteckningstjänst, Google Notebook, men den lades ner i slutet 2011 och togs bort helt i juli 2012. Lanseringen av Keep har kallats ”long overdue” och tjänsten syntes i ett inlägg från Google på den sociala nätverkstjänsten Google+ redan i juni förra året. I förra veckan såg en användare Google Keep-appen i Google Drive, innan den togs bort igen. Men nu är den alltså här.

Samtidigt är frågan om det är så bra att lansera Keep i samband med att Google Reader fick sin dödsdom i förra veckan. Den svider hos många användare, som har uttryckt sin frustration över att Keep kanske inte heller är här för att stanna.

Kom ihåg-lappar och att göra-listor är väl en sak, men att anförtro sig till en tjänst med idéer och tankar som man vill behålla, och som namnet ”Keep” antyder, kräver förtroende. Det är något som till exempel Evernote har tagit fasta på, som är mer av en multiplattform för anteckningar, och marknadsför sin tjänst med att den ska finnas i 100 år (vilket i och för sig är lättare att säga än att hålla).

Läs också: De tjänar på Google Readers dödsdom

Miriam Olsson Jeffery

Webbtjänster läggs ner hit och dit. Skälen kan vara flera – ett uppköp, bristande popularitet, byte av inriktning eller annat. Och som användare går det inte att förlita sig på att en webbtjänst ska finnas kvar.

Den senaste tjänsten som har fått sin dödsdom är Google Reader. Det var i förra veckan som Google annonserade en vårstädning och meddelade att nyhetsläsartjänsten kommer att läggas ner den 1 juli i år.

Beslutet har upprört många och det har skickats runt protestlistor och formulerats öppna brev till Google. En lista har över 100 000 personer har skrivit på, men hittills har det inte kommit någon respons från företaget. Google verkar ha bestämt sig.

Det spekuleras i skälen till att Reader ska släckas ner. Sökjätten uppger att det beror på att användandet har gått ner. Samtidigt ska Reader vara den mest populära rss-läsaren som finns därute. Men det var ändå väntat. Google visade vad man ville med Reader redan i slutet av 2011 när man tog bort uppskattade funktioner, som att kunna följa varandra och dela länkar, vilket gjorde att många reagerade. En anledning till det var väl att Google såg att användarna var sociala på Reader, medan de istället ville att de skulle dela länkar i tjänsten Google+.

Några menar att Reader trots många användare är en nischprodukt för Google, och att det därför inte är lönt för dem att driva en sådan gratisprodukt när de vill gå vidare med andra nya tjänster.

Användarna förlorar, men i kölvattnet av att en tjänst stängs ner kommer möjligheter för andra mer eller mindre liknande tjänster att ta vid och få många fler användare. Ett antal tjänster har varit snabba med att agera på användarnas besvikelse och rop efter alternativ till Google Reader, som Feedly dit över en halv miljon användare har fört över sina flöden. Ett stort antal för Feedly, som har fått lägga till många nya servrar för att kunna hålla tjänsten uppe.

Andra alternativ är Netvibes, Newsblur, WordPress.coms Reader och Reeder. Digg.com gick snabbt ut med att man bygger en ny tjänst som kommer att lanseras innan Google Reader läggs ner. Tidningstjänsten Zite likaså. Svenska bloggläsartjänsten Bloglovin nådde till över två miljoner användare efter beskedet kom. Det här är bara några exempel, och flera av tjänsterna har gått ut med manualer för hur användarna lätt ska kunna ladda in sina rss-prenumerationer från Reader.

Reader är förövrigt bara en av många tjänster som Google har lagt ner. Publikationen Slate har anlagt en digital kyrkogård för Google-produkter och rest gravstenar för alla tjänster som inte finns längre, närmare bestämt 30 stycken (i och för sig inkluderat en för Google Glass där det står 2012-?).

Läs också: Bar i Seattle förbjuder Googles glasögon
Läs mer: Google söker försökskaniner för sina glasögon

Miriam Olsson Jeffery

Facebook-vd:n och grundaren Mark Zuckerberg är Silicon Valleys populäraste vd 2013, enligt hans anställda. Det visar karriärsidan Glassdoors årliga rankning av vd:ar i USA, där personalen på olika företag har fått svara på frågan: Tycker du att din vd leder företaget på ett bra sätt?

Zuckerberg klättrade från 85 procent till 99 procent i rankingen och landade på första plats. Förra året var det Apples vd Tim Cook som hade den placeringen, men i år ligger han på 18:e plats med 93 procent. Han körs också om av bland andra Googles vd Larry Page på elfte plats med 95 procent, och Salesforces vd Marc Benioff på 16:e plats med 94 procent.

Ericssons vd Hans Vestberg hamnar på platsen över Tim Cook, med 93 procent.

Glassdoor har fått in svar från över en halv miljon anställda, som har samlats in mellan den 25 februari 2012 och den 24 februari 2013.

Facebook lyckades också knipa förstaplaceringen för den bästa arbetsplatsen i USA 2013. Det i Glassdoors ”Employee Choice Awards” som kom ut i mitten av december förra året. Den omtalade börsnoteringen förra året och kritiken mot nya grafsöket till trots verkar Facebook-anställda nöjda med sin arbetsplats. Bland annat hyllas öppenheten och känslan av community på Facebook, där det till exempel anordnas många så kallade ”hackathons” då de anställda stannar på campus på kvällar och bygger nya funktioner tillsammans.

Läs också: Så ska nya miljarder sökas upp

Miriam Olsson Jeffery

Barägaren Dave Meinert gick ut i ett lokalt radioprogram i Seattle i fredags och sa att hans bar kommer att vara en ”Google Glass-free zone”.

”Folk vill inte gå till Point 5 (som baren heter) och filmas i hemlighet och att det ska läggas ut på nätet”, sa han i radioprogrammet.
Dock erkänner han att utspelet delvis är ett skämt för att locka till sig reaktioner, men förbudet är seriöst.

Med Googles glasögon Glass kan man bland annat fota, filma och posta till nätet. Än så länge finns inte Glass ute till försäljning, utan har bara sålts till utvecklare och ett antal användare som har fått ansöka om att testa glasögonen.

Läs mer: Google söker försökskaniner för sina glasögon

Baren Point 5, som säger sig vara först med att förbjuda Glass, ligger i ett område i Seattle med många teknikbolag och bland annat nära Amazons kontor. Alla är välkomna dit säger ägaren Dave Meinert, bara de inte har glasögonen på sig därinne.

Teknikpublikationen Geekwire har frågat några barbesökare om vad de tycker om förbudet av Glass och en del är för, andra är emot och några bryr sig inte. Någon menar att folk ändå fotar och filmar med sina mobiler, och en annan att vi inte kan stoppa teknikutvecklingen.

Läs också: Är vi redo för framtidens glasögon?

YouTube Preview Image
Miriam Olsson Jeffery

Hon har bland annat förbjudit hemmajobb, gett anställda fler förmåner och lanserat en ny Yahoo-startsida. Och för sina första sex månader på jobbet som vd för internetjätten har Marissa Mayer fått en bonus på 1,12 miljoner dollar, cirka 7 miljoner kronor.

Pengarna är en del av det kompensationspaket hon fick när hon började på Yahoo, skriver teknikbloggen All Things Digital. Vid sidan om det har hon även fått aktier och optioner värda 56 miljoner dollar, samt 14 miljoner dollar i kompensation för utebliven inkomst från hennes tjänst på Google.

Hennes årslön ligger på en miljon dollar, cirka 6,7 miljoner kronor, och utöver det får hon två miljoner dollar i bonus beroende på vilka mål hon når.

Det är många miljoner, men samtidigt har Yahoos aktie gått upp med nära 50 procent sedan Marissa Mayer tog över vd-posten. Ökningen motsvarar ett marknadsvärde på 17 miljarder dollar, cirka 114 miljarder kronor. Det vilar alltså en hel del förväntningar på hennes axlar.

Läs också: Därför säger Mayer nej till hemmajobb