Annons
X
Annons
X

Silicon Valley-bloggen

Miriam Olsson Jeffery

Miriam Olsson Jeffery

I dag har jag kaféjobbat. Jag och många andra i San Francisco och runtom i dalen. Vill du uppleva entreprenörskulturen här i Silicon Valley är kaféer ett bra ställe för att göra det. Ett gäng laptops på populära entreprenörshak är snarare regel än undantag. Här hackas det kod, intervjuas och investerare dricker kaffe med startup-grundare de är intresserade av.

Några av de mer entreprenörstäta kaféerna i stan är till exempel Four Barrel Coffee och Ritual Coffee Roasters, som båda ligger i området Mission. Och i området SOMA (South Of Market Street), där startup-kontoren duggar tätt, finns bland andra Caffe Centro och The Creamery.

Häromdagen jobbade jag från The Creamery, som ligger på hörnet av fjärde gatan och King Street i SOMA. På ena sidan om mig satt två män och snackade. Den ena sa att han känner Sean Parker, Napster-grundaren som har investerat i Facebook, och undrade om den andra personen skulle vara intresserad av att jobba på Parkers nya startup Airtime. Man kan tänka sig att killen han försökte locka till att söka jobb där var en programmerare, en yrkesgrupp det råder stor brist på här. På andra sidan om mig satt det två kvinnor i en intervjusituation och det verkade som att den ena var en rekryterare som sökte nya talanger. Senast i förra veckan skrev Business Insider att några av de största affärerna här i dalen har gjorts på just The Creamery. Den som kommer in tomhänt på ett kafé här kan komma ut med ett löfte om pengar eller ett nytt jobb.

För att råda bot på rädslan för att konkurrenterna skulle kunna höra kafédiskussioner har hemlighetsfulla Apple bestämt sig för att bygga ett eget kafé till sina anställda utanför Apples Campus i Cupertino. Där kan Apple-anställda smida planer och prata om produktutveckling utan nyfikna tjuvlyssnare.

Uppdaterad: I en tidigare version av inlägget stod: ”Besökare är välkomna, men bara om en Apple-anställd bjuder in dem”. Det gäller för nuvarande Apple-kafét Caffe Macs, som ligger på Apples Campus. Till det nya, som ska byggas utanför Campus, får bara Apple-anställda gå.

Om bloggen

 
Miriam Olsson Jeffery är SvD Näringslivs medarbetare i internetutvecklingens centrum - Silicon Valley i Kalifornien. Här föds det som påverkar våra nätliv och företagens affärer. Bloggen handlar om webbtjänsterna, användarna, entreprenörerna, pengarna och internetjättarna, men också om livet och stämningen i dalen.

Vill du kontakta Miriam?
Hon nås på mejl eller
Twitter: @miriamolsson
Miriam Olsson Jeffery

En av snackisarna i dalen i dag är uppgifter kring ett hemligt bud Twitter-grundaren Jack Dorsey gav Instagram innan det köptes av Facebook. Rykten om mikrobloggens intresse för fototjänsten har florerat sedan tidigare, men i dag skriver teknikbloggen VentureBeat att det var ett konkret bud från Twitter som fick Facebook-grundaren Mark Zuckerberg att agera snabbt. Och att Instagrams medgrundare Kevin Systrom dubblade köpesumman, utifrån Twitters bud, på kuppen.

Källor till teknikbloggen VentureBeat säger att blotta tanken på att Instagram skulle ägas av Twitter gjorde Mark Zuckerberg paranoid och fick honom att köpa fototjänsten. En affär som gjordes över en helg.

Miriam Olsson Jeffery

Ryktena har gått varma så långt tillbaka som 2006, och i förra veckan fick teknikbloggen The Next Web tag på information kring Googles kommande lagringssystem i molnet. I dag lanserades till slut Google Drive.

Det finns sedan länge flera spelare i kategorin molnlagring. Bland de större tjänster som Dropbox med över 50 miljoner användare sedan starten 2007. Och Box, med 10 miljoner användare, som har funnits sedan 2005. Man kan undra varför Google har väntat så länge?

I förra veckan på DEMO i Santa Clara i Silicon Valley – internetkonferensen där företag får möjlighet att visa upp sig och sina tjänster, kommenterade Aaron Levie, vd för molnlagringsföretaget Box, en eventuell kommande lansering av Google Drive.

– Många kommer säkert att ladda ner det och gilla det. Jag hoppas att det misslyckas.

Han sa det som ett skämt och lockade publiken till skratt.

En allvarligare kommentar från honom var:

– Googles jobb är att ge sig in i stora kategorier och vi råkar finnas i en av de kategorierna. Det kommer att vara en viktig konkurrent, sa Aaron Levie, men poängterade att Box största fokus ligger på företag som vill hantera sitt innehåll i molnet.

För att komma in så sent i matchen och ändå få snurr på tjänsten behövs användare. Och det har ju Google. Enligt dem har Google Apps i dagsläget 40 miljoner användare och fyra miljoner företag. Alla kommer ju självklart inte att ladda ner tjänsten och många av dem har säkert redan löst sitt lagringsbehov. Samt att Google Docs redan finns tillgängligt för dokument.

Likt Dropbox kan du ladda ner Google Drive till din dator, pc eller mac, och synka filer lokalt och med webbgränssnittet. Tjänsten finns också tillgänglig i en Android-app och kommer för Iphone och Ipad längre fram. I Google Drive får du 5GB gratis, jämfört med Dropbox 2GB (där du dock kan få mer utrymme genom att bjuda in nya användare), vilket innebär en konkurrensfördel för Google.

En uppgradering i Drive till 25GB kostar 2,49 dollar i månaden, cirka 17 kronor, 100GB kostar 4,99 dollar, cirka 35 kronor och du kan köpa utrymme upp till 16TB. Hos Dropbox kostar 100GB 19,99 dollar i månaden, cirka 140 kronor.

Dropbox grundare och vd, Drew Houston, kontrade Googles lansering av Drive med att twittra ut att de kommer att lansera sökmotor. Dock med glimten i ögat.

————————————————————————————————————————————————–

Uppdatering:
I efterdyningarna av Googles lansering av Google Drive i går kom en rad artiklar och inlägg angående deras användarvillkor, som uppdaterades den 1 mars i år.

I användarvillkoren står att du äger det material du själv laddar upp i innehållstjänster som Google Drive. Samtidigt står det att du ger Google ”en global licens för att använda, lagra, reproducera, förändra (så att det funkar med deras tjänster)” och rätten att ”kommunicera, publicera, framföra offentligt och att distribuera innehållet”. Det för att marknadsföra tjänsterna och att förbättra produkterna. Det är däri kritiken mot villkoren uppstod, i att Google skulle använda innehållet i Google Drive och till exempel visa det publikt.

Rafe Needleman på CNET News.com reder ut begreppen här och menar att problemet är att användarvillkoren är för vagt skrivna utifrån att ge Google mer spelrum. Google själva svarar med att säga att de inte kommer att dela innehållet med andra utan att användarvillkoren ger dem möjlighet att ge användarna den service de behöver när det gäller att dela filer med andra eller att ha tillgång till dem i olika prylar.

Miriam Olsson Jeffery

Rummet är fullt av hundratals röster som pratar om att leva ”livet 3.0”. Åtminstone är det vad arrangörerna Funders & Founders, en organisation som vill koppla ihop investerare med företagsgrundare, har bjudit in dem till att göra. Eventet heter Life 3.0 – Love, Sex and Tech med en slogan: ”startups som kan förändra hur vi lever våra liv”. För livet 3.0 ska vara det där internet på riktigt spelar en roll i våra dagliga liv.

På Fairmont Hotel, på Mason Street i San Francisco där eventet äger rum, har startups samlats för att pitcha till potentiella användare och investerare. Här finns sociala dejtingsajter, en lunch-tjänst för att träffa affärskontakter, videotjänster, spel och många fler.

Jag pratar bland andra med Oleg Kostour, en av grundarna till och vd:n för Pair – en app där par kan kommunicera med varandra. I Pair kan du bland annat skriva meddelanden, dela bilder, skicka videor, rita bilder tillsammans med din partner och skriva in årsdagar. Utifrån det skapas en gemensam tidslinje där ni kan följa er kommunikation i förhållandet.

Det finns en trend här, den om att de sociala nätverken krymper till att innefatta ett begränsat antal personer. Med stora sociala nätverk som Facebook och Twitter har behovet av att kommunicera med en inre krets eller rädslan för att det man skriver ska läsas av fel person lett till nya tjänster. Ett exempel är det sociala nätverket Path, som profilerar sig som en dagbok man delar med sig av till familj och nära vänner. På Facebook finns funktionen stängda grupper och Google+ har Hangouts.

I Pairs fall handlar nätverket bara om två personer. Tänk på hur du pratar med din partner i dag – via telefon, sms, mms, mejl, kanske video via Skype, Google chat eller FaceTime om ni befinner er på olika ställen. Många av dem är väl invanda vanor som Pair försöker utmana, men det kan finnas en fördel i att ha flera av dem samlade på samma ställe. Pair marknadsför sig som en app för långdistansförhållanden och resor isär. Det krävs dock en uppkoppling, vilket kan vara en utmaning med roaming-kostnader som man helst vill slippa när man är i ett annat land.

Pair hade 50 000 användare fem dagar efter appen lanserades för en månad sedan och grundarna har fått pengar från Michael Arringtons CrunchFund, affärsängeln Ron Conway och Dave Morin, som just driver det sociala nätverket Path. Hur många användare appen har nu vill Oleg Kostour inte kommentera. Frågan är väl om paren fortsätter att använda den eller går tillbaka till det som är hemtamt? Oavsett är trenden med avgränsade sociala nätverk redan här.

Miriam Olsson Jeffery

– Tänk stort. Med stora visioner är det lättare att få det kapital du behöver, rätt anställda och slutligen det erbjudande om att bli uppköpta som du hoppats på.

Det sa David Lawee, ansvarig för förvärv på Google, från scenen i dag under teknikkonferensen DEMO i Santa Clara. På DEMO får teknikstartups chansen att presentera nya tjänster och produkter.

David Lawees råd för att fånga Googles intresse kan låta enkla i teorin, men det är ju få som faktiskt lyckas med sina stora visioner. Ett lyckat exempel är Writely, som Google köpte 2006 och som lade grunden till Google Docs. Och operativsystemet Android som Google köpte 2005. De båda bolagen hade stora visioner – webbaserade dokument för alla och ett universellt operativsystem. Google hade användarna för att genomföra dem.

– Vissa köper företag som redan har distribution och försäljning, andra företag som redan har en bra produktstrategi men behöver en stor aktör för att utvecklas. Vi tittar på bolag som tänker stort och jobbar konsekvent med sin vision, sa David Lawee under intervjun.

Exempel på vilka företag han syftade på inom respektive förvärvsstrategi ville han inte ge. Matt Marshall, chefredaktör på teknikbloggen Venturebeat som intervjuade honom på scen, gissade på Oracle när det gällde första kategorin och Facebook när det gällde andra.

När han frågade om Google har visat intresse för Instagram, som Facebook köpte i förra veckan, avböjde David Lawee föga förvånande att kommentera. Men han sa ändå om Facebook:
– Vi har inte samma strategi för uppköp helt enkelt.

Facebooks köp av Instagram har jämförts med Googles köp av Youtube 2006, för 1,65 miljarder dollar. Det tycker David Lawee är en haltande jämförelse utan att gå in på hur Facebook tänker angående Instagram. Han pratade i stället om Googles köp av Youtube och att de hade en annan vision med Google Video än vad Youtube hade med sin tjänst. Grundarna av Youtube, Chad Hurley, Steve Chen och Jawid Karim, såg på video ur ett innehållsperspektiv, medan Google såg på det ur ett konsumentperspektiv. Och det visade sig vara lyckosamt.

– När du köper ett företag som har visionära grundare så tror du antingen på dem eller inte. Och när företaget har köpt in i grundarnas ideologi så får de allt de vill ha, sa han.

Enligt David Lawee fungerar två tredjedelar av de uppköp Google gör.
– Vi är på en extraordinär nivå, men det är fortfarande en tredjedel som inte funkar.
Ett exempel på det är Dennis Crowley, som 2005 sålde positioneringstjänsten Dodgeball till Google. Tjänsten stängdes sedermera ner och Dennis Crowley lämnade Google och startade Foursquare.

David Lawee hävdade också att Google försöker hålla sig undan från så kallade ”talent acquisitions” – att köpa bolag bara för personerna som driver det. Det finns dock säkert flera exempel på motsatsen. Jag besökte riskkapitalisten Dave McClures accelerator 500 Startups i Mountain View för några månader sedan och då hade ett av bolagen där blivit uppköpta av Google. Inte så mycket för tjänsten som för personerna var snacket som gick.

Miriam Olsson Jeffery

Så här kan man också säga upp sig. Karen X. Cheng, som har jobbat som projektledare på Microsoft, berättar med en sång att hon slutar och går till en startup.

Jag hittade videon via teknikbloggen Techchrunch som rapporterar om Karen X. Chengs nya jobb. Med videon berättade hon för sitt team på Microsoft att hon ska sluta, men själva avskedsansökan gjorde hon via ett standardformulär i ett mejl. Att formellt säga upp sig med en video som man postar på Youtube – dit har vi inte kommit än.

Miriam Olsson Jeffery

Kan en sökmotor vara fri från spam? Ja, enligt Blekko.com som kallar sig just ”den spamfria sökmotorn”. Den lanserades i slutet av 2010 och försöker hävda sig som det säkraste alternativ gentemot jättarna Google och Bing (Microsoft). Spam är ett problem för sökmotorerna när de manipuleras med innehåll ur SEO (sökmotoroptimerings)-syfte. Med spamfri menar Blekko själva att de inkluderar sajter som har ett huvudsyfte att informera och inte tjäna pengar på sökresultaten ur ett SEO-perspektiv.

I går kväll (Kalifornisk tid, nio timmar efter Sverige) hörde jag Greg Lindahl, teknisk chef på Blekko.com, presentera sökmotorn för ett gäng journalister och programmerare på en ”demo night” med Hacks/Hackers. Det är en organisation som startade för två år sedan i San Francisco och som numera har 10 000 medlemmar runtom i världen. Hacks är slang för journalister och skribenter och hackers för programmerare. Syftet är att de båda grupperna ska träffas och utveckla saker tillsammans.

Upplägget i Blekko.com utgår ifrån att du söker med / (slash) följt av ett ämne. Till exempel /obama /topnews – för att få fram de senaste nyheterna om Obama. De så kallade ”slash-tags” skapas av människor som jobbar med att kuratera (språkrådets översättning av ”curate”) innehållet för att få det spamfritt. Och du kan själv skapa egna slash-tags för ämnen du vill följa och sortera utifrån datum eller relevans för sökordet/en. Blekkos sökmotor kan vara ett värdefullt alternativ för att hitta relevanta sökresultat. Det är dock inte heltäckande och kräver en mänsklig hand. Men på sikt är planen att algoritmen ska lära sig hur vi människor indexerar innehåll och automatiskt göra det utifrån samma kvalité, enligt Greg Lindahl.

Miriam Olsson Jeffery

Häromdagen gick jag förbi bildapplikationen Instagrams kontor, som ligger i South Park några kvarter ifrån där jag bor i San Francisco. Undra om verksamheten pågår som vanligt där eller om de anställda redan har börjat flytta in hos Facebook? Bolaget såldes ju till sociala medier-jätten för en dryg vecka sedan till priset av hela en miljard dollar. Enligt medgrundaren Kevin Systrom ska tjänsten ändå finnas kvar som den är, men vi får väl se hur det blir med det.

Den senaste veckan har analyserna haglat över hur Instagram lyckades att bli uppköpta. Snacket går att de medvetet drivit upp priset genom den andra rundan av kapital företaget tog in några dagar innan köpet, då det värderades till 500 miljoner dollar.

Men tillbaka till kontoret i South Park. Instagram flyttade in i nya lokaler för en månad sedan och innan dess satt de över gatan i Twitters gamla lokaler. Jag var där hösten 2007 när jag intervjuade en svensk startup, Heysan, som delade kontor med Twitter. Då hälsade jag på en av mikrobloggens två grundare, Jack Dorsey, som vid den tiden hade runt 25 anställda. Nu har han över 700.

Källor till bland annat New York Times säger att Twitter visade intresse för att köpa Instagram, men blev snuvat på köpet av Facebook. Jack Dorsey kommer ändå inte att gå lottlös eftersom han har investerat i tjänsten sedan tidigare. Han har dock, trots tidigare flitigt användande, inte tagit några fler bilder med appen sedan affären med Facebook annonserades förra måndagen.

Miriam Olsson Jeffery

I helgen träffade jag roboten A.M.P. Den kan streama musik genom en app, dansa och bära ett glas – en partyrobot helt enkelt. A.M.P:s skapare Ted Larson var på Startup Weekend Mega – ett ”hackathon” i Microsofts konferenslokaler i Mountain View, som jag besökte i söndags.

Startup Weekend är bara ett av Silicon Valleys alla ”hackathons” där folk samlas för att utveckla saker tillsammans. Helgens 54-timmars event med 300 deltagare var dock lite speciellt då det hade ett spår med just robotutveckling. På plats fanns olika roboplattformar att bygga vidare på som till exempel ”TurtleBot” – en open source-plattform på hjul. Och man kallade in hårdvaruingenjörer som kan robotik och mentorer som kan robotutveckling. Tillsammans med mjukvaruutvecklare och affärsutvecklare var målet för helgen att sätta ihop roboteknik med internet och smarta mobiler.

Ted Larson var där för att träffa entreprenörer som han hoppas ska utveckla saker utifrån A.M.P* och hans andra prototyp ”Oddwerx – smartphone on wheels”. Det är en liten vagn som man kan sätta sin mobil i och interagera med den på skrivbordet. Två karaktärer, Lucy och Ike, kommer upp i din mobil och kan till exempel ta bilder av dig och be dig att visa dem olika saker. Men de har mer potential än så, menar Ted Larson, och det vill han att utvecklare ska bygga vidare på. Tekniken kommer från det mobila operativsystemet ROS – Robot operating system – från Willow Garage, ett robotinstitut i Menlo Park.

Jag pratade också med bland andra Andra Keay, en inflyttad australiensk robotutvecklare och forskare inom robotkultur, som var en av arrangörerna av Startup Weekend Mega. Hon driver tesen att robotar behöver startup-företag som tar produkter direkt till marknaden. Det finns många robotinitiativ runtom i världen, men de flesta går ut på att lösa komplexa tekniska problem snarare än vardagsproblem för konsumenter.

– Vi har kommit till en punkt i utvecklingen där robotik och internet- och mobilutvecklingen kan närma sig varandra, säger Andra Keay, som hoppas att robotstartup-världen ska fortsätta att utvecklas och att helgens hackathon är ett steg mot det.

Ett exempel på när robothårdvara möter mjukvara är en prototyp som kan styras från din mobil. Tanken är att den exempelvis ska användas i utbildningssyfte för att de som inte kan utveckla robothårdvara ändå ska kunna närma sig robotutveckling.
– Vi vill att man ska kunna använda den för att till exempel lära sig ett programmeringsspråk och få den att göra olika saker, säger Tuna Oezer, mjukvaruingenjör som till vardags jobbar på Google i Mountain View.

Han utvecklade prototypen under Startup Weekend tillsammans med hårdvaruingenjören Saurabh Palan, som driver workshops i robotik, och nätverksingenjören Aakanksha Upadhyay, som jobbar på Intel.

* A.M.P står för Automated Music Personality och bygger på en idé från Ted Larsen och hans kompanjoner på företaget OLogic. Roboten togs fram 2008 och skulle produceras av företaget Hasbro, som sedan lade ner produktionen på grund av lågkonjunkturen.

Miriam Olsson Jeffery

Minns du mikrobloggen Jaiku? Den hade en relativt stor användarbas i Sverige och medgrundades av en finsk entreprenör som heter Jyri Engeström. 2007 köptes Jaiku av Google och utvecklingen av tjänsten lades ner. Nu har Jyri Engeström, som stannade i San Francisco sedan han slutade på Google 2009, sålt sin nästa startup Ditto.me. Den här gången till nätkupongbolaget Groupon.

Ditto.me är en app för att upptäcka nya restauranger, butiker, filmer och annat tillsammans med andra. Den lanserades för ett år sedan och kommer att läggas ner den 30 april, skriver Jyri Engeström i en bloggpost, som gick ut för ett par timmar sedan på företagets blogg. Det tyder på att det är personerna på Ditto som Groupon är ute efter.

På bloggen skriver han också att Groupon liksom Ditto jobbar med att utveckla lokala områden, och att de nu ska fortsätta göra det tillsammans. Om teamet på Ditto kommer att flytta till Chicago och jobba på Groupons huvudkontor eller stanna kvar i San Francisco är oklart.

Jag har bett Jyri Engeström om en kommentar till köpet, men han hänvisar till en PR-person på Groupon. Inte så konstigt med tanke på att bolaget är börsnoterat.

Det var inte bara Ditto.me som blev uppköpta eller fick in kapital under måndagen i Silicon Valley. Två exempel är Twitter som köpte det sociala analysföretaget Hotspots.io och att bland andra Richard Branson investerar över 30 miljoner dollar, cirka 200 miljoner svenska kronor, i den sociala nätverkstjänsten Path.