Annons

Adam Erlandsson om digitala trender

Adam Erlandsson

Adam Erlandsson

SECOND LIFE Den svenska låtsasambassaden i Second Life invigdes för fem månader sedan. Jag har varit inne och kollat runt några gånger sedan dess och vid varje tillfälle har jag känt mig som den ensammaste själen i den virtuella världen.

För att lyckas med en virtuell låtsasambassad i Second Life räcker det inte med att bjuda på virtuella köttbullar eller återskapa Raoul Wallenbergs kontor med möbler, bilder och dagboksanteckningar. Det duger inte att placera ut IKEA-möbler lite varstans och hänga upp virtuella versioner av Zorns midsommarvalsar på väggarna. Ofelbart svenska saker, det ska medges, men inte alls vad besökarna i Second Life är på jakt efter.

Det gäller som bekant att känna både sitt medium och sin publik.

Det finns annat som uppfattas som typiskt svenskt som hade lockat betydligt fler besökare. Varför inte göra det med humor och framhäva nidbilden av Sverige som det mörka och kalla landet i norr, där inlandsisen fortfarande ligger tjock och isbjörnar har samma medborgerliga rättigheter som människor.

Antagligen hade det varit minst lika bra att blåsa liv i föreställningen att Sverige och Schweiz faktiskt är samma ställe och satsa på fin choklad och exklusiva klockor i Second House of Sweden.

Men allra bäst hade så klart varit att lyfta fram 70-talets bild av Sverige som den fria sexualitetens frizon på planeten Jorden, där alla kvinnor är både blonda och över 1.80 långa – går runt topless överallt och inte missar en möjlighet till intimt umgänge. Släng in någon svartklubb med kasinoverksamhet också så hade Olle Wästberg och de andra bakom projektet haft en säker succé på gång.

De fick visserligen en hel del PR i samband med lanseringen. Över 1 000 tidningsartiklar i fler än 40 länder tyder på ett visst intresse. Men jag skulle gissa att den älgko som trillade ner i en pool i Johansfors utanför Halmstad häromveckan har fått mer internationell uppmärksamhet i slutändan.

På fredag ska man dessutom inviga en ny utställning i Second House of Sweden. 300-årsjubilerande Carl von Linné ska uppmärksammas. Tyvärr är det inte särskilt mycket porr eller svartspel över den sedan länge döde botanisten.

Uppdaterat: Lägger upp den länk som projektledaren för Second House of Sweden, Stefan Geens, la till i kommentarsfältet. På sin blogg skriver han bland annat att man har mellan 300 och 400 besökare per dag. Kudos för att man delar med sig av statistiken!

Adam Erlandsson

GOOGLE Noterar att Googleaktien passerat 700 dollar. När allt fler röster höjs om en annalkande bubbla är det fascinerande att se hur snabbt sökjätten rusat på gynnsamma rykten om en kommande mobilsatsning.

Under dagens handel på Nasdaq har GOOG tagit klivet över 700-dollarsgränsen för första gången. Det är bara lite drygt tre veckor efter att aktien passerade 600 dollar.

Tidigare milstolpar tog betydligt längre tid. Att ta steget från 400 till 500 dollar tog ett år. Efter det tog det runt 45 veckor att klättra hundra dollar till.

På mindre än tre månader har aktien gått upp med runt 40 procent. Det finns givetvis flera olika orsaker till uppgången, men analytiker spekulerar i att det förutom den starka rapporten för tredje kvartalet till stor del beror på obekräftade rykten om att sökjätten har en färdig strategi för att få ut sina söktjänster och sina applikationer i folks mobiltelefoner.

Problemet är att det handlar om rykten och förhoppningar – om nya affärsområden, nya affärsmodeller och nya intäktskällor. För även om sökjättens kärnverksamhet står starkare än någonsin förväntar sig marknaden något nytt.

Undrar egentligen vad som händer om löftena inte infrias, om marknaden tröttnar på att vänta.

På samma sätt undrar jag vad som kommer att hända om ryktena och förhoppningarna faktiskt infrias.

Adam Erlandsson

HULU Nu har NBC och News Corp fått tummen ur och släppt in betatestare till videosajten Hulu.com. I takt med att man släppt mer information står det klart att det inte är Youtube eller Itunes som skall bäva för den nya konkurrenten – det är Joost med herrar Zennström och Friis i spetsen.

Joost har länge framstått som den blivande stjärnan på internet-tv-himlen, men Hulu har lagt sig i slipstream, redo för en enkel omkörning på utsidan. Det enda som i nuläget verkar behövas är en fullständig lansering.

Sedan i dag är Hulu tillgängligt för inbjudna betatestare. Till tekniken påminner den reklamfinansierade sajten om Youtube – med streamat material och flashspelare – men det faktum att man som användare inte kan lägga upp något eget material diskvalificerar sajten som en Youtube-utmanare. Det går inte heller att ladda ner det man tittar på till sin egen dator. Alltså är Hulu inte heller någon direktkonkurrent till Itunes, som bygger på att man betalar för att få ladda ner materialet.

Då återstår inte så mycket annat än Joost i det här området av webb-tv-kartan. I USA, som verkar vara den enda marknaden som hittills betytt något för de här företagen, har Joost satsat hårt på avtal med innehållsleverantörer för att få tillgång till precis den typen av innehåll som Hulu kommer att ha i överflöd. I korthet är det färska avsnitt av serier som Prison Break, 24 och Friday Night Lights kombinerat med äldre serier som Miami Vice, Buffy och Arrested Development som ska locka besökare.

En annan styrka med Hulus upplägg är att innehållet kommer att finnas tillgängligt direkt i webbläsaren och på flera olika sajter. Som besökare behöver man inte ens göra det aktiva valet att gå in på hulu.com och söka upp det där avsnittet av den där serien som man så gärna ville se. Det går lika bra att snubbla över det hos någon av Hulus samarbetspartners Yahoo, AOL, MSN eller Myspace.

Jämför det med Joost, som man först måste installera på sin dator, skapa ett användarkonto och sedan leta upp innehåll som man vill titta på.

Den här ”snubbelfaktorn” ska inte förbises i sammanhanget.

Säkerligen dras Hulu med samma rättighetsproblem som Joost. De stora tv-serierna på Hulu kommer med all sannolikhet bara att vara tillgänglig för amerikanska besökare och alla icke-amerikaner gör i princip gör bäst i att observera den här utvecklingen på avstånd. Besväret motsvarar inte belöningen.

När jag pratade med Joosts teknikchef och före detta vd, Fredrik de Wahl, för någon vecka sedan förklarade han att rättighetsfrågorna ”är en stor utmaning och en betydligt större del av vår verksamhet än man skulle kunna tro. Innehållsbiten är minst lika stor som teknikbiten.”

Det är inte konstigt alls. Den traditionella affärsmodellen med att sälja rättigheter för enskilda länder och regioner till lokala spelare är alltför lönsam för att tv-bolagen ska överge den bara för att det dyker upp någon ny teknik att distribuera innehållet.

Hur mycket skulle TV4 vara beredda att betala för Heroes om vem som helst kan gå in på Hulu.com och titta på det senaste avsnittet dagen efter det sändes i USA – helt lagligt och med tv-bolagens helhjärtade välsignelse?

Så länge affärsmodellen går att upprätthålla utan att konsumenterna gör revolt kommer man säkert inte att frångå den och så länge den finns kvar kommer Joost att behöva kämpa i uppförsbacke för att nå en större publik.

Adam Erlandsson

MILJÖ Har du någonsin undrat över hur miljövänligt ett företag egentligen är? Svenskutvecklade Badbuster.com kan hjälpa till att identifiera såväl syndare som hjältar.

Badbuster är ett slags sökmotor över företag och produkter, med information om hur miljövänliga de är. Sajten bygger på information som samlas från flera av de databaser med miljöbetyg som finns på internet.

Bland dem finns bland annat Greenpeace miljöindex för elektronikföretag, Carbon Disclosure Project och Climate Counts. Information från de olika källorna vägs sedan samman till ett betyg från 1 till 100 för varje företag.

I nuläget finns strax över 650 företag i Badbusters index, men förhoppningen är att det ska bli ännu fler i framtider.

Bakom företaget finns två svenskar. Daniel Borg fick idén till Badbuster i våras och tillsammans med kollegan Jens Hansegård tillbringade han försommaren med att finslipa konceptet. Utvecklingen av sajten, som lanserades i måndags, började i augusti.
– Vi har jobbat med väldigt små resurser och tror väldigt mycket på den här idén. Det är egentligen förvånande att ingen kommit på den tidigare, säger Daniel Borg.

Badbuster har även utvecklat ett tilläggsprogram till Internet Explorer som automatiskt stryker under företags- och produktnamn med olika färger beroende på hur bra det sammanslagna miljöbetyget är. Grönt är bra, gult är okej och rött signalerar ett dåligt betyg. Ett tilläggsprogram till Firefox finns i framtidsplanerna.

Adam Erlandsson

SKYPE I början av månaden skrev Ebay ner värdet på Skype med närmare 6 miljarder kronor. Snabbt höjdes röster om Niklas Zennströms nederlag, om hur internettelefonitjänsten var ett misslyckande. Men det är inte Zennström eller Skype som ska bära hundhuvudet – om någon ska göra det är det Ebay.

Ebay betalade måhända för mycket för Skype. 2,6 miljarder dollar är mycket pengar för ett företag med så blygsam omsättning, men att kalla nätets mest spridda telefonitjänst för ett misslyckande är att ta i. Med 220 miljoner användare och en omsättning på 90 miljoner dollar förra kvartalet är Skype i dag nära nog dubbelt så stort som det var när Ebay köpte företaget.

Att tillväxten inte motsvarade Ebays förväntningar är snarare ett tecken på att förväntningarna var för högt ställda när köpet genomfördes.
I en intervju med Computer Sweden strax efter nedskrivningen kallade ansedda Gartner-analytiken Steve Blood Ebays miljonförvärv för det ”dummaste köpet i it-branschens historia”. Det är att gå onödigt hårt fram och tyder på ett allvarligt fall av dåligt minne.

Den gode herr Blood verkar ha förträngt att AOL Time Warner skrev ner värdet på det sammanslagna bolaget med 54 miljarder dollar under det första kvartalet 2002 – bara ett år efter att affären slutförts.

AOL lever visserligen vidare i dag, men de har kniven på strupen när de försöker stöpa om sig själva från en operatör till en innehållsleverantör. Samtidigt som de tvingas avskeda 2 000 personer – en femtedel av alla anställda.

Dagens besked att Skype och Myspace tecknat ett samarbetsavtal tyder på att man är beredda att hitta nya vägar för att öka användningen och i förlängningen även intäkterna. Avtalet framstår inte som ett tecken på desperation, snarare är det ett logiskt steg.

Det handlar om två framgångsrika tjänster och två starka varumärken som inte står i direkt konkurrens och därmed har mycket att vinna på att samarbeta.

Tack till Henrik Torstensson för påminnelsen om AOL Time Warner.

Adam Erlandsson

IPHONE Det blev ingen längre väntan för de Iphonesugna fransmännen. Trots kontraktstumult mellan Apple och operatören Orange kommer telefonen att lanseras i Frankrike den 29 november. Men tack vare fransk lag kommer även en olåst version att finnas ute i butikerna.

Därmed kan alla svenskar som är sugna på en Iphone åka till Frankrike och köpa den olåsta versionen och använda i valfritt mobilnät utan att behöva använda något av de hack som finns tillgängliga.

Jag har tidigare skrivit om turerna kring den franska lanseringen av Iphone. Bland annat att en olåst version av Iphone skulle sprida sig som en löpeld till de marknader där telefonen ännu inte lanserats. Det känns fortfarande som ett troligt scenario, men ett frågetecken behöver redas ut först: Prislappen.

Det är det enda tvångsmedel som Apple och Orange har att tillgå för att kväsa flykt till andra operatörer eller export till andra länder. Någon prislapp för den olåsta varianten har ännu inte offentliggjorts, men en gissning är att den blir betydligt högre än de 399 euro plus bindningstid till abonnemanget som den låsta versionen kommer att kosta

International Herald Tribune har all information om lanseringen. I artikeln står också att analytiker räknar med att Apple får uppemot 30 procent av operatörernas intäkter när telefonen används. Det är verkligen remarkabelt på en marknad som till så stor del styrs och kontrolleras av operatörerna. Men det är väl precis där Apples styrka ligger – att skapa en så stark hajp kring sina produkter att operatörerna går med på de krav som ställs.

Vad kraven sedan går ut på verkar sekundärt. Att ha Iphone i sitt mobilnät verkar vara högvaluta för de europeiska mobiloperatörerna.

Adam Erlandsson

MILJÖ Greenpeace fortsätter sitt korståg mot världens elektronikföretag i allmänhet och Apple i synnerhet. Nu får företagets Iphone en rejäl känga av miljökämparna.

Framförallt kritiserar Greenpeace att Iphone innehåller flera giftiga kemikalier som andra mobiltillverkare som Nokia, Motorola och Sony Ericsson redan slutat använda. Bland annat innehåller sladden till hörlurarna giftiga ftalater och flera exemplar av telefonen har visat spår av bromerade flamskyddsmedel.

En talesperson för Apple kommenterar det hela med att samtliga av företagets produkter överensstämmer med EU:s RoHS (Restriction of Hazardous Substances) och att företaget helt frivilligt bestämt sig för att eliminera all användning av PVC-plast och bromerade flamskyddsmedel innan slutet av 2008.

Själv tycker jag att det är bra att organisationer som Greenpeace lyfter fram miljöfarliga produkter. Men att fejka förvåning när de hittar något är bara löjligt.

Fast samtidigt – att kritisera Apple och Iphone är ett bra sätt att få uppmärksamhet.

Via Beta Alfa.

Adam Erlandsson

AOL Någon som trodde att den traditionella internetportalen var död? Precis, jag med. Men snälla säg det till amerikanska AOL, som lanserar sin svenska portal aol.se den 23 oktober.

En portal fungerar som ett slags startsida på internet, med information och länkar till intressanta platser på internet. Dylika sajter var vanliga och populära när det svenska internetanvändandet fortfarande var i sin linda. Sajter som Passagen, Torget och Spray kämpade om platsen som Svenssons förstaval som startsida i Internet Explorer.
Då fungerade portalerna verkligen som ett slags startpunkter för många surfare. Google var fortfarande ett litet källarföretag och de stora sökplatserna var Altavista, Lycos och Yahoo. Portalen var det bästa sättet för många att hitta saker på internet.

Sedan mognade internetanvändarna, Google startade sökrevolutionen och portalerna tappade snabbt i betydelse. Därför känns nyheten om en svensk AOL-portal som tagen från 1999.

På senare tid har portalliknande sajter visserligen fått ett uppsving via exempelvis utmärkta Netvibes, men då handlar det om sidor som användaren själv fyller med innehåll. Det kan vara uppdateringar från Facebook, nyheter från valfria RSS-källor, direktmeddelanden och e-post.

AOL är något annat. Sajten innehåller visserligen funktioner för meddelandehantering, en mediespelare, fototjänser och kontinuerligt uppdaterade nyheter. Men samtidigt är det en länksamling av traditionellt portalsnitt. Det handlar om sportresultat och shopping, bilar och bijouterier till hälsa och horoskop. Sökrutan uppe i bandet drivs av Google, men bannerannoserna är AOL:s och partnern Adlinks egna.

Upplägget känns också 1999. Spontant skulle jag vilja kalla Aol.se för bakåtsträvande och dödsdömt innan lanseringen. Men en titt i KIA-index visar att Sveriges populäraste hemsida är Microsofts Msn.se – en portal. Det är ingen avancerad gissning att Aol.se vill utmana Msn.se, men kanske missar de att Msn.se är förinställd startsida i Internet Explorer, som följer med alla Windowsdatorer. En del av besökarna till sidan kommer från användare som inte orkat ändra till något annat och hamnar där varje gång de startar sin webbläsare.

Antalet avsikitliga användare av tjänsten bör rimligtvis vara lägre. Men hur gammaldags en svensk AOL-portal än känns är det alltid skoj med utmanare som försöker ruska om på marknaden.

Lycka till med det, AOL.

Adam Erlandsson

HUMOR När företag, makthavare eller kändisar får ikonstatus blir de snabbt en tacksam måltavla för satir. Inom it-branschen är Apple ett av favoritobjekten.

Kolla bara in den här First iPebble touch Unboxing Pics! från ”push the third button twice”:

”Notice how thin it is? Pebbles from Dell are usually five times as thick, and have sharp edges that cut your fingers. Also, they smell.”

Upprinnelsen till det humoristiska utbrottet är den här nyheten.

Roligt eller ej, nördhumor är något speciellt. Ibland blir det mästerligt, som den här klassikern från The Onion.

Adam Erlandsson

DIGITAL MUSIK Det borde vara skräckfyllda tider för skivbolagen. Samtidigt som deras amerikanska intressebevakare slagit sina klor i en fildelande tvåbarnsmamma börjar etablerade artister vända dem ryggen.

Det handlar om band som fullgjort sina plikter i tidigare avtal med skivbolagen och bestämt sig för att släppa sina nya skivor på egen hand. Radiohead var först ut för någon vecka sedan, när de annonserade att nya skivan In Rainbows enbart kommer att säljas via deras hemsida.

Sedan dess har amerikanska industripionjärerna Nine Inch Nails deklarerat sitt oberoende och rykten cirkulerar att kontraktslösa artister som The Charlatans, Oasis och Jamiroquai kommer att göra sina kommande alster tillgängliga på egen hand. I en del fall helt gratis. Pengar tänker de tjäna på sponsring, konserter och merchandise.

Skivbolagen borde också ha tänkt i nya banor när fildelningsboomen slog till, skivförsäljningen dalade och den traditionella branschekonomin började undermineras.

Istället valde man att göra ingenting. Ingenting förutom att ta spjärn med näbbar och klor för att bekämpa en förändring som aldrig skulle gå att hindra. Grundsynen blev att fildelning är av ondo, vilket fick konsekvensen att även internet sågs som något ondskefullt. När ljuset sedan gick upp för herrar skivbolagsdirektörer och de skulle börja sälja musik på internet kunde de inte riktigt skaka av sig den negativa inställningen och bestämde sig för att per automatik misstro varenda musikköpare.

Resultatet blev kopieringsskydd, låsning till enskilda plattformar och ett lynnigt sinne med stämningsansökningar och skrämseltaktik.

Skivbolagen står inför en enorm pr-kris, som kulminerade när den 30-åriga tvåbarnsmamman Jammie Thomas dömdes att betala skadestånd på drygt 1,4 miljoner kronor för att ha delat ut 24 låtar. Det finns ingen patenterad lösning på hur skivbranschen ska kunna få folk att tycka om dem igen. Men att gräva ner stridsyxan och börja acceptera verkligheten så som den ser ut skulle vara ett bra första steg.

Fildelning är nämligen inte som monstren som bodde under sängen när man var liten. De försvinner inte bara för att mamma kommer in genom dörren. Att försöka skrämma bort fenomenet som blivit en favoritsysselsättning så gott som överallt där det finns bredband är bara naivt.

Därmed inte sagt att jag tycker att man ska ladda ner musik utan att betala. Tvärtom. Artister förtjänar att få ersättning för sitt arbete, precis som läkare eller busschaufförer.