Kungabröllop i Asien

Det blir ett till kungligt bröllop i år. Men inte lika stort och pampigt som prins Williams and Kate Middletons. När Bhutans 31-år gamle kung Jigme Khesar Namgyel Wangchuk och Jetsun Prema, vars far är pilot, gifter sig i oktober kommer det att bli en lågmäld affär, helt i linje med den utvecklingsmodell som landet följt under många år. I Bhutan mäter man inte framgångar i procentökningar av Bruttonationalprodukten. Jigmes far Jigme Singye Wangchuk, som abdikerade 2006 till förmån för sin son, införde på sin tid ett helt nytt begrepp: Bruttonationallycka, eller ”Gross National Happiness”. Det betyder i princip att man skyndar långsamt i den ekonomiska utvecklingen för att behålla den livsstil och den kultur som präglar detta lilla kungarike i Himalayas höjder.

Men egentligen är inte Bhutan så litet som det kan tyckas. Till ytan är det ungefär lika stort som Schweiz – och det tar flera dagar att resa från öster till väster p g a den bergiga terrängen och de smala vägarna. Befolkningen uppgår till 700 000 vilket faktiskt är mer än dubbelt så många som på Island. Och ända fram i modern tid var det ett stort företag att över huvud taget ta sig in i landet. Det fanns inga vägar och bilar förrän efter upproret i Tibet 1959 och den indisk-kinesiska gränskriget tre år senare. Bhutan ligger söder om den försvarslinje som Indien vaktar mellan Himalayas kam och den Indiska subkontinenten. På rekordtid sprängde indiska ingenjörstrupper en väg från Phuntsholing på slättlandet till Thimphu, Bhutans huvudstad. Först 1983 stod en flygplats klar, i Paro, en av få platser i närheten av Thimphu som är någorlunda platt. Men på den tiden var städerna inte städer. Folk bodde i befästa klosterborgar kallade dzong, med kanske en liten marknadsplats intill. De buddhistiska munkarna, som följer en orden liknande den i Tibet, har alltid varit en mäktig maktfaktor.

Någon verklig modernisering att tala om började inte förrän Jigme Singye Wangchuk blev kung 1972. Han var då vara 17, men utbildades i Indien, Storbritannien och USA. 1999 tog han det stora steget att införa TV och internet. Han tillät politiska partier och allmänna val. Hen helt ”modern” var han inte. På feodalt manér gifte han sig med fyra systrar, som alla blev drottningar. Jigme Khesar Namgyel Wangchuk är son till den näst yngsta drottningen. Och frågan om den etniskt nepalesiska minoriteten i landet har orsakat internationell kritik. Över 100 000 etniska nepaleser flydde landet i början på nittiotalet och de flesta finns fortfarande i läger i Nepal. Bhutan säger att de var illegala immigranter, flyktingarnas företrädare menar att de var födda i landet men motsatt sig krav på att alltid klä sig i bhutanesisk nationaldräkt och liknande assimileringskrav. Så helt lyckligt är det trots allt inte i kungariket. Visserligen är det nu formellt inte en enväldig utan en konstitutionell monarki. Men mer traditionellt än de flesta länder på jorden – och den unge kungen dyrkas nästan som en gudomlighet. När bröllopet står kan det dock bli mer uppmärksamhet – både positiv och negativ – på ett land som man annars inte hör nästan någonting om.

Visa kommentarer (0 st)

Välkommen att säga din mening på SvD.se. Våra regler är enkla: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. För att få kommentera på SvD.se måste du registrera ett konto med Disqus eller använda ett befintligt konto på Facebook, Google, Yahoo eller OpenID.
Vänliga hälsningar, Fredric Karén, chefredaktör SvD.se Läs reglerna i sin helhet

Penninginjektion

Sjuka isoleras i sina hem i Sierra Leone

Världshälsoorganisationen satsar 100 miljoner mot ebola.

Partiledarnas debatt
– trevligt samkväm

Hbtq-frågorna integrerad del av politiken.

Glenn Hysén kallades homofob

Kontroversiella

Pridedeltagare som fått motstånd.

Över 30 dödade i israeliska räder

Minst 34 palestinier dödades i Gazaremsan i natt.

M och S brådska kan vara tecken på kris

Statsvetare: De är oroade över opinionsläget.

Testa dina åsikter i valkompassen

Riksdagsvalet 2014

Vilket av partierna passar dig bäst?

Nu lämnas fattigaste länderna vind för våg

perspektiv

WTO:s kraschade frihandelsavtal.

”Vi måste våga
ompröva politiken”

Lernias vd: Saknar besked från ministern.

Låg bro dödade hög giraff

Skallskador

Djurrättsorganisation planerar att stämma ägaren.

Kallur imponerade
– sen kom tårarna

SM I UMEÅ

Bjöd på styrkebesked på 100 meter.

Tio andra länder som närmar sig bankrutt

lista

Argentina inte ensamt på ruinens brant.

Så här ser det ut inne
på popkungens ranch

Bildspecial

Mytomspunna Neverland till salu.

”Öl med ett djup som få andra kan uppvisa”

Öltest

Svalka smaklökarna med nya ölsorter.

Landet kan ta över ölmarknaden

TREND

USA:s förstaplats hotas – redan 2017.

Webb-tv

”Man ger allt – det finns inget annat”

Löpning

Tuff intervallträning på Island.