Annons

Adam Erlandsson om digitala trender

Adam Erlandsson

Adam Erlandsson

Apples nytillträdde vd Tim Cook har onekligen haft en ganska enkel resa hittills. Företaget fortsätter rada upp rekordresultat och rekordförsäljning och aktien går stadigt framåt på börsen. Företagets kassakista är välfylld.

I en artikel skriver Reutersjournalisten Poornima Gupta att det är just den välfyllda kassakistan som kommer att bli Tim Cooks första riktigt stora utmaning. För ett och ett halvt år sedan hade företaget samlat på sig strax över 45 miljarder dollar –redan det en enorm summa pengar. I dag, efter den senaste rapporten, sitter företaget på 98 miljarder dollar. Mer än dubbelt så mycket.

Apples stinna kassakista har länge varit något som fascinerat såväl analytiker som investerare. Det har talats om att den varit enormt viktig för att kunna säkra komponenttillgången, att den gjort det möjligt att verkligen pressa underleverantörer och att den förr eller senare kommer att användas till att köpa andra företag – bland annat mjukvarujätten Adobe har kopplats samman med Cupertinoföretaget.

 

Men ingenting har hänt och pengakistan har fortsatt att växa. Apple sitter nu på omkring 104 dollar per aktie och investerare börjar undra om det kommer någon utdelning, om det blir några återköp av aktier. Så länge aktien rusade uppåt och kassakistan låg på någorlunda rimliga nivåer så var de kritiska rösterna ganska få och ganska lågmälda.

I dag har Apple samlat på sig eget kapital motsvarande en fjärdedel av bolagets börsvärde.

Apple är inte heller kända för att vara särskilt aktiva placerare av sina pengar. Trygghet har länge varit ledordet och under räkenskapsåret 2011 gav den enorma kassakistan en avkastning på 0,77 procent, en liten uppgång från föregående år men en bra bit från de 5,27 procent man hade år 2007.

Företaget har inte heller gjort sig kända för extravaganta uppköp, istället föredrar man att köpa mindre företag som bara påverkar resultatet marginellt. Förra årets största utgiftspost var även den av det mer defensiva slaget – när man tillsammans med bland andra Microsoft köpte konkursade telekombolaget Nortels patentportfölj för 4,5 miljarder dollar.

Wall Street vill ha utdelning och många analytiker tror att de kommer att få det också, efter tisdagens uttalande att de för ”aktiva diskussioner” internt om vad de ska göra med pengarna.

– Det är tydligt att de försöker visa att de inte ignorerar problemet. Men det betyder inte att ett beslut är nära förestående, säger Michael Holt, analytiker på Morningstar till Reuters.

Andra är desto säkrare på sin sak:

– När Apple säger att de för ”aktiva diskussioner” kring vad de ska göra med med sin balansräkning, då tror vi att de förbereder marknaden för en utdelning under räkenskapsåret, säger Brian White, analytiker på Triconderoga Securities.

 

Adam Erlandsson

SOPA OCH PIPA Gårdagens protester mot de amerikanska lagförslagen SOPA och PIPA, där bland annat Wikipedia släckte ner sin sajt, verkar haft en del effekter. Flera senatorer har dragit tillbaka sitt stöd, men protesterna ser ut att fortsätta.

SOPA (Stop Online Piracy Act) och PIPA (Protect IP Act) är två amerikanska lagförslag som är på väg genom representanthuset respektive senaten. De båda förslagen ska göra det möjligt att strypa tillgången till utländska hemsidor som ”hänger sig åt stöld”. Lagarna kommer även att sätta stopp för USA-baserade betallösningar till sajter som har stulet innehåll eller förfalskade varor.

Bakom lagen står underhålningsbranschen, med skiv- och filmindustrin som främsta pådrivare. De menar att de lagar som ska skydda upphovsrätten och upphovsrättsinnehavarna är ineffektiva och inte ger något skydd mot utlandsbaserade sajter som The Pirate Bay. Med lagförslagen på plats räknar de med att piratkopieringen – som enligt branschens egna uträkningar kostar dem åtskilliga miljarder dollar varje år – kommer att minska kraftigt.

Flera teknik- och mjukvaruföretag har, genom Business Software Alliance, ställt sig bakom lagförslagen men i takt med att mer blivit känt och kritiken blivit större dragit tillbaka sitt stöd. Många av dem menar att de absolut är emot piratkopiering, men att de båda lagförslagen är för långtgående.

Det senaste som hänt kring lagförslagen är att Vita Huset den 14 januari kritiserade avsnitt av lagförslagen, framförallt ett krav att internetleverantörer och operatörer skulle tvingas använda DNS-blockering för att stänga av utländska förövarsajter inom USA:s gränser. Det är samma teknik som bland annat Kina använder för att stänga ute sajter som Facebook, Twitter och WordPress för landets invånare.

Just det kravet har lagförslagets påhejare dragit tillbaka. Men PIPA ska fortfarande upp till omröstning i nästa vecka, den 24:e januari och SOPA ligger en bit längre bak i processen.

Ju närmare omröstning man kommit, desto fler och desto mer högljudda har kritikerna blivit. De menar att de båda lagförslagen är rena beställningsjobb från skiv-, film- och underhållningsindustrin som lyckats i sitt lobbyarbete.

Samma kritiker menar att resultatet, om de båda lagarna går igenom, inte alls är det avsedda – att det blir svårare att dela upphovsrättskyddat material på internet –utan att man får ett internet där sajtägare tvingas gå in i en närmast polisiär roll för att hålla koll på allt material som användarna lägger upp.

Enligt Wikipedia skulle SOPA, i sin nuvarande form, kunna kräva att Wikipedia aktivt kollar varje sajt de länkar till för att försäkra sig om att den inte innehåller något olovligt material. ”En enda länk till en sajt med upphovsrättsskyddat material skulle riskera att hela sajten tvingas offline. Den tillit och öppenhet som ligger till grund för hela Wikipedia-projektet skulle vara hotat.”

Effekterna av lagförslagen ska inte bara hålla sig innanför USA:s gränser, utan påverka hela internet, som ju egentligen är ett enda stort globalt nät av länkar fram och tillbaka.

Journalisten Kjell Höglunds krönika i Journalisten har någon månad på nacken, men är fortfarande bland det vassaste som skrivits om SOPA och PIPA på svenska. Han berättar bland annat hur Michael O’Leary, den amerikanska filmlobbyn MPAA:s högsta chef, inför representanthuset först berömde lagen och sedan avfärdat kritiken mot den genom att hänvisa till att internet fortfarande fungerar i Iran och Kina.

Med sådana uttalanden är det svårt att inte hålla med kritikerna. Om Kina och Iran är måttstockarna är målet för underhållningsindustrins lobbyister att skapa ett internet som inte bara är reglerat utan som består av slutna enklaver där upphovsrättsinnehavare blir både kejsare, kungar och allsmäktiga härskare. Där deras intressen hamnar i centrum och deras vilja lag – ett internet där det faktiskt finns gränser som information inte kan passera.

Men nu har alltså flera senatorer, bland annat sju av de som var med och undertecknade PIPA, dragit tillbaka sitt stöd. Massiva protester och en växande opinion kan ha den effekten. Och att MC Hammer var ute och protesterade måste ju betyda åtminstone något?

Men det betyder inte att faran är över. Bara att lobbyisterna får sätta sig ner och fundera ut hur de ska göra för att vända opinionen och fundera ut hur de ska gå till väga för att få till nya lagförslag.

Adam Erlandsson

STATISTIKFEST Västeråsföretaget Pingdom driver en tjänst som håller koll på sajters upptid. De har också en blogg som ofta innehåller lite större och mer genomarbetade inlägg, som gårdagens inlägg där de listar enorma mängder siffror om internetåret 2011.

 

Inlägget är fullt av den där typen av siffror som fullständigt får en att tappa hakan:

 

2,1 miljarder människor är uppkopplade, 800 miljoner av dem finns på Facebook och 100 miljoner är aktiva på Twitter.

 

Det finns uppskattningsvis 100 miljarder bilder uppladdade till Facebook och varje dag laddas det upp 4,5 miljoner bilder på Flickr.

 

Om man slår ut antalet visningar på Youtube på hela Jordens befolkning landar man på hisnande 140 filmklipp per person.

 

Annat är lite nördigare, som att det var en tillväxt på 239,1 procent i antalet webbsidor som drivs på Apache. Men ett kul inlägg, från en blogg som är värd att uppmärksamma.

 

Adam Erlandsson

IPAD Nu är det dags för ännu en omgång rykten kring Apples Ipad, närmare bestämt nästa version av den. Enligt Bloomberg är det lansering och säljstart i mars som gäller.

 

Enligt nyhetsbyrån har flera källor berättat att Apples samarbetspartner, tillverkningsjätten Foxconn Technology Group, redan startat tillverkningen för att nå full kapacitet i februari.

Det är kanske den största nyheten i avslöjandet. Tidigare rapporter har varit betydligt mera svävande kring eventuell tidpunkt.

 

Övriga uppgifter är mest en upprepning av sådant som varit ute i ryktesmaskinen ett tag:

Högre upplösning: 2048×1536 pixlar. Apple ska följa samma fördubblingsmönster som tidigigare, vilket säkert lär uppskattas av många utvecklare, istället för att ge sig på någon lagomvariant.

Quad-core: Enligt uppgift ska Ipad 3 utrustas med Apples egendesignade processor A6, en Arm-baserad modell med fyra kärnor.

LTE: På Android-sidan har flera tillverkare antingen släppt eller visat upp surfplattor med stöd för nästa generations mobilteknik. Med Ipad 3 ska även Apple ta språnget mot de högre datahastigheter som tekniken erbjuder.

 

Tidigare rapporter har talat om bättre kamera, eventuellt samma variant som sitter i Iphone 4S och att Apple – enligt samma modell som Iphone 4 och Iphone 4S – väljer att behålla samma skal som föregångaren.

Ipad har varit en enorm succé för Apple. Ända sedan debutåret 2010 har det varit företagets näst största intäktskälla, bakom Iphone. Hittiills har företaget sålt fler än 40 miljoner surfplattor. Och positionen är fortfarande enormt stark, även om konkurrenter som Samsung, Asus och Amazon gjort framsteg det senaste halvåret.