X
Annons
X

Adam Erlandsson om digitala trender

Adam Erlandsson

Adam Erlandsson

MUSIKSPELARE Jag har precis avslutat ett veckolångt test av Apples nya Ipod Nano och Sonys nya mp3-spelare i S-serien. De är bra, båda två, men det tar inte lång tid att inse att de medföljande hörlurarna inte håller måttet.

Apple har visserligen förbättrat sina små vita snäckor en hel del sedan den första generationen. De nya är bekvämare och låter mindre skränigt än föregångarna. Men de gör inte den annars utmärkta Nanon rättvisa. Ett steg i rätt riktning, men fortfarande en bit att gå.

Sony verkar å sin sida inte ha fattat någonting alls. I paketet till spelaren med det ofattbart menlösa namnet NWZ-S616F ligger en uppsättning riktigt dåliga snäckor.
De väger inte mycket mer än ett utblåst hönsägg, låter ungefär lika bra som en gammal trattgrammofon och hade kanske passat bättre som hörlurar till en leksaksradio i botten av ett paket cornflakes.

Visst, jag förstår att Sony gärna vill sälja mer av sina fristående lurar, som exempelvis de utmärkta MDR-EX90 för runt tusenlappen, och att det skulle vara svårt att få mer betalt för mp3-spelaren bara för att man lägger med bättre hörlurar. Beslutet är säkert väl genomtänkt i ett företagsekonomiskt perspektiv.

Men det är synd om de kunder som köper den annars utmärkta lilla spelaren och nöjer sig med de medföljande hörlurarna. De kommer aldrig att märka att NWZ-S616F faktiskt levererar ett både stramt och kontrollerat, men samtidigt levande ljud.

Testet av den senaste Nanon och Sonys nya S-serie kommer i N på söndag.

Adam Erlandsson

MARKNADSFÖRING Det finns många sätt att marknadsföra musik på internet. Det mesta har man sett förut, men Sony BMG har faktiskt lyckats göra något som sticker ut i sin lansering av en ny Dylansamling.

På en ny sajt kan man lägga in ett eget budskap i Bob Dylans klassiska video för Subterranean Homesick Blues (den när han står och håller upp vita plakat och vänder fram texten). Den modifierade videon går sedan att skicka vidare till någon annan, på sant viralt marknadsföringsmanér.

En ny samling med Dylanlåtar är kanske inte det mest upphetsande som hänt, men sajten är faktiskt ganska cool och dessutom ett bra exempel på hur man kan få reklam på internet att inte alls kännas som reklam.

Adam Erlandsson

FACEBOOK Microsoft vill tydligen lägga beslag på en liten bit av Facebook. Det kan se ut som en logisk affär för mjukvarubjässen, men kanske borde man ta några steg tillbaka och lära av historien.

Just nu är sociala nätverstjänster i allmänhet och communities i synnerhet i blickfånget för många traditionella och etablerade it-företag. Reklamintäkter på internet är den nya tidens inkomster samtidigt som företagets traditionella licensavgifter blir allt mer ifrågasatt av öppen källkod.

En liten bit av Facebook och ett riktigt annonsavtal med sajten skulle onekligen hjälpa Microsoft att nå ut till den åtråvärda långa svansen inom internetreklam – ett område som länge varit Googles domän. Men att värdera Facebook till 10 miljarder dollar är magstarkt och trots den väl tilltagna prislappen verkar grundaren Mark Zuckerberg inte direkt supermotiverad till affären. Enligt en artikel i Wall Street Journal häromveckan avböjde Facebook en telefonkonferens med mjukvarujätten tidigt på morgonen med förklaringen att den unge entreprenören inte skulle vara vaken.

Frågan är om det är ett utlopp för något slags postpubertal revolt från Zuckerbergs sida eller om det är en lyx man kan unna sig när man sitter på en av de mest hajpade kassakorna just nu.

En annan faktor är att många tillväxtraketer till internetbolag tappat takten trots en starkt skinande gloria av medial hajp. Geocities, Altavista, Netscape och AOL – alla var på väg mot stjärnorna men tappade i fart. Liknande saker kan hända communities. Lunarstorm har färre besökare än på mycket länge och hajpen kring Myspace är så gott som borta. För Facebooks del är frågan vad som händer om sex eller nio månader, när nästa stora grej dyker upp.

Det är något som Microsoft borde ha i åtanke när man planerar ett bud som värderar Facebook till 10 miljarder dollar. Budplanerna kan vara en medieanka likväl som resultatet av en kollektiv hjärnblödning inom mjukvarujättens ledningsgrupp.

Kara Swisher på All Things Digital går ännu längre i sin kritik av Facebook och den ryktade värderingen. Hennes detaljerade inlägg finns här.

Adam Erlandsson

DIGITAL MUSIK Amazon vill bryta Apples dominans inom nedladdningsbar musik med en ny nätbutik. Näthandelsjättens recept är heter lägre priser och bättre ljudkvalitet än konkurrenten. Dessutom har man helt struntat i DRM-skydd.

Lägre priser kanske låter som ett bra sätt att få nya kunder, men det räcker inte för att slå sig in på den digitala musikmarknaden. Det är bara ett steg i rätt riktning. Att erbjuda samtliga låtar i 256 kilobit per sekund är också bra, men gemene musikköpare verkar inte bry sig särskilt mycket om ljudkvaliteten.

Frågan är om de kommer att bry sig om att musiken saknar kopieringsskydd. För alla som valt en annan mp3-spelare än Apples Ipod är det givetvis välkommet, men framgångarna för Itunes visar att det går alldeles utmärkt att sälja musik som är full med DRM. Oavsett om det gör den legalt nedladdade musiken betydligt mindre användbar än den illegala. Framförallt är det ett hinder för vanliga användare. Den som vill kopiera de köpta Itunes-filerna kan göra det utan större problem ändå.

Samtidigt finns det en baksida till Amazons satsning på mp3-formatet, eftersom bara två av de fyra stora skivbolagen erbjuder åtminstone delar av sin musikkatalog utan DRM (EMI och Universal). Det finns helt enkelt mindre musik hos Amazon än i Itunes Store, även om man har avtal med en del småbolag som inte finns hos Apple.

Om man sedan lägger till att butiken ligger på Amazons hemsida och kräver ett litet tilläggsprogram som kan verka krångligt i jämförelse med Itunes kan det bli en tuff framtid för satsningen.

Men med mindre godsaker hade tjänsten varit dödförklarad direkt, som så många av föregångarna.

The Unofficial Apple Weblog har en jämförelse av de båda musikbutikerna. Den hittar du här.

Adam Erlandsson

IPHONE Telia och Telenor ska ha gått en tuff dragkampsmatch om rätten att sälja Apples Iphone i Sverige. Nya rykten säger att Telenor gått segrande ur striden.

Det är IDG-tidningen MacWorld som fått ett anonymt tips att Telenor redan skrivit på ett avtal för att få sälja Iphone i Sverige. Några kommentarer från de inblandade företagen har man däremot inte fått. Telenors svenska pressansvariga, Marcus Adaktusson uttrycker förvåning över att det skulle vara klart och från Applehåll är det sedvanligt tyst.

Oavsett om det blir Telenor, Telia eller någon annan operatör är det logiskt att Apple tar sin Iphone till Sverige snart. De verkligt stora marknaderna som Storbritannien och Tyskland har fått sina releasedatum och även förärats med besök av Steve Jobs. Men jul firas som bekant även i andra europeiska länder, med tillhörande försäljningsökning. Apple är dessutom i full färd med att dubbla produktionen av telefonen.

Ett officiellt besked ligger säkert inte långt borta.

Adam Erlandsson

MOBILT Kontantkort eller abonnemang har länge varit enda alternativen för mobilkunder. Nu lanserar finsk-engelska Blyk ett mellanting – annonsfinansierad mobiltelefoni för ungdomar.

Målgruppen är 16-24-åringar, som antas lockas av tanken på 217 gratis sms och 43 fria minuter röstsamtal varje månad. Motprestationen är att ta emot sex reklam-sms varje dag från något av de 40 företag som Blyk samarbetar med.

Det är en fullt rimlig proportion mellan belöning och motprestation. Tidigare har det talats om att användarna ska behöva lyssna på reklamsnuttar innan varje samtal kopplas upp. Då blir det genast ett hinder. Om reklam i mobiltelefonen ska fungera får den inte störa det vardagliga användandet. Att ta emot sex sms varje dag är inte särskilt krävande.

Blyks stora utmaning ligger i att visa för annonsörerna hur många som läser dem och bevisa nyttan med de korta reklammeddelandena. Mätbarhet är en central ingrediens i internetreklamens framgångsrecept och närmast ett krav för ett nytt reklammedia.

Dagens lansering ligger dock helt rätt i tiden. Nokias köp av Enpocket och Googles satsning på mobilreklam visar att det händer mycket inom området.

Men det är svårt att sia om hur det kommer att gå för Blyk. Storbritanniens mobilmarknad är tuff att slå sig in på, men om man lyckas där har man svart på vitt att konceptet fungerar.

Då ligger resten av Europa öppet för Nokia-veteranen Pekka Ala-Pietila och hans Blyk.

Källa: Reuters

Adam Erlandsson

RETRO Ibland kan det vara skönt att titta tillbaka i tiden för att få perspektiv på nutiden. I dag kan vi bära med oss hela skivsamlingen i innerfickan utan problem. Innan Sonys Walkman slog igenom tänkte man helt annorlunda.

Då var det LP-skivan som regerade ute i stugorna och på topplistorna. Bussar och pendeltåg var i princip fria från läckande hörlurar. På Audio Technica ville man ändra på det. Företagets svar på Sonys Walkman var en bärbar vinylsvarv – Audio Technica Mr Disc – Personal Portable Phono System.

Jag antar att man hoppades på att folk skulle tröttna på att spela in blandband eller kopiera över sina skivor till kassettband, men naturligtvis blev det en flopp.

Vinylskivor har ju en begränsad speltid och är ganska otympliga att bära med sig. Dessutom är det inte helt glasklart hur man skulle bära med sig Mr Disc utan att nålen hoppade eller skivan gick emot kläderna.

Tack till Beta Alfa för länken!

Adam Erlandsson

MOBILT Samtidigt som kampen för att hitta den ”killer app” som gör mobiltelefonen till vår viktigaste portal till internet går sms starkare än någonsin. Denna, den verkliga mobila mördarapplikationen, omsätter faktiskt mer än film-, musik- och spelbranscherna tillsammans.

Sms är en otroligt enkel applikation – korta meddelanden som utbytes mellan två eller flera mobila terminaler. Tack vare enkelheten har sms-tekniken blivit en del av miljarder människors vardag och enligt nya siffror från mobilgurun Tomi Ahonen kommer alla de sms som sänds under 2007 att motsvara intäkter till operatörerna på över 100 miljarder dollar. På sin blogg Communities Dominate Brands skriver Ahonen att det är mer än vad Hollywoods filmer drar in världen över. Lägg sedan till musikindustrins globala intäkter och vad tv-spelsbranschen tjänar på ett år.
Inte ens då kommer man upp i 100 miljarder dollar.

På bloggen finns fler intressanta siffror och slutledningar. Bland annat att det skickas 8 miljarder sms varje dag. Det är fascinerande läsning, som bör väcka en del eftertanke hos dem som utvecklar alltför komplicerade applikationer.

Enkelhet är underskattat. Åtminstone om man vill slå stort.

Tack till Disruptive, som länkade vidare till Tomi Ahonen.

Adam Erlandsson

GOOGLE Det är ganska fascinerande att följa ryktesspridningen kring de riktigt stora it-företagen. Framförallt när det faktiskt ligger element av sanning bakom en hel del av dem.

Google är det perfekta exemplet. De gör stora vinster, anställer folk på löpande band och har haft en bra utveckling på börsen. De har redan produkter och tjänster inom ett stort antal områden. Därför är det väl klart att Google vill ha privata exkursioner till månen, att Google ska göra en egen mobiltelefon och att Googles Pagerank egentligen är Pigeonrank och styrs av dresserade superduvor.

Nu undrar teknikpressen och bloggosfären om Google har planer på att starta en egen mobil- och bredbandsoperatör.
Det hela började med att företagets vd Eric Schmidt skickade ett öppet brev och förkunnade att man har för avsikt att vara med i budgivningen av det frekvensområde som blir ledigt när USA tar steget från analog marksänd tv till digital-tv.

Nu har ryktet tagit ny fart med en artikel i brittiska The Guardian om att Google vill ta ett liknande steg i Storbritannien. Med de aktuella frekvensbanden (700 Mhz i USA och 900 Mhz i Storbritannien) skulle det vara fullt möjligt för Google att starta upp en verksamhet som mobil- eller bredbandsoperatör.

Om ryktena är sanna och Google verkligen tänker ta på sig operatörsrollen på två riktigt tuffa marknader börjar dotcomeuforins klockor ringa i mitt huvud.
Det skulle innebära ett rejält steg bort från företagets egentliga kärnverksamhet inom sök och annons och skulle dessutom kräva investeringar i mångmiljardklassen.

Det där med Pigeonrank är förresten inget riktigt rykte. Det är ett av Googles många aprilskämt. Du hittar de andra här.

Adam Erlandsson

ZUNE Microsoft har inte gett upp tanken på att konkurrera med Apple på musikspelarområdet. Flera sajter rapporterar att nästa version av företagets Zune ska lanseras den 16 oktober.

Den första Zunen har aldrig lanserats här i Sverige och trots medioker kritik i de flesta tester har Microsofts mediespelare lyckats skrapa ihop en hel del publicitet.
Nu är uppföljaren på gång.

Det är visserligen inte officiellt bekräftat och det har heller inte läckt ut så mycket detaljer. Det pratas om en version med flashminne och en med hårddisk – ungefär samma upplägg som Apple haft i flera år. Lite annorlunda design och något slags innovation med styrhjulet, som inte är ett hjul längre utan en ”squircle”. Gissar att det är en kombination av en cirkel och en kvadrat och att det mest är en gimmick.

Trots att föregångaren inte gjort något större avtryck finns det ändå skäl att hålla koll på den nya Zunen. Dels för att det är Microsoft som ligger bakom. Världens största mjukvaruföretag är inte främmande för att gå in i en fajt, oavsett hur tuff den verkar på förhand. Office-paketet och Windows har inte alltid varit standarder, men vem kommer ihåg Wordperfect, Lotus123 eller CP/M i dag?

Lägger sedan till hur mycket pengar de satsat på sin speldivision, som för övrigt inte gått med vinst ännu eller på Windows Mobile, som inte lyckats sprida sig bortom den nischade smartphonevärlden. Slutsatsen blir att när Microsoft vill in på en marknad så ger de inte upp i första taget.

Nu verkar Microsoft dessutom ha skippat den bruna färgen på Zune. Om de bara plockar bort det korkade kopieringsskyddet för den trådlösa uppkopplingen, ser till att göra spelarna billigare än Apples Ipodar och hoppar över idén att låsa in kunderna i en helt egen Itunesliknande miljö så kan Microsoft göra ett avtryck på marknaden.

Utsikterna är väl inte direkt lysande.