Annons
X
Annons
X

Världenbloggen

Karin Henriksson

Karin Henriksson

WASHINGTON Har ju tipsat en del om filmer (Obama, Ryan, Game Change) här på bloggen – så nu är det dags för lite böcker.

Detta är vad som ligger på politik- och samhällsintresserades nattygsbord i Vita huset och på andra ställen:

– Robert Kagan med The World America Made, tillhör böckerna Barack Obama läst på sistone och det är inte så underligt – eftersom Kagan tar avstånd från de s k declinisterna som menar att USA:s storhetstid är förbi och han hänvisar bl a till den överlägsna militärmakten. Kagan ingick i panelen när American Enterprise Institute inledde en utrikes- och säkerhetspolitisk serie, video här.

– Charles Murray med Coming Apart, om den vita arbetarklassens moraliska uppluckring, kontroversiellt som alltid med Murray men många uppskattar att någon djupborrar i ämnet.

– Rachel Maddow, hyperpigg programledare i MSNBC, med Drift, en titel som syftar på hur USA driver mer och mer mot ett ständigt krigstillstånd.

– Richard Aldous, brittisk historieprofessor, som i Reagan and Thatcher hävdar att vänskapen  mellan Järnladyn och ”Ronnie” i Vita huset inte var lika intim som det påstås. De var oense i mycket och Thatcher stördes av Reagans attityd till Falklandsöarna, som ”lite iskall mark där nere” men när hon ställde hårt mot hårt kom Reagan till undsättning. Det speciella förhållandet bestod och åtminstone en av dem som prisar Aldous arbete anser att värmen var större i denna duo än mellan FDR och Churchill.

Och, sommarläsning:

– Marco Rubio, underbarnssenatorn från Florida, kommer ut med sin biografi tidigare än beräknat, redan i juni. Dessutom även på spanska, Un hijo americano.

Karin Henriksson

WASHINGTON Nya krisbulletiner från presidentkandidaten Newt Gingrichs kampanj: staben bantas och kampanjchefen är utbytt.

Efter segern i South Carolina i slutet av januari har det ju, med undantag för Georgia, inte gått något vidare för den förre talmannen.

Men han tänker inte ge upp. I en intervju i radiostationen WTOP i Washington på onsdagen vidhöll han att Mitt Romney måste kämpa för att få nomineringen. Han sa också:

– None of you guys would call a football team or a basketball team and say, ’Why don’t you drop out?’ You’d say, ’There’s a season. Let’s play the season

Och, säsongen, ja, den skulle sålunda vara slut vid ”finalen”, alltså partikonventet i Tampa i Florida som inleds den 27 augusti. Romney måste då få stöd av 1144 delegater (här senaste ställningen, för Gingrich är gapet väldigt stort…).

Någon comeback för Gingrich är det svårt att tro på även om han har en hel del på programmet, att döma av webbsidan, vidare skickade han ut ett mejl med sitt alternativ till Obamas vårdlagstiftning som diskuterades i HD för tredje dagen i rad.

Nästa drabbning sker på tisdag, den 3, med primärval i District of Columbia, Maryland och Wisconsin.

Jesper Sundén

Israel beslöt idag att bryta alla kontakter med FN:s människorättsråd och FN:s människorättskommissarie Navi Pillay. Detta sedan människorättsrådet i torsdags antog en resolution om att utreda hur israeliska bosättningar på den ockuperade Västbanken inkräktar på palestiniernas mänskliga rättigheter.

– Vi kommer inte tillåta medlemmar från människorättsrådet att resa till Israel och vår ambassadör har blivit instruerad att inte ens svara på telefonssamtal därifrån, uppgav en talesman från israeliska utrikesdepartementet.

I fredags jämförde Israels utrikesminister Avigdor Lieberman –  som för övrigt bor på den ockuperade Västbanken – FN-resolutionen med terrorism.

– Vi har att göra med al-Qaidas terror å ena sidan och Abu Mazens diplomatiska terror å andra sidan, sa han enligt israeliska tidningen Haaretz. (Abu Mazen är den palestinske presidenten Mahmoud Abbas smeknamn.)

Israel överväger också sanktioner mot den palestinska myndigheten efter FN-resolutionen.

36 länder röstade för resolutionen i FN:s människorättsråd: Angola, Bangladesh, Belgien, Benin, Botswana, Burkina Faso, Chile, Djibouti, Ecuador, Filippinerna, Indien, Indonesien, Jordanien, Kina, Kirgizstan, Kongo, Kuba, Kuwait, Libyen, Malaysia, Maldiverna, Mauritanien, Mauritius, Mexiko, Nigeria, Norge, Peru, Qatar, Ryssland, Saudiarabien, Senegal, Schweiz, Thailand, Uganda, Uruguay och Österrike.

10 länder avstod från att rösta: Costa Rica, Guatemala, Italien, Kamerun, Moldavien, Polen, Rumänien, Spanien, Tjeckien och Ungern.

USA röstade som enda land emot resolutionen.

Läs mer: FN-råd vill syna bosättningar

Läs mer: Israeliska människorättsorganisationen B’Tselems rapport om de mänskliga rättigheterna på den ockuperade Västbanken 2011.

Karin Henriksson

WASHINGTON Spänningen tilltog – skulle datorn Dr Fill vinna över kluriga korsordsrävar?

Svaret blev, tack och lov, nej.

I helgen gick en stor korsordstävling av stapeln, USA:s äldsta, American Crossword Puzzle Tournament. I länken finns f ö mer info om New York Times korsordskung Will Shortz roll och om själva tävlingen där deltagarna griper sig an åtta nya korsord. Den som är snabbast och har flest rätt vinner (finaste priset: 5000 dollar). 600 kordsordsekvilibrister tävlade i årets upplaga, men Dr Fill, utom tävlan, kom först på 141:a plats enligt denna rapport i nytimes-bloggen med förklaringen:

…the computer program is literal minded, and tends to struggle on puzzles with humor, and puzzles with unusual themes or letter arrangements.

Datorprogrammet, som upphovsmannen Matt Ginsberg jobbat med i ett år, förstår alltså inte skoj och klarar inte ovanliga bokstavskombinationer. Enligt olika nyhetssajter, som denna, i ABC påstås Dr Fill  ”tänka” ett steg längre framåt.

Bäst var Dan Feyer, för tredje gången.

Det hela handlade också indirekt om Watson, IBM-datorn som vann i Jeopardy!, här mer från IBM om den bedriften.

Korsordsturneringen är ett jätteevenemang och nästa års datum är redan fastställda, 8-10 mars, i Brooklyn i New York.

Karin Henriksson

WASHINGTON Det drar ihop sig till budgetstrid – igen.

Den ansvarige republikanen i representanthuset, Paul Ryan i budgetutskottet, har gjort en dramatisk liten film om bakgrunden. Bara han i en lång korridor om ”den mest förutsägbara krisen” någonsin.

– Tänk om din president, din senator och din kongressman visste vad som väntade? Tänk om de visste när det skulle inträffa, varför det skulle hända och, mest av allt, om de visste vad de skulle vara tvungna att göra för att stoppa det? säger han till ödesmättade toner om läget 2008.

Enligt The Weekly Standard är detta bästa presidentkampanjfilmen hittills. Tråkigt bara att Ryan inte ställer upp, konstateras det om filmen America Deserves A Better Path. Det var f ö premiär för Barack Obamas valfilm, 17 minuter, i veckan (länk till mitt blogginlägg nyligen). Nämnas kan att det läcker en del här i Washington om vad som försiggick bakom kulisserna i förra sommarens budgetstrid. Flera böcker på gång, enligt Politico, med författare som Matt Bai, Robert Draper och Bob Woodward. Och, det kan väl bli fler insiderskildringar av vårens drabbningar, för parterna står ju inte direkt närmare varandra detta valår.

Ryan ska avtäcka sitt budgetförslag i veckan som kommer. Här Washington Posts genomgång av oberoende CBO:s bedömning av Barack Obamas budget. Underskottet blir 977 miljarder dollar eller 75 miljarder mer än i Vita husets beräkningar.

Läsning för ekonomiintresserade: ett beundrande djupporträtt i nya Atlantic om Fed-chefen Ben Bernanke som räddade världen; och replik i Slate där Bernanke beskylls för att ha fört exakt samma penningpolitik som han fördömde i en essä om Bank of Japan, Japanese Monetary Policy: A Case of Self-Induced Paralysis.

Och, slutligen, Washington Post-krönikören David Ignatius som fått tillgång till en del av materialet som beslagtogs i Usama bin Ladins villa. Terrorledaren ska ha gett order om att döda  Obama. Insyn ges bl a om bin Ladins chefsstil, här.

Karin Henriksson

WASHINGTON Förra året utkom en ovanlig bok om USA och Irak – med titeln We Meant Well, Vi menade väl, med underrubriken Hur jag bidrog till att vi förlorade slaget om irakiernas hjärtan och hjärnor.

Bitvis dråplig, bitvis tragisk om hur miljard efter miljard gick åt, som i följande beskrivning av innehållet: …details, with laser-like irony, a yearlong encounter with pointless projects, bureaucratic fumbling, overwhelmed soldiers, and oblivious administrators secluded in the world’s largest embassy, who fail to realize that you can’t rebuild a country without first picking up the trash.

Författaren Peter Van Buren har tjänstgjort i amerikanska UD i 24 år och var utskickad två gånger i Irak 2009-10. Nu väntar avsked, enligt bl a Washington Post, läs här, efter anklagelser om att han brutit mot State Departement-reglerna.

Från andra håll, som Government Accountability Project, kommer konstateranden om att detta är ännu ett bevis på att Barack Obama inte levt upp till löftena om en mer öppen förvaltning. Van Burens advokater hävdar att han är en visselblåsare som bara utövat sin yttrandefrihet.

Karin Henriksson

WASHINGTON Dikten möter verkligheten på tisdagskvällen när Barack och Michelle Obama välkomnar brittiska premiärministerparet Cameron.

Bland de övriga gästerna återfinns en person som kanske skulle ha blivit bjuden om han funnits, nämligen lord Grantham. Tv-serien Downton Abbey har varit enormt populär i USA och det torde vara förklaringen till att Hugh Bonneville som spelar lorden finns på gästlistan. Fler namn: förre Sverigeambassadören Matthew Barzun, megainvesteraren Warren Buffett, sir Richard Branson, utrikesminister Hillary Clinton och kollegan William Hague, skådespelarna George Clooney och Damian Lewis (i serien Homeland som Obama påstås gilla) samt åtskilliga ministrar, senatorer, Vita huset-rådgivare och en och annan reporter.

Om man ska döma av antalet utskick från Vita husets pressavdelning under Camerons besök är ”det särskilda förhållandet” mellan USA och Storbritannien lika varmt som förr. ”Skrivet i sten”, enligt Vita husets webbsida.

Det är ovanligt varmt för årstiden i Washington – bortåt +25 grader nu, vid 18.30-tiden. De berömda körsbärsblommorna kommer därför att slå ut tidigare än beräknat. En andra uppdatering av blomningen har gjorts, med ”peak” 20-23 mars, enligt denna rapport i Washington Post.

– What amazing weather, enligt Bonneville, hughbon på Twitter.

Jesper Sundén

Rättvisans kvarnar mal ibland långsamt. I Guatemala döms nu ansvariga för en massaker på 201 personer som ägde rum 1982. 54-årige Pedro Pimentel Ríos, tidigare medlem av en guatemalansk elitstyrka, blev den femte som dömdes för sin medverkan i det som kallas ”Dos Erres”-massakern under inbördeskriget.

6 060 års fängelse lyder domen – 30 år för varje mördad person plus 30 år för brott mot mänskligheten.

Guatemalas inbördeskrig varade mellan 1960 och 1996 och beräknas ha krävt omkring 200 000 liv. En stor del av dem mördades av den USA-stödda armén, enligt den sanningskommission som utrett kriget. Pedro Pimentel Ríos levde under många i Kalifornien, men utlämnades av USA förra året.

17 medlemmar av elitstyrkan som anses skyldiga till massakern i byn Dos Erres, där män, kvinnor och barn torterades, våldtogs och mördades, har efterlysts. Förra året dömdes tre andra soldater till 6060 års fängelse vardera. En tidigare officer fick 6 066 år.

Karin Henriksson

WASHINGTON Mitt Romney har säkrat 454 delegater i racet hittills och för att få nomineringen måste han ta runt 48 procent av delegaterna i resten av primärvalen och nomineringsmötena.

I helgens val segrade Rick Santorum stort i Kansas, medan Mitt Romney hämtade hem en rad strödelegater i Virgin Islands, Guam och Nordmarianerna (info om de sistnämnda öarna här). Summa summarum: +38 för Romney, +33 för Santorum.

Kalla det delegatmatematik men det kommer att handla om det de närmaste veckorna och då talet 1144 som krävs vid konventet i augusti. Nu närmast på tisdagen, i Mississippi och Alabama. Räkna dessutom med bråk (no pun intended, som amerikanerna säger) om delegatfördelningen som är minst sagt komplicerad. På New York Times valsajt redovisas detaljerna i varje delstat och reglerna i Kansas ser ut så här:

Delegate Allocation: Twelve delegates allocated by Congressional district on a winner-take-all basis. Twenty-five at-large delegates allocated proportionally to candidates who receive a minimum of 20 percent of the vote. Three Republican National Committee members bound to winner of statewide vote.

Här några lästips om för den som vill grotta ner sig: Romney adderar delegater, Santorum ser fram mot uppgörelse på konventet, Fox News;  Nya regler hjälper alla utom Romney, Washington Times; Kan Romney dra fördel av splittringen bland konservativa väljare, MSNBC; Romney-rådgivare: Vi kan räkna till 1144, Santorum, Gingrich kan inte, NPR.

Det sannolika är att Romney når erforderliga 1144 men det är möjligt att Santorum kniper tillräckligt många delegater för att förhindra detta. Santorum påpekar att de kommande drabbningarna äger rum i regioner där stödet för Romney är mindre. Dessutom har Santorum sin hemstat, Pennsylvania, kvar, medan Romney redan segrat i flera av sina…

Karin Henriksson

WASHINGTON Nu har Mitt Romney gjort det igen. Visat att han inte kan ”connect” och dessutom så gott som erkänt sig besegrad på förhand.

Det är primärval i Alabama och Mississippi på tisdag, alltså i republikanska partiets geografiska bas med en övervägande andel väckelsekristna väljare.

På kampanjmötena i torsdags sa Mitt Romney:

– I’m learning to say ’y’all’ and ’I like grits.’ Strange things are happening to me!

Och:

– I realize, it’s a bit of an away game, but I think we’re going to pick up some support. I’m confident we’re going to get some delegates.

Kommentatorerna skakar samfällt på huvudena. Att öppet erkänna att detta är bortaplan och dessutom skoja om lokalbefolkningens traditioner (grits=majsgröt, y’all=regional hälsning)  kan jämföras med tidigare klumpigheter. Som att framhålla vänskapen med Nascar-ägare, att säga att hustrun kör ”a couple of Cadillacs”, att slå vad om 10000 dollar.

Tro mig, det är inte utan att associationerna går till Bob Dole (rep.) 1996 eller John Kerry (dem.) 2004.

De hade inte vad som krävs för att vinna amerikanska val – men det hade George W Bush som kom från ännu solidare överklass än Romney. Fast, han hade också gått i San Jacinto-skolan i Midland i Texas, som han själv sa.

Rick Santorum, från Pennsylvania, tycks också lyckas nå ut till väljare i Södern, mer om honom och Newt Gingrich i denna förhandsrapport från CBS.

Slutligen, på lördagkvällen är det premiär i HBO på Game Change, filmen om valrörelsen 2008. Recensenten i Slate tycker (läs här) att Julianne Moore är så bra i rollen som Alaska-guvernören att hon kan få inbitna demokrater att tycka synd om Sarah Palin.

Politicos Mike Allen har följande att säga om jublet vid visningen i New York jämfört med den sammanbitna koncentrationen i Washington:

– To the New Yorkers, it was a sit-com. To us, it was a documentary.