Annons

Adam Erlandsson om digitala trender

Adam Erlandsson

Adam Erlandsson

PRISPRESS Efter månader av spekulationer landade det slutligen en surfplatta från e-handelsbjässen Amazon. Förhoppningarna är stora på nya Kindle Fire.

Amazon har skapat ett eget gränssnitt ovanpå version 2.2 av Android och dessutom byggt en egen webbläsare, Silk, som laddar hem och komprimerar sajter på samma sätt som Opera Mini gör. Men det är inte det som gör Kindle Fire intressant. Det är prislappen.

Kindle Fire kommer att kosta 199 dollar när den släpps i USA den 15 november. Det är mindre än hälften av vad Apple vill ha för sin Ipad. Det är inte heller särskilt konstigt. Kindle Fire är en betydligt enklare pryl med en mindre skärm. Amazon lär inte heller ha några direkta marginaler att tala om, kanske säljer de rentav Kindle Fire med en liten förlust.

Men inte heller det är särskilt konstigt. Kindle Fire är inte ett försök från Amazons sida att göra något större avtryck som hårdvarutillverkare. Det är inte heller ett försök att konkurrera direkt med andra surfplattor, åtminstone inte på samma villkor. Kindle Fire är – precis som Amazons tidigare e-inkbaserade läsplattor – ett verktyg för att öka försäljningen av filmer, e-böcker och appar till Android.

Det låga priset är tänkt att locka samma konsumentgrupper som KF Media vänder sig till med sin Dito-satsning här i Sverige – de som absolut skulle kunna tänka sig att köpa en läsplatta och fylla den med innehåll att konsumera, men som aldrig kommit i närheten av att köpa en – inte för att de inte har råd, utan för att ingen direkt ansträngt sig för att sälja en till dem, eller för den delen visa upp vilka vinster som finns med en surfplatta.

Prislappen är helt enkelt oerhört viktig för att nå massmarknaden. Och än så länge är det ingen som på allvar använt priset för att ta marknadsandelar från Apple, eller för att försöka bygga ut marknaden.

Adam Erlandsson
SOCIALA STRÖMMAR Spotify hade en framskjuten plats på gårdagens Facebookkonferens. Vd:n och grundaren Daniel Ek var först ut bland gästtalarna och företagets musiktjänst fick gott om utrymme under presentationen.
Anledningen är att tjänster som Spotify spelar en viktig roll i den kommande relanseringen av Facebook, där det blir möjligt att lyssna på musik, läsa nyheter och titta på film direkt på tjänsten. Användarna behöver alltså inte lämna Facebook för att läsa en artikel på Guardian eller för att lyssna på en låt på Spotify.
– Vi har jobbat ganska länge på det här. Det är en ganska djup integration mellan våra tjänster. Det är lite klurigare i och med att vi är en desktopklient, men det gör också upplevelsen bättre, säger Gustav Söderström, produktchef på Spotify.
– Det är det stora löftet med streamingtjänster, att du kan vara social med dem på ett annat sätt än om du laddat ner en fil. Vi har inte riktigt gjort slag i den saken förut.
Företaget har haft en enklare koppling till Facebook sedan förra våren och har på den tiden konstaterat att de som kopplat samman de båda tjänsterna både lyssnar på mer musik och på mer varierande musik än andra.
– Det verkar som att de användarna har roligare med Spotify. De är också mer troliga at bli betalande kunder, säger Gustav Söderström.
I veckan berättade Spotfiys vd Daniel Ek i en intervju med CNBC att man har fler än 2 miljoner betalande användare.
Samtidigt som det nya samarbetet med Facebook blev offentligt så passar Spotify också på att släppa kraven på att nya användare i USA ska ha en inbjudan.
Med 800 miljoner aktiva användare, varav fler än hälften av kontona är aktiva dagligen, är Facebook också en tämligen bra yta för att exponera en tjänst för nya användare.
För Facebookanvändare som inte har ett Spotfykonto blir det också betydligt enklare att skapa ett. Ett klick på play-ikonen bredvid en länk på sajten och installationsprocessen är igång. Det går dessutom att logga in med Facebookkontot. Enligt Gustav Söderström behövs det bara fyra klick innan Spotifyklienten är installerad och musiken börjar spelas.
– Det blir en betydligt mindre inträdesbarriär för nya användare som kanske inte ens hört talas om Spotify tidigare.
Adam Erlandsson

FÖRÄNDRINGAR På gårdagens utvecklarkonferens F8 presenterade Facebook en hel del förändringar av tjänsten, enligt många de största förändringarna hittills.

När Facebook genomför förändringar på sajten – små eller stora, bra eller dåliga, snygga eller fula – så möts de av ett ramaskri från upprörda användare. Sedan tar det ett par dagar innan tystnaden återvänder och användarna fortsätter leva sina digitala liv som vanligt.

Det är ett problem som de flesta webbtjänster brottas med – alla förändringar som på något sätt kräver att användaren förändrar sitt sätt att använda tjänsten, eller kräver att de tänker om hur de ska använda den, möter motstånd. Det gäller oavsett om det är en flyttad knapp, en ny rubrik eller större förändringar. Generellt gäller dock att ju större ingrepp, desto större och starkare blir klagokören.

I så fall skulle Facebook sitta duktigt illa till. Gårdagens nyheter är nämligen de största förändringarna som företaget genomfört av sin tjänst.

Profilen blir en tidslinje. Den kanske största och mest iögonfallande förändringen är att Facebook tänkt om hela grundidén om hur profilsidan ska vara uppbyggd. Den nya versionen är mer grafisk och uppbygd som en tidslinje – som ett arkiv över ens liv på det sociala nätverket, ett slags pågående onlinebiografi – snarare än som det gamla flödet med staplade statusuppdateringar parat med statisk information om vem jag är, var jag jobbar och vilka sidor jag ”gillar”.

Realtidsuppdateringarna i hörnet. Den här ”tickern” har redan petats ut till de flesta användare – varje gång man kommenterar någons statusuppdatering eller går något i en app eller webbtjänst som är kopplad till Facebook så dyker det upp i en ruta uppe i högra hörnet snarare än i det vanliga flödet. Ett slags mini-Facebook i realtid inne i det vanliga Facebook, om man så vill.

Open Graph. Den nyhet som beskrevs i vagaste ordalag under presskonferensen är också den nyhet som har störst potential att påverka det övriga internet, utanför Facebooks egna väggar. Genom åren har Facebook gjort flera försök att göra sajten till något mer än bara ett traditionellt community, gjort flera försök att bli en mer relevant aktör på internet i sin helhet. PR-haveriet kring Beacon och hur det var kränkande mot den personliga integriteten är kanske det bästa exemplet.

Open Graph är Facebooks senaste försök att utöka själva upplevelsen av sajten. Men istället för att smyga efter användaren in på andra sajter på nätet som man gjorde med Beacon så handlar Open Graph om att släppa in innehåll från andra aktörer rakt in  i flödet på Facebook.

Det handlar om att få mer material att fylla den nya tidslinjen med och att göra det utan att användaren själv aktivt behöver göra det med statusuppdateringar och postade bilder eller länkar. Open Graph är också en lösning som gör att Facebook slipper bygga egna tjänster och slipper vara beroende av att utvecklare bygger tjänster direkt för Facebook. Befintliga tjänster kan kopplas upp mot Open Graph och bli sociala objekt med relativt begränsade ansträngningar.

Till exempel är Spotifys klient numera integrerad med Facebook. Det gör att deras klientmjukvara kan styras direkt från Facebook för att spela upp musik och att den musik man lyssnar på automatiskt vidarebefordras till din Facebookprofil. Om man väljer att låta den göra det, givetvis.

Brittiska Guardians nylanserade app är ett annat exempel. Som läsare behöver man inte längre lämna Facebook för att läsa eller rekommendera artiklar för andra.

I takt med att allt fler ansluter sig kommer Facebook att bli en enorm samlingsplats för alla typer av innehåll. Facebook kan mycket väl utvecklas till en central plats för all form av kultur- och nöjeskonsumtion på nätet och då behöver användarna ytterst sällan lämna sajten. Som användare kommer man också att kunna skräddarsy precis vad som kommer att visas för andra och vilka som kommer att kunna se vad.

Det här är inte bara kosmetiska förändringar, som kräver en period av tillvänjning. Det här är saker som ställer nya krav på användarna och som sannolikt kommer att kräva mer tid och mer aktiv närvaro på sajten.

Men det är nog precis vad Facebook behöver i förlängningen. Fram till dags dato har man etablerat aktiva kontakter med fler än 800 miljoner användare, på närmare 80 språk. Men att bara etablera nya kontakter är en sak, att bygga hållbara relationer med dem är en annan. Som upplevelse har Facebook stagnerat den senaste tiden. Relationerna har gått i stå och för många har de dagliga besöken på sajten varit mera av plikt och gammal vana än genuint intresse.

Det kan mycket väl förändras. Men nya Facebook kräver också mer av oss användare, inte minst har det en omättlig aptit på information om våra liv. Frågor om personlig integritet och vem som har kontroll över och tillgång till vår information lär bli ännu vanligare.

Adam Erlandsson

JURIDIKRÖRA Äntligen är det dags för ännu en vända i den pågående patent/plagiat/mönsterskydds-tvisten mellan Apple och Samsung. Nu rapporteras att den koreanska elektroniktjätten står i begrepp att ansöka om säljstopp för Apples kommande Iphone 5.

Det är Financial Times som skriver att Samsung står redo att ansöka om säljstopp i antingen en domstol i Europa eller i Sydkorea för Iphone 5. Enligt nyhetsbyrån Reuters menar Samsung att Apple gör intrång i sju av företagets patent inom trådlös komunikation.

Enligt de patentexperter som Financial Times talat med så räknas Samsungs patent inom mobil kommunikation som några av branschens starkaste. En expert dristar sig så långt som att säga att det är ”omöjligt att bygga en smartphone utan att använda Samsungs teknologi för trådlös kommunikation”.

Det hela påminner mest om ett ställningskrig mellan två företag som både är konkurrenter och lever i något slags symbios – Samsung är största tillverkare av telefoner och surfplattor med Android och samtidigt en viktig leverantör av bland annat minnesmoduler till Apples Iphone och Ipad.

Än så länge har Samsung legat ganska mycket på defensiven och kontrat med motstämningar. Att ansöka om säljstopp för Iphone 5 skulle vara ett kraftfullare och mer offensivt motdrag än tidigare.

Kampen mellan Apple och Samsung är ett intrikat spel av drag och motdrag, av stämningar och motstämningar som utspelar sig i domstolar utspritt över stora delar av världen. Att peka ut vem som har rätt och vem som har fel är i stort omöjligt. Att peka ut vem som i det långa loppet vinner på den här charaden torde vara ännu svårare.

 

För övrigt väntas nästa generation av Iphone presenteras av nyutnämnde Apple-vd:n Tim Cook vid ett pressevent den 4 oktober.

Adam Erlandsson

NYVERSION I går visade Microsoft för första gången upp stora delar av nästa version av sitt operativsystem. Windows 8 kommer att kunna köras på såväl vanliga pc-datorer som på surfplattor.

Det är den kanske största nyheten med Windows 8. Med hjälp av ett nytt grafiskt gränssnitt av samma typ som i Windows Phone 7 och med stöd för processorarkitekturen ARM kommer Windows 8 att fungera på fler typer av hårdvara än tidigare generationer.

Windows 8 är oerhört viktigt för Microsoft och på många sätt är det den kanske viktigaste versionen av Windows någonsin. Företagets ställning på datormarknaden är fortfarande stark, men Microsoft har inte alls samma orubbliga grepp som för bara ett par år sedan. Det räcker inte längre med att släppa en ny version av Windows som är tillräckligt bra för att inte skrämma bort existerande användare och få företag att byta upp sig inom rimlig tid. En ny version av Windows måste i dag vara snabbare, snyggare och smidigare än föregångaren. Den måste också vara en tydlig markering att Microsoft klarar av konkurrensen från Apple.

De båda företagen har gått åtskilliga brottningsmatcher under historien. Men om det länge var Apple som var neddömt i något slags permanent parterrunderläge – företagets datorer sålde dåligt, det utvecklades inte mycket program till dem och boksluten visade ofta röda siffror – så har Apple i dag på många sätt lyckats vända på matchen. Sett till börsvärde gick man förbi för länge sedan. Som datortillverkare växer Apple snabbare än konkurrenterna på pc-sidan och i takt med att Cupertinoföretaget gett sig in på nya produktområden har Microsoft gång på gång fått se sig passerade.

Försöken att slå tillbaka har inte direkt varit lyckosamma:

Apple lyckades med sin Ipod. Microsoft misslyckades med sin Zune.

Apple lyckades med sin Iphone. Microsoft misslyckades med sitt Windows Mobile och har ännu inte nått några framgångar värda att nämna med efterföljaren Windows Phone.

Apple lyckades med sin Ipad. Microsoft har inte ens haft någon produkt eller ens ett operativsystem som kunnat konkurrera på lika villkor. (Ja, jag vet att det fanns pekdatorer med Windows långt innan butikerna började bereda plats på sina hyllor för Ipad, men hur många privatpersoner köpte en sådan? Hur viktig har den produktkategorin varit för hårdvaruleverantörerna?)

Microsoft vill inte säga något om när Windows 8 kan tänkas dyka upp i butikerna, men mycket talar för att det blir någon gång mot slutet av 2012, även om många spekulerar i att företaget kan försöka få ut det tidigare än så.

Det låter inte orimligt. I nuläget står Microsoft i princip helt utanför marknaden för surfplattor. Apples Ipad har lejonparten av marknaden och förutom nischprodukter som Research in Motions Playbook är den enda trovärdiga utmanaren surfplattor med Googles Android. Och till och med processorjätten Intel har tröttnat på att vänta på Microsoft. I går gick företaget ut med information om att kommande versioner av Android kommer att ha stöd för företagets energisnåla Atom-processorer.

Adam Erlandsson

HACKERATTACK I veckan har en tämligen pikant historia utspelat sig i it-säkerhetsvärlden – en historia om hur stulna certifikat fått den nederländska regeringen att agera, drivit ett företag mot konkursens brant och fått stora delar av världens säkerhetsexperter att peka ut Iran som ansvariga.

 

Det hela började med ett kortfattat inlägg på Googles supportforum. En Gmail-användare i Iran fick upp en varningsruta om problem med det certifikat som garanterar den krypterade anslutningen till servern.

Den påföljande utredningen visade att det någon kapat trafiken någonstans mellan webbläsaren och Gmails servrar för att kunna avlyssna den. För att kapa trafiken hade man använt ett falskt certifikat, utfärdat av holländska e-legitimationsleverantören och certifikatutfärdaren Diginotar.

Diginotar har varit utsatta för intrång tidigare och man försökte först sopa det hela under mattan. Det misslyckades och en extern granskning har visat att stora delar av företagets säkerhetsstruktur satts ur spel och att fler än 500 falska certifikat utfärdats av den som tog sig in i deras system.

Ett falskt certifikat är ganska bra att ha om man vill utge sig för att vara någon annan på ett övertygande sätt på nätet. På fackspråk brukar man tala om den här typen av attacker som ”man-in-the-middle”-attacker, eller det något skönare svenska uttrycket janusattacker.

De går, något förenklat och i just det här fallet, ut på att man som hackare använder ett falskt certifikat för att antingen skjuta in sig själva i en krypterad kommunikationskedja eller helt enkelt lurar användaren att tro att de befinner sig på den riktiga sajten de tänkte besöka – när de egentligen surfar på en webbplats som hackarna kontrollerar. All information går sedan att avlyssna.

I det här fallet har det varit just internetanvändare i Iran som varit måltavlor. Säkerhetsföretaget Trend Micro har analyserat trafiken till och från vissa av Diginotars certifikatservrar och konstaterar att det mesta kommer från Nederländerna, men att det dessutom finns en ansenlig mängd trafik från Iran också.

En ensam iransk hackare har tagit på sig ansvaret för intrånget. Det ska vara samma person som tidigare i år genomförde en liknande attack mot certifikatjätten Comodo. Många menar dock att det finns anledning att tro att det är fler involverade och att det sannolikt handlar om säkerhetstjänst som vill övervaka medborgare och möjliga regimkritiker.

– Trovärdiga källor har visat bevis för att de falska certifikaten används i sådan omfattning att det krävs tillgång till den nationella telekominfrastrukturen för att kunna genomföra, säger Fredrik Ljunggren, säkerhetskonsult på Kirei.

De stora leverantörerna av webbläsare var snabbt ute och drog tillbaka samtliga av Diginotars rotcertifikat. Företagets säkerhet har dessutom blivit föremål för såväl utredningar som utfrågningar på regeringsnivå i Holland. Framtiden ser inte direkt ljus ut för det holländska företaget, men attacken mot Diginotar har också lyft debatten om hela säkerhetssystemet med certifikat och mängder av olika certifikatsutfärdare. Debatten i sig är inte ny, många säkerhetsexperter har progpagerat för att det vore bättre att lägga certifiering i domännamnssystemet istället. Men för att det ska fungera måste fler gå över till dnssec – säkra domännamnservrar – och det är en utveckling som gått långsamt.

 

Mer information:

Den officiella rapporten om intrången mot Diginotar finns här.

Moxie Marlinspike höll en ganska underhållande presentation om hur SSL fungerar och om hacket mot Comodo på årets upplaga av säkerhetskonferensen Blackhat:

YouTube Preview Image

 

Adam Erlandsson

PROTOTYP Att Apple som bäst håller på med nästa version av Iphone lär inte vara någon större hemlighet. Nu verkar det dessutom som att företaget blivit av med ännu en prototyp – precis som förra året.

 

Det som har hänt nu. enligt tekniksajten Cnet, är närmast en blåkopia av det som hände förra året – en prototyp på en kommande Iphone har lämnats kvar på en bar av en anställd. Förra årets borttappade prototyp köptes av teknikbloggen Gizmodo för 5 000 dollar. Årets borttappade prototyp kan enligt Cnets artikel ha sålts på Craigslist för 200 dollar.

 

Enligt Cnet glömdes telefonen kvar på den mexikanska restaurangen Cava22 i slutet av juli. Apple ska ha kontaktat polisen i San Fransico och berättat om händelsen och beskrivit den borttappade prototypen som ovärderlig. Någon polisanmälan ska dock inte ha lämnats in.  Apple har inte lämnat några kommentarer och har inte heller bekräftat att man blivit av med någon prototyp.

 

Men enligt den källa som Cnet pratat med lyckades Apple spåra prototypen till en lägenhet i stadsdelen Bernal Heights. Ingen telefon hittades dock på platsen. Någon prototyp verkar inte heller ha dykt upp i teknikbloggvärlden, som det gjorde förra gången.

 

Att flera av företagets anställda har med sig prototyper ut i verkligheten, utanför företagets labb är en naturlig och självklar del i arbetet med en ny telefonmodell. Det är säkert något som Apple prioriterar ännu mera med nästa version av Iphone, efter kritikstormen om problem med mottagningen som kom när Iphone 4 släpptes förra året.

 

Men uppenbarligen är det inte helt lätt för dem att hålla koll på dyrgriparna. En inte alltför vild gissning är att Apple numera kan känna sig rätt säkra på att det finns ett samband mellan konsumtion av alkoholhaltiga drycker och att tappa bort saker.