Annons
X
Annons
X

Spelbloggen

Tove Bengtsson

Tove Bengtsson

Xbox one_PS4
Det är mindre än en månad kvar tills Playstation 4 släpps. Nintendos Wii U påbörjade den åttonde generationens spelkonsoler redan förra hösten, men med Playstation 4 och Xbox one träder spelindustrin helt och hållet in i nästa konsoltidsålder.

Många spekulerar förstås kring vad vi kan förvänta oss av PS4 och Xbox one, och en del har redan haft möjligheten att testa maskinerna (brittiska Edge har en intressant analysserie av dem).

Men när vi nu definitivt lämnar den sjunde konsolgenerationen – med Wii, PS3 och Xbox 360 – är det oundvikligt att titta tillbaka på vilken påverkan den nuvarande generationen har haft på spelkulturen. Även om PS3 och Xbox 360 har varit de stora plattformarna för blockbusterspel, är det ändå Wii:s genomslagskraft jag kommer att minnas.

När maskinen kom 2006 stod det klart att Nintendo skapat en ny form av spelande. Att svinga rörelsekontroller framför skärmen, som sedan plockades upp av en sensor och reproducerades i spelet, var banbrytande. Att kasta bowlingklot eller lira tennis i “Wii sports” lockade bokstavligen en helt ny grupp av konsumenter, jämte Nintendos vanliga fans, – de som aldrig tidigare spelat spel.

Vad som hände därefter är, som det heter, historia. Genomslaget som Wii hade går att se som ringar på vattnet. Sony och Microsoft hakade på rörelsekontrollstrenden med Kinect respektive Playstation move. Och sociala spel, så kallade “casualspel” blev en ny stor genre. Lättsamma spel – mestadels sport- och musikspel – som spelades tillsammans med andra i avslappnade sammanhang.

Wii

Men Wii:s viktigaste bidrag till spelkulturen är att maskinen lockade fler att spela, och i förlängningen gjorde det att “spel” blev ett bredare begrepp. Numera spelar fler än någonsin, det finns spel för alla smaker – casual såväl som hardcore – och mediet har tagit en större plats i populärkulturen.

Det hände förstås många andra saker i branschen vid sidan om Wii – mobilspelen och nätspelen exploderade – men konsolens enorma påverkan på spelvärlden går inte att förneka.

Med det i beaktning, när vi nu står och gläntar på de nästkommande stora spelkonsolerna, känns det väldigt tveksamt att vi kommer att drabbas av en liknande storm.

Det är ett stort och dyrt projekt att utveckla spelkonsoler. Att satsa på okonventionella idéer är ett enormt ekonomiskt risktagande. Därför har jag svårt att tro att varken Playstation 4 eller Xbox one kommer att skilja sig mycket från normen. Åtminstone inte på samma sätt som Wii gjorde 2006.

Spelkonsoler är också problematiska ur den aspekten att de består av hårdvara som stagnerar med tiden. Konsolerna kan inte uppgraderas på samma sätt som en dator.

Det skulle därför inte förvåna mig om den åttonde generationens konsoler också blir den sista, och att vi om tio år valt bort stationära spelmaskiner till förmån för mobiler, plattor och laptops.

Vad som blir nästa Wii går förstås inte att förutsäga, kanske blir det Oculus rift som tänjer spelgränserna ytterligare. Men klart och tydligt är det att spelindustrin och -kulturen är större än någonsin och kommer att fortsätta växa, även om utformningen av plattformarna förändras. Med det sagt kommer PS4 och Xbox one garanterat påverka spelvärlden, men verklig nydaning får vi troligen vänta på.

Tove Bengtsson

gamex

På torsdag är det dags för spelmässa i Stockholm. Gamex, som numera heter Gamex cdon.com expo, äger rum för fjärde året i rad på Kistamässan. Spelmässan har de föregående åren lockat tiotusentals besökare. Det trots att många utställare har visat upp spel eller hårdvara som antingen redan existerat på marknaden eller som släppts inom de närmsta veckorna.

I år är både Sony och Microsoft är på plats för att ställa ut sina nya spelkonsoler, Playstation 4 respektive Xbox one. Nintendo lyser dock med sin frånvaro, och det är väldigt tråkigt att mässan tappar en sådan viktig aktör.
Bioware ska visa en film från ”Dragon age: Inquisition” – ett spel som lär dröja till åtminstone hösten 2014 – och det får åtminstone mig att bli nyfiken. DICE kommer också vara där och visa sitt högaktuella ”Battlefield 4”. Nokia ska, överraskande nog, visa upp sin nya gamingtelefon Lumia 1520 (tänker ni också på N-Gage?). Och vurmar man för indiespel, kommer flertalet indieutvecklare finnas på plats och ställa ut sina spel under den oberoende paraplysajten The square.

Därtill blir det massor av e-sport, cosplay och presentationer, och alla arrangemang finns att läsa på Gamex hemsida. Mässan pågår mellan 31 oktober till 3 november.

Tove Bengtsson

TheWolfAmongUs

Telltale games fick ett ordentligt genombrott förra året med ”The walking dead”. Daniel Goldberg har recenserat Telltales nya stilfulla, episodindelade spel,”The wolf among us” (även det baserat på en serietidning), och tycker inte riktigt att det håller samma berättarklass som ”The walking dead”.
Jag har spelat två udda indiespel, det barnsligt tecknade skräckspelet ”Knock-knock” – som är oväntat ruggigt – och restaurangsimulatorn ”Cook, serve, delicious!” – vars höga matlagningstempo blir meditativt i längden.

Daniel Goldberg

GTA 5” blev, som väntat, enormt omskrivet när det släpptes i slutet av september. Seriens popularitet och utvecklarna Rockstars inflytande gör att varje nytt spel i den bevakas och nagelfars som få andra.

Vissa hyllade den öppna, makalöst detaljerade spelvärlden: ”GTA 5” bjuder på så mycket att göra och är så outtröttligt underhållande att de flesta andra spel bleknar i jämförelse.

Andra sågade spelet för den usla människosyn det ger uttryck för. Kritiken är berättigad: Under min tid med ”GTA 5” har jag knappt träffat en enda kvinnlig karaktär värd att lägga på minnet. Ej heller en asiat eller en afroamerikan vars karaktärsdrag målats med annat än grova, fördomsfulla penseldrag. ”GTA 5” är ett spel skapat av vita män, för vita män. De enda rollfigurerna som porträtteras som något annat än en förlängning av sin hudfärg eller sitt kön är – just det – vita män.

Betyder det att ”GTA 5” är dåligt? Nej. På många vis är det ett fantastiskt spel. Det är också förkastligt, och förtjänt av all den kritik som riktas mot det. Precis som Stanley Kubrick’s The Shining är en av tidernas bästa skräckfilmer, men också en grovt sexistisk förvanskning av sitt källmaterial.

Jag fick prata om de här sakerna i radio, tillsammans med den smarta bloggaren och spelutvecklaren Åsa Roos. Som vi var inne på hoppas jag att något positivt kommer ur debatten kring spelet.

Givetvis finns ingen dold agenda bakom den sunkiga världsbild Rockstar förmedlar, förutom en ambition att sälja så många spel som det bara går. Mycket riktigt säljer GTA-serien i upplagor som de flesta andra utvecklare bara kan drömma om (”GTA 5” drog in en miljard dollar under de  första dagarna i handeln), men det finns stora målgrupper kvar att erövra.

Halva världens befolkning är kvinnlig. I USA, som är Rockstars största marknad, definierar sig nästan 40 procent av befolkningen som “icke-vit”. Den gamla nidbilden av spelköpare som i huvudsak unga, vita män är även den felaktig. Enligt branschorganisationen Entertainment Software Association är 45 procent av alla spelköpare kvinnor.

Rimligen skulle många av dem hellre köpa ett spel som inte tycktes fast beslutet att håna, förminska eller förlöjliga dem.

Cheferna på Rockstar är inga idioter. Det vore märkligt om inte siffror som de ovan, i kombination med den senaste tidens kritiska röster, leder dem till någon form av insikt. Förhoppningsvis med resultatet att det oundvikliga ”GTA 6” blir något mer genomtänkt och något mer inkluderande än sin föregångare.

/Daniel (@danielg0ldberg)

Tove Bengtsson

Ibland släpps det så många spel att SvD spel inte kan recensera alla. Det kan vara riktiga pärlor som faller mellan stolarna. Därför tar jag tillfället i akt att tipsa om tre släppta indiespel värda att uppmärksammas.

“The Raven” (PC, Mac, Linux)

YouTube Preview Image

Minns ni peka-klicka-äventyret “The book of unwritten tales” som kom för två år sedan? Det var som taget ur peka-klicka-spelens guldålder, och med sin metahumor och kluriga pussel charmade “Unwritten tales” fullständigt.

“The Raven” är utvecklat av samma tyska studio, King art games, men med en mer jordnära story. Istället för fantasy är det här ett Agatha Christie-thrillerdrama om en mästertjuv som stjäl dyrbara klenoder på 1960-talet. Spelet har släppts i episoder sedan i juli, och nu finns alla tre kapitel tillgängliga. “The Raven” är ett peka-klicka-måste för alla som älskade “Unwritten tales”.

“Outlast” (PC)

YouTube Preview Image

I skuggan av “Amnesia: A machine for pigs” släpptes ett annat skräckspel, “Outlast”. Scenariot är en klassiker: Det utspelar sig på ett mentalsjukhus, dit journalisten Miles Upshur reser. Allting har givetvis gått fel, och för tankarna till det ruggiga sjukhuset i första “Silent hill”. Det är få skräckspel som verkligen skrämmer numera, men “Outlast” är ett av dem.

“868 hack” (iOS)

YouTube Preview Image

Det här mobilspelet handlar om precis vad man tror att det handlar om: Att hacka program. Grafiken är färgglatt retro, och ser lite ut som en kombination av gamla arkadspel och enarmade banditer. Det är utvecklat av Michael Brough, som också komponerat musiken – en synthig ambientmusik och chipljud. “868 hack” är ett udda actionstrategispel, som skapat för creddiga indiehipsters.

Tove Bengtsson

YouTube Preview Image

Om meningen med livet är en för jobbig filosofisk fundering för oss vanliga dödliga, är det inte det för “Toren”, som inte drar sig för att tematisera frågan om vår existens.

Det är ett indiespel under utveckling, signerat den brazilianska studion Swordtales. Ett pusseläventyr, som beskrivs av Rock paper shotgun som ett “färggrannt Ico”. Av trailern att döma är det lätt att hålla med, även om jag personligen läser in ett frodigare och drömskt “Fable”. Värt att hålla ögonen på är det i alla fall.

Tove Bengtsson

Wind waker_F1_Pokemon

Den här veckan har jag bitit tag i nyversionen av Gamecube-klassikern ”The legend of Zelda: Wind waker HD” – en glänsande uppdatering av originalet, dock med något föråldrad spelmekanik. Daniel Goldberg har i sin tur recenserat och blivit förtjust i ”Pokémon X/Y”, samt besviken på innehållslösheten i ”F1 2013”.

Tove Bengtsson

Jag såg ”The long dark” på Kickstarter, och blev omedelbart intresserad. Fonden är ett nordamerikanskt landskap (Alaska tycks det vara), med obligatoriska norrsken, snötäckta skogar och rustika stugor. Det handlar om överlevnad i vildmarken, efter katastrofen. Av Kickstarter-trailern att döma är det inte post-apokalypsen som är intressant, det är det hårda livet ute i den kalla, nordamerikanska ödemarken.

”The long dark” utvecklas av den Vancouver-baserade indiestudion Hinterland games (igår slutade insamlingen på Kickstarter, drygt 50000 dollar över marginalen) och består enbart av veteraner i spelbranschen. Raphael van Lierop, creative director, har bland annat arbetat på ”Company of heroes” och ”Far cry 3”. Marianne Krawczyk, manusförfattare, har skrivit för så skilda spel som ”L.A. Noire”, ”God of war”-serien och ”Skylanders”. Hokyo Lim, art director, har arbetat på ”The unfinished swan” och tillika ”League of legends”. Teamet består av flertalet andra, och i en lång intervju på Rock paper shotgun berättar de hur Hinterland games kom till.

Men tillbaka till ”The long dark”. Av vad utvecklarna sagt tycks spelet också ha rollspelselement, med bland annat moraliska val. Att Mark Meer – aka den manliga Commander Shepard från ”Mass effect” – ska göra en av rösterna, ger extra krydda till spelet.

”The long dark” verkar vara ett passionsprojekt, som ett steg att leda spelmediet framåt. Med så rutinerade spelutvecklare vågar jag hoppas på att det blir lika spännande som det låter.

Tove Bengtsson

gameon2.0

Game on 2.0 är världens största tv- och datorspelsutställning. Den har turnerat världen runt på museer och mässhallar, och kommer den 25 oktober till Tekniska museet i Stockholm. Den kommer att ta plats på hela 600 kvadratmeter, och inkludera spelbara gamla klassiker som ”Pacman” och ”Pong” till relativt nya spel som ”Tomb raider” och ”Mario kart”. Utställningen innehåller spelhistoria som sällan går att ta del av i Sverige. Spelbloggen kommer givetvis att besöka utställningen och rapportera våra intryck!

Game on 2.0 pågår från 25 oktober till 27 april 2014.

 

Tove Bengtsson

Foto: Pinkerton road
Det är skrämmande hur snabbt tiden går. Det är redan 20 år sedan Sierra släppte “Gabriel Knight: Sins of the fathers” – utvecklat av peka-klicka-mästarenJane Jensen – om en skräckförfattare som följer ett antal voodoo-relaterade mord i New Orleans. För att fira 20-årsjubiléet släpps en nyversion av spelet, som bland annat ska ha uppdaterat grafiken, orkestrerat musiken och slipat lite på spelmekaniken. Men ambitionen är jubliléumsspelet ska hålla sig så nära originalet som möjligt.

Utvecklingen av det nya “Gabriel Knight: Sins of the fathers” är ett samarbete mellan Jane Jensen, hennes spelstudio Pinkerton road och Phoenix online studios. Av bilderna att döma ser det riktigt strålande ut, och jag ser mycket fram emot att uppleva den här vackra peka-klicka-klassikern igen.

Foto: Pinkerton road

I en intervju på Gametrailers diskuterar Jane Jensen bland annat svårigheterna att utveckla två peka-klicka-äventyr samtidigt. Förutom “Gabriel Knight” jobbar hon nämligen också på Kickstartade “Moebius”, som beräknas släppas i början av 2014.

“Gabriel Knight: Sins of the fathers” dröjer lite längre och kommer, om allt går enligt planerna, släppas i mitten av 2014 till PC, Mac och iPad.