X
Annons
X

Adam Erlandsson om digitala trender

Adam Erlandsson

Adam Erlandsson

HASTIGHETSREKORD Det är inte så mycket informationsteknik kanske, men den vilande ingenjörssjälen inom mig blir barnsligt förtjust av att se den brititska ångbilen slå det över hundra år gamla hastighetsrekordet.

Under körningarna vid Edwardsbasen i Mojaveöknen lyckades det Brittiska Inspiration-teamet nå en genomsnittshastighet på 225,06 kilometer i timmen med en maxfart på 245 kilometer i timmen.

Därmed är det dags att förpassa amerikanen Fred Marriots rekord från 1906 på 204 kilometer i timmen till historieböckerna.

Varför bygger man egentligen en ångbil år 2009 och slår hastighetsrekord?

Ja, delvis för att man kan och för att man vill visa att man kan. Samma motivation som legat bakom varje liknande försök sedan tidernas begynnelse. Föraren Charles Burnett III säger till BBC News att ”What we have achieved today is a true testament to British engineering, good teamwork and perseverance.”.

Jag skulle vilja lägga till något slags poetisk och vacker galenskap till hans spontana lista.

Adam Erlandsson

APP STORE En av sommarens stora debattstormar handlar om Apples App Store. Utvecklare har rasat, stora delar av bloggvärlden har fördömt Cupertinoföretaget och journalister över hela världen har skrivit kritiska artiklar.

Debatten har handlat om att Cupertinoföretaget har missbrukat sin bestämmanderätt över programbutiken. Även om Apple tillhandahåller en lista över vad utvecklare får och inte får göra så verkar besluten över vilka program som släpps in och vilka som inte gör det genomsyras av något slags godtycklighet.

I bland har godtyckligheten varit uttryck för klassisk moralpanik, som när en ordbok nekas plats i App Store för att det går att slå upp vissa svordomar i den. I bland har program kommit för nära funktioner som Apple redan tillhandahåller i Iphone, i andra fall har man nekat plats för rena konkurrenter.

Senast ut att väcka vreden är Google Voice. Det hela har utvecklats till en riktig sörja, där det ena stunden är Apple som sagt nej, andra stunden är operatören AT&T som lagt in något slags veto. Nu verkar det hela stannat vid att Apple inte tagit något beslut utan fortfarande granskar programmet.

Debattstormen har mojnat något för den här gången. Under tiden lär genomsnittskonsumenten inte har brytt sig ett dugg. Att det finns en massa program och spel i App Store är ett tillräckligt försäljningsargument. Särskilt så länge konkurrenterna ligger så långt efter.

Men för små utvecklare som satsar hårt på App Store så kan godtyckligheten vara direkt förödande. Att bygga en affärsmodell som står och faller med ett annat företags affärsbeslut är aldrig en bra idé. Alla ägg i samma korg, du vet.

Svenska Spotify har skickat in sin Iphone-app för godkännande och väntar på besked. Företaget står inte och faller med beskedet, men en plats i App Store skulle inte bara vara ett viktigt incitament för att locka över fler användare till betalvarianten utan också utgöra en duktig hävstång in på den amerikanska marknaden.

Alla former av godtycklighet skulle kunna sätta ganska rejäla käppar i hjulet.

Men sommarens debatt kan vara en fördel för Spotify. Apple har fått ta mycket skit och även om det mest är utvecklare, bloggare och självutnämnd elit som klagat, så lär Apple vara ännu mer noggranna i sina granskningar av inskickade program.

Spotify har varit smarta. De har varit tydliga med sina ambitioner på mobilområdet och visade tidigt upp sin applikation för Iphone, långt innan den skickades in till Apple. Redan nu finns mängder av Iphone-användare – och säkert en del Iphone-lösa Spotify-användare – som vill ha programmet. Ett nekande skulle vara dålig pr.

För vad ska Apple göra? Godkänna ett program som lär locka användare bort från Itunes? (Själv lägger jag hellre 99 kronor i månaden på att streama obegränsat med låtar än att lägga samma summa på 11 låtar i Itunes Store)

Vad ska Apple göra? Stoppa Spotifys applikation och bjuda in till ännu en vända av anklagelser om godtycklighet och monopolistfasoner?

Adam Erlandsson

IPHONE Ända sedan lanseringen har Apples Iphone varit den mobiltelefon som nya modeller jämförs med. Ännu har ingen egentligen varit i närheten av att ta över den platsen.

Apple-gurun John Gruber på bloggen Daring Fireball har skrivit ett intressant inlägg om hur en Androidtelefon skulle behöva se ut för att ha en chans att ta över tronen.

”The iPhone has grown fast, but even so, it has taken two years of growth to get where it is today. Catching up to the iPhone in an instant – or even within a year or two – is not a feasible goal. So forget that. But there are ambitious goals that are feasible. Here’s my advice.”

Här är hans huvudpunkter i kondenserad form:

• Börja med att kopiera det som Apple har gjort rätt – släpp en telefon varje år. Apple har visat att det går alldeles utmärkt att ta 100 dollar extra för en modell med mer minne, även om kostnaderna för minnet inte kommer i närheten av 100 dollar. Så det är en bra idé. Dessutom blir det bara en modell som media kan fokusera på.

• Strunta i mellansegmentet. I takt med att Iphone blir mer och mer mainstream så skapas ett vakuum i den absoluta toppen av high-end-skalan. Försök locka samma personer som köat för att vara först med den senaste versionen av Iphone.

• Se till att telefonen är bättre än Iphone på alla sätt och vis. Räkna sedan ut vad du kan göra bättre än Apple och satsa hela marknadsföringsbudgeten på det. Lägg fokus på sådant som Apple inte tillåter, som bakgrundskörning av program och alla avvisade program i App Store.

• Sätt i ett kraftfullare batteri. Att telefonen blir lite tjockare gör inget, betona batteritiden i stället.

• Följ Apples exempel och håll telefonen fri från logotyper och modellnamn.

• Sikta högt. Om Apple är BMW så kan du vara Porsche.

Hela inlägget finns här.

Det ligger en hel del i resonemanget. Mellansegmentet har tappat mycket av sin forna glans och är långt från den kassako det en gång var. Det är högst upp i kedjan som de största vinsterna per såld telefon ligger. Och sedan Iphone dök upp på marknaden har Apple lagt beslag på en stor del av den kakan.

Jag hade gärna sett en telefon utefter de här linjerna från Sony Ericsson och kanske är det också en strategi som ligger nära bolagets nye vd Bert Nordberg, som tillbringat den senaste tiden i Silicon Valley. Det verkar inte omöjligt att han har tankar i de här banorma – I en intervju med TT strax efter att det blev känt att han skulle ta över som vd sa han bland annat:

”Silicon Valley är ett utmärkt ställe att vara på just nu. Här ser man utvecklingen av smartphones och mobilt internet. Här finns Apple, Google, Facebook och man får se deras vinkling, säger Bert Nordberg, i dag vice vd för Ericsson och chef för Ericsson Silicon Valley”

”Sony Ericsson har varit väldigt bra på musik genom Walkman-mobilerna och kameror genom Cybershot-mobilerna. Däremot har de varit mindre framgångsrika med erbjudanden inom mobilt internet och smartphones, som är ett viktigt och växande segment.”

Adam Erlandsson

DIGITAL MUSIK Spotify har inte direkt befunnit sig i medieskugga den senaste tiden. Det har varit rykten om miljoninvesteringar, expansion till Kina, den kommande Iphoneklienten och inte minst diskussioner om artisternas ilska mot tjänsten.

Det var Magnus Uggla som startade det hela med ett inlägg på sin blogg. Men till skillnad på hur många har vinklat nyheten så framstår han som stort fan av Spotify:

”Spotify är verkligen en otrolig nättjänst. Jag menar vad jag säger, den är fantastisk.

Allt finns där.”

Det är snarare sitt skivbolag som raseriet riktas mot:

”Jag blir hellre våldtagen av Pirate Bay än rövknullad av Hasse Breitholtz och Sony Music och kommer därför att lyfta alla mina låtar från Spotify i väntan på en hederlig nättjänst.”

Men oavsett vad man tycker om språkbruket eller hur marginaliserad och irrelevant man anser att Magnus Uggla är som artist år 2009, och oavsett vad man tycker om Sony Music och deras agerande så sätter Magnus Uggla trendkänsligt fingret på en fråga som lär aktualiseras allt mer ju längre från den evighetslånga diskussionen om betala kontra inte betala vi kommer.

Jonas Sjöström, vd på Playground samt ordförande för Svenska Oberoende Musikproducenter, berättade i en intervju häromveckan att Spotify är ett av de stora samtalsämnena bland svenska skivbolag.

”Vi är en bransch som har hackats sönder och håller på att dö. I en sådan här otroligt omvälvande situation där det mesta handlat om Pirate Bay och andra illegala aktörer är det klart att vi ser positivt på en bra och laglig tjänst som gör upp med oss på ett bra sätt. […] Men det är många som undrar när det kommer att generera intäkter värda namnet.”

Men även om situationen verkar kaotisk nu, så är detta bara början. På lång sikt lär teknikutvecklingen inte direkt ge några ökningar för styckeförsäljningen av skivor, eller för den delen av film, böcker eller dagstidningar. Tvärtom.

Att vi befinner oss i början av utvecklingen är uppenbart. Det är fortfarande skivförsäljning som utgör lejonparten av skivbolagens intäkter och än så länge har musiksatsningar med annorlunda affärsmodeller på internet floppat rejält.

Tidigare så hajpade Spiralfrog överlevde i två år, Imeem bränner pengar i stadig takt, Seeqpod lyckades aldrig tjäna pengar på sin musiksökmotor. Inte heller har Last.fm blivit någon vinstmaskin för CBS.

Senast ut är Techcrunchs avslöjande att Myspace lägger 20 miljoner dollar på Ilike. Det är inte småpotatis, men om riskkapitalisten David Pakmans uttalande nedan stämmer så tyder mycket på att det är en panikförsäljning:

”After raising more than $35M (not $16M), iLike bought for $20M. Ouch! (Music startups aren’t great investments.)”

Det är inget lätt utgångsläge för Spotify. De är långt från först ut med en seriös musiksatsning på nätet. Men än så länge ser det ut som att Spotify har en verklig chans att överleva på lite längre sikt och faktiskt etablera en ny affärsmodell för musikkonsumtion på nätet. Men det är en lång väg dit.

Spotify har inte bara en tjänst att marknadsföra och få ut till fler användare på fler marknader. Spotify måste också locka användarna att betala för premiumalternativet samtidigt som man bygger en affär kring den annonsfinansierade modellen. Och under tiden måste bolaget hålla såväl artister som skivbolag nöjda.

Misslyckas med ett område och allt riskerar att rasa samman. Det är ingen enkel balansgång.

Magnus Uggla och Petter ger uttryck för ett av problemen. För många artister, i regel etablerade sådana – finns förväntningar kring intäkter och en invand förståelse för hur man ska tjäna pengar på sin musik.

Men ur ett ersättningsperspektiv är en lyssning i Spotify inte samma sak som en lyssning i Itunes. Problemet för Spotify är paradoxalt nog också en av tjänstens stora förtjänster – i ett användarperspektiv är skillnaden inte radikalt annorlunda.

Kortsiktigt är risken att användarna är så nöjda med att strömma sin musik att den ersätter inköp av musik. Då måste ersättningen från Spotify motsvara förlusten i styckeförsäljning för skivbolag och artister. Och där är vi inte ännu, det är snarare att betrakta som ett långsiktigt mål.

Joakim Jardenberg har med hjälp av lite insidesinformation räknat ut att det i slutändan är runt fem kronor av de 99 kronor som han betalar in varje månad som når artisternas konton. Resten fördelas mellan Spotify och skivbolagen.

Om jag gör en liten överslagsräkning på mitt eget användande av Spotify de senaste 3 månaderna, med hjälp av Last.fm, så ger det att jag lyssnat på ungefär 1 100 olika låtar med ett par hundra olika artister under perioden. För detta nöje har jag betalat 297 kronor. Det är inga stora summor som ska fördelas mellan Spotify, skivbolag och artister.

Men om jag hade nöjt mig med den annonsfinansierade varianten hade den kakan med all sannolikhet varit ännu mindre.

Adam Erlandsson

MIKROFORUM Efter mikrobloggarna kommer mikroforumet. Gänget bakom den sociala bokmärkessajten Pusha har slagit upp dörrarna för sin nya satsning Qvaq.

Det hela påminner till utseendet om mikrobloggar som Twitter och Jaiku, men där dessa är fokuserade kring personer har Qvaq snarare fokus på ämnen. Vem som helst kan skapa ett diskussionsforum baserade på sina egna intressen. Högt eller lågt ska inte spela någon roll.

Tjänsten är fortfarande att betrakta som under utveckling, men dörrarna är öppna för vem som helst att skapa ett konto och gå med i diskussionen.

Än så länge är antalet användare få och ingen av diskussionerna verkar ha tagit fart på riktigt. Men längre fram kan Qvaq mycket väl fylla en funktion för alla som inte orkar sätta ihop ett eget forum eller gillar konceptet med att kunna delta i och följa snabba diskussioner i flera olika ämnen.

Adam Erlandsson

THE ONION Amerikanska satirnyhetssajten The Onion har lyckats med ytterligare en träffsäker it-satir: Google opt-out village.


Precis som tidigare lyckträffar som den här och den här så utgår man från verkligheten och skruvar sin hypotes precis tillräckligt många varv. I bland blir det för mycket. I bland är det oerhört underhållande.

Adam Erlandsson

DIGITAL MUSIK Till min, och säkert många andras, stora sorg håller digitaliseringen av musikmarknaden på att sakta men säkert urlaka albumformatet. De fyra stora skivbolagen vill råda bot på det. Med ett nytt filformat för musik.

Jag tar det en gång till. De fyra stora skivbolagen (Sony, Universal, EMI och Warner) satte sig ned, tog sig en funderare och bestämde sig för att satsa på ett nytt filformat för distribution av digital musik.

I en CMX-fil ska allt som finns med när man köper en fysisk skiva bakas samman med lite extra-innehåll som videoklipp och ringsignaler. Det kunde kanske ha funkat för fem år sedan och möjligtvis blivit framgångsrikt för tio år sedan – när digitaliseringen av musikdistributionen verkligen var i sin linda och mp3 knappt var känt bland andra än de allra mest initierade. I dag är det dödfött.

Sony har försökt en liknande fuling tidigare. Alla vi som hade en Minidisc eller någon av Sonys första digitala musikspelare har känt frustrationen över den styggelse som kallas Atrac. Atrac lyckades inte konkurrera med mp3 och var en bidragande orsak till att Sony hamnade så långt efter på marknaden för musikspelare.

Musikbolagen verkar inte ens särskilt intresserade av att satsa på formatet. En skivbolagsrepresentant säger följande till The Guardian:

”We are not going out in force. What you are going to see is a couple of releases thrown out there to see what people like.”

Jaha. En parentes i historieböckerna it is. (Remember the Ringle?)

Men dumheten slutar inte där. Enligt The Guardian ska Apple jobba på en egen variant av CMX, kallad Coctail. Bortsett från att det är ännu ett nytt filformat som lanseras sisådär fem-tio år för sent kan det faktum att det är Apple som ligger bakom mycket väl betyda att det bara fungerar på Apple-prylar och att Apple-prylar i sin tur inte kommer att ha stöd för CMX.

De fyra stora musikbolagens försök att återuppväcka intresset för albumformatet ser ut att sluta som ett tillägg i listan över stödda filformat som ingen använder eller ens kommer ihåg ii kommande versioner av Windows Media Player.

Adam Erlandsson

SÖK Det har varit en ganska stor nyhetsdag inom sökområdet. Det är inte ytterligare ett kapitel i Yahoo/Microsoft-affären. I stället är det Google och Facebook som pockar på vår uppmärksamhet.

Facebook har fått mest uppmärksamhet för sitt köp av Friendfeed. Det finns många anledningar till varför det är ett logiskt köp för den sociala nätverksjätten:

• Facebook lyckades inte lägga beslag på Twitter och 50 miljoner dollar för Friendfeed är bara en tiondel av vad man var beredda att slanta upp.

• Facebook har redan implementerat flera funktioner som man ”lånat” från Friendfeed – kolla bara på uppdateringen förra året och jämför.

• Friendfeed är välbyggd och innovativ. Lite mer av den varan skulle inte skada på Facebook.

Det hela är logiskt för Friendfeed också:

• Friendfeed har hyllats av bloggare och it-personligheter, men har aldrig lyckats locka någon större användarmassa. Att sälja till Facebook är en exit så god som någon.

• De fyra grundarna ”will hold senior roles on Facebook’s engineering and product teams”. Samtliga 12 anställda kommer också att följa med i affären. Trygghet är inte att underskatta när det blåser snålt i dessa finanskristider.

Om det hela verkligen innebär att Facebook ska räknas som en trovärdig utmanare till Google (som Robert Scoble ihärdigt hävdar) känns tveksamt. Att de kan ta en del av förhoppningsmarknaden för realtidssök känns som en mer passande beskrivning.

Och så har Facebook förresten också gjort slag i saken och lanserat en förbättrad sökfunktion som på många sätt är ett första stapplande steg mot att bygga den sökmotor för vad som händer just precis nu som ska kunna konkurrera med Twitter.

Google har inte heller lagt sig platt och gett upp. I dag öppnade man upp ”Caffeine”, nästa version av sin sökmotor för allmänheten. Det är inte fråga om några kosmetiska förändringar, det är en helt ny infrastruktur bakom.

Enligt Mashable är den nya varianten både snabbare, har ett större index och är bättre på att lyfta upp färska nyheter ur flödet. Ett svar på både Microsofts Bing och på ett sätt också ett svar på Twitter och andra som satsar på realtidssök.