Annons
X
Annons
X

Världenbloggen

Karin Henriksson

Karin Henriksson

WASHINGTON Precis när alla trodde att en kompromiss nåtts utbryter en ny kris – med risk för att skatterna höjs vid årsskiftet för 160 miljoner och att arbetslöshetsunderstödet dras in för 3 miljoner amerikaner.

Republikanerna i representanthuset röstade ner förslaget om en förlängning av löneskattesänkningen och av jobbidragen på tisdagen. Sedan lämnade många av dem stan, precis som senatorerna gjorde i helgen efter sin omröstning. President Barack Obama däremot har skjutit upp Hawaii-semestern.

Det är osäkert vad som ska hända de närmaste dagarna. I rampljuset står talmannen John Boehner som framhållit att hans kongressblock ville ha en ettårig lösning. Men var det ett klokt drag att ställa saken på sin spets nu? Vad säger senatskollegan Mitch McConnell som fått de flest i sin flock att rösta för? Vem vinner på lång sikt?

Tidningen Wall Street Journal dundrar i en huvudledare med rubriken  ”GOP:s löneskattsfiasko”. Ord och inga visor, skulle man kunna säga:

– GOP Senate leader Mitch McConnell famously said a year ago that his main task in the 112th Congress was to make sure that President Obama would not be re-elected. Given how he and House Speaker John Boehner have handled the payroll tax debate, we wonder if they might end up re-electing the President before the 2012 campaign even begins in earnest.

The GOP leaders have somehow managed the remarkable feat of being blamed for opposing a one-year extension of a tax holiday that they are surely going to pass. This is no easy double play.

Republicans have also achieved the small miracle of letting Mr. Obama position himself as an election-year tax cutter, although he’s spent most of his Presidency promoting tax increases and he would hit the economy with one of the largest tax increases ever in 2013. This should be impossible.

Mer om bakgrunden, här, i The Hill.

Och, mer om Obamas semesterstrategi, här, i Politico.

Karin Henriksson

WASHINGTON Det brukar alltid sägas att det är fel att låta politikbevakningen domineras av ”the horse race”, alltså loppet mellan kandidaterna, inte idéerna.

Men Washington Posts Chris Cillizza bjuder på en utmärkt summering av det spännande läget i Iowa och vad varje kandidat måste åstadkomma för att gå vidare. Kort: Newt Gingrich måste bli etta eller tvåa, Ron Paul skulle chockera politiska världen med en seger (mja, kanske inte) och klarar sig till New Hamsphire om han kommer på andra plats, Mitt Romney kan svälja en tredjeplacering om han sedan vinner i New Hampshire. Hela listan här.

Precis som Världen-bloggen påpekade häromdagen viker stödet för Newt. Till en början såg det ju ut som om opinionsuppgången för honom kom lagom till caucus-omgången i Iowa den 3 januari men nu kan han ha blivit offer för något mycket farligt i amerikansk politik – att ”peak too early”.

Bland de mer osäkra inslagen i Iowa finns hur evangelikaler respektive tea party-folk kommer att rösta. Paraplyorganisationen Tea Party Patriots ordnade en utfrågning med ett par av kandidaterna på söndagen och på måndagsförmiddagen skickade de ut följande pressmeddelande:

Washington, D.C. – Today, the Tea Party Patriots, the nation’s largest tea party organization, announced that Newt Gingrich has won their Tea Party Straw Poll with 31 percent of the vote following Sunday night’s Tea Party Patriots Presidential Tele Forum which featured questions by Local Coordinators of Republican presidential candidates Michele Bachmann, Newt Gingrich, Mitt Romney and Rick Santorum… 

“An overwhelming number of activists from around the nation showed they are serious about electing a candidate who advances Tea Party principles,” said Jenny Beth Martin, Co-Founder and National Coordinator for Tea Party Patriots.  “Just as in 2010, candidates like Newt Gingrich will need to show they will be fiscally responsible and protect the Constitution in the White House.”

Mer:

– Gingrichs ledning i Real Clear Politics sammanställning krymper, till 8 procentenheter, efter en dykning i senaste PPP-mätningen.

– där går istället  Ron Paul upp i ledningen, 23 procent, 20 för Romney och bara 14 för Gingrich.

– Gingrichs uttalanden i Face the Nation (utskrift här) om att han vill klämma åt icke-valda domare, till och med gripa ”aktivistiska” sådana, väcker en hel del frågetecken – och i vänstern undrar man förstås om han menar att Barack Obama ska strunta i en eventuell HD-dom mot vårdreformen.

– förre senatorn och presidentkandidaten Bob Dole meddelar att han backar Romney, fast själv var han ju (trots all erfarenhet och all humor)  något av samma typ av kandidat – och förlorade.

Karin Henriksson

WASHINGTON Nuförtiden spelas ”endorsements” ner, men i år när de republikanska väljarna slinker än hit och än dit kanske sådana godkännanden väger tyngre.

Des Moines Register, den ledande tidningen i Iowa med första omröstningen under presidentvalåret, ställde sig på lördagen bakom Mitt Romney.

Ledarskribenterna förklarar att de tagit fasta på hans ”sans, klokhet och omdöme” och summerar:

– He has solid credentials… He stands out especially among candidates now in the top tier: Newt Gingrich is an undisciplined partisan who would alienate, not unite, if he reverts to mean-spirited attacks on display as House speaker. Ron Paul’s libertarian ideology would lead to economic chaos and isolationism, neither of which this nation can afford.

Stöd kommer från ännu ett håll, den alltid skarptungade tyckaren Ann Coulter som egentligen inte gillar Romney något vidare men för allt i världen inte vill ha Newt Gingrich. Här mer av vad hon säger i Fox News och här ett inlägg på hennes egen webbsida med konstaterandet att ”…om ni vill kasta retoriska bomber mot Obama och förlora, då är Newt Gingrich er kandidat”.

Men Newt Gingrich leder fortfarande i mätningarna, med 9,8 procentenheter enligt en sammanställning i Real Clear Politics. Scrolla ner en bit och kolla diagrammet – kurvan har vänt neråt för Newt. Michele Bachmann, Rick Santorum och till och med Jon Huntsman skryter med att det har vänt för dem också, uppåt, men som synes från lägsta tänkbara nivåer…

Karin Henriksson

WASHINGTON Än så länge är mer en antydan en vändning men tecknen finns där: Newt Gingrich faller i mätningarna.

I en färsk Rasmussen-mätning i Iowa hamnar extalmannen på andra plats, med 20 procent, efter Mitt Romney på 23 procent. Ron Paul nafsar dem i hälarna med 18 procent, medan Michele Bachmann kan räkna med 9 procent, Rick Santorum med 6 och Jon Huntsman med 5 procent.

Och, i en Politico-genomgång konstateras att Gingrich inte tycks ta varningar om ett skarpare läge i Iowa, med bl a negativ tv-reklam, på allvar. I onsdags tog Romney till storsläggan och anklagade Newt för att vara ”zany”. Ett ord som tyda.se översätter med narr, gyckare, pajas, upptågsmakare, dåre. Inga egenskaper man vill ha hos en president, menade Romney.

I skrivande stund råkar jag uppsnappa repliken ”skräcken sprider sig på Washingtons gator” i NPR:s Morning Edition från en konservativ tyckare. Gingrich har många fiender, även internt. Redaktörerna i National Review påpekar att republikanerna har goda chanser att ta både Vita huset och senaten i valet 2012 men varnar:

– We fear that to nominate former Speaker Newt Gingrich, the frontrunner in the polls, would be to blow this opportunity. We say that mindful of his opponents’ imperfections — and of his own virtues, which have been on display during his amazing comeback. Very few people with a personal history like his — two divorces, two marriages to former mistresses — have ever tried running for president. Gingrich himself has never run for a statewide office, let alone a national one, and has not run for anything since 1998. That year he was kicked out by his colleagues, the most conservative ones especially, who had lost confidence in him. During his time as Speaker, he was one of the most unpopular figures in public life. Just a few months ago his campaign seemed dead after a series of gaffes and resignations. That Gingrich now tops the polls is a tribute to his perseverance, and to Republicans’ admiration for his intellectual fecundity.

I demokratiska led spekuleras det i huruvida det vore bra eller dåligt för Barack Obama med en utdragen primärvalsstrid i andra lägret. Dåligt, enligt många, som pekar på att den kandidat som vässas av konkurrensen i primärvalen blir starkare i själva presidentvalet (bevis: Obama själv, 2008).

Karin Henriksson

WASHINGTON För att upprepa en ramsa från Världenbloggen häromdagen: det är Newt, Newt, Newt…

Senaste utgåvan av Newsweek bjuder på ett djupporträtt av den förre talmannen som är front-runner i den republikanska kandidatskaran (Mitt Romney har f ö börjat slå tillbaka).

Förutom en genomgång av Gingrichs långa karriär har redaktörerna valt ut hans 15 ”galnaste” och mest överdrivna uttalanden – och hälften av dem bara i år, så det finns betydligt fler att gräva fram.

Ett par exempel:

– The secular socialist machine represents as great a threat to America as Nazi Germany or the Soviet Union once did.

– When Secretary Sebelius (sjukvårdsministern, red. anm.) said the other day she would punish insurance companies that told the truth about the cost of Obamacare, she was behaving exactly in the spirit of the Soviet tyranny.

– I am convinced that if we do not decisively win the struggle over the nature of America, by the time [my grandchildren are] my age they will be in a secular, atheist country, potentially one dominated by radical Islamists and with no understanding of what it once meant to be an American.

Men, det klart, en del av de här åsikterna – med det underförstådda budskapet att Barack Obama är en inbiten socialist – delas av många primärvalsväljare.

 

Karin Henriksson

DES MOINES Vart man är beger sig i Iowa surrar namnen Perry, Newt, Mitt, Santorum, Paul, Michele…

– Det var faktiskt en reporter på BBC som ringde och följde upp ett samtal för ett tag sedan när han var här, berättar Cathy, en servitris på ett stekhus (ska inte säga vilket, köttet var som alltid utmärkt i Mellanvästern, men i övrigt placerade sig måltiden i kategorin Värsta-i-hålor-i-USA).

Under knappt tre veckor till kommer de republikanska kandidaterna att hoppa mellan orterna Ames, Newton, Pella, Waterloo, Indianola, Cedar Rapids etc. som vi alla korrespondenter också besöker vart fjärde år när  väljare i Iowa börjar gallra i kandidatskaran.

Den republikanske partiordföranden i Iowa, Matt Strawn, konstaterade för sin del att Iowa räknas:

– It was a good night for us, sa han i en kommentar om debatten i lördags till Des Moines Register.

Men krog- och hotellägare i Iowa skulle nog ha önskat att den ursprungliga tidtabellen för primärvalen hade hållits, med nomineringsmöten först i början av februari istället för den 3 januari. Nu konkurrerar evenemangen med jul- och nyårsevenemang och man får också känslan att medierna dragit ner på bevakningen i besparingssyfte.

Nedan ännu en bild i serien Korrespondentens övernattningsställen. Tidigare valår har just detta hotell i centrala Des Moins, helt nära det gigantiska delstatsparlamentet, antingen varit fullbokat eller för dyrt.

Ron Paul bodde för övrigt på samma hotell och han såg avspänd ut inför debatten. Han anses ha absolut bästa kampanjorganisationen i Iowa, bl a med löften om skjuts till folk som tänker rösta på honom.

Karin Henriksson

DES MOINES Just nu handlar det bara om Newt, Newt, Newt, alltså den förre talmannen, idéentreprenören och presidentkandidaten Newt Gingrich som leder de flesta mätningar.

Gingrich befinner sig i Des Moines i Iowa, som alla de republikanska medtävlarna utom Jon Huntsman (som hade för litet opinionsstöd för att få vara med i debatten på lördagskvällen). Förhands i ABC här.

Förväntningarna är uppskruvade. Kommer konkurrenterna att försöka mosa Newt? Kommer Rick Perry och Mitt Romney offentligt att framföra samma attacker som de och deras stödtrupper redan gjort i reklamen?

I väntan på debatten sammanställde Politico en lista över ömma punkter hos Gingrich:

– de tre äktenskapen.

– kommentaren att budgethöken Paul Ryans förslag om äldrevården var ”social ingenjörskonst från högern” och därmed lika illa som den från vänster.

– Freddie Mac, det federala bolåneinstitutet som är en favoritmåltavla för konservativa, som Gingrich fått feta konsultarvoden från.

– illegal invandring, där Gingrich antydde att det borde finnas en väg för människor som bott i USA länge, betalat skatt etc., att få stanna, definitivt ”no-no” bland många i partiet.

– poserandet med Nancy Pelosi, demokratisk talman i representanthuset till valförlusten 2010, med ett gemensamt uttalande om växthuseffektens faror.

– individuella mandatet i vårdförsäkringen, alltså det mest hatade inslaget i Barack Obamas reform som Obama-rådgivare hävdar att de hämtat från konservativa tänkare, däribland Gingrich.

– 1990-talet när Gingrich var mäktig ledamot av representanthuset med allt som går att gräva fram  där.

Den här listan tar bara upp det självklara i en förhandsartikel i msm-medierna. Därtill kommer skepsisen bland konservativa kommentatorer och de demokratiska fienderna som har ännu mer i bakfickan. Förre kongressdemokraten Byron Dorgan hade tagit med sig ett brev från Gingrich som han citerade ur i ett samtal med MSNBC:s Ed Schultz. I brevet manade Gingrich partikamrater att använda mycket nedsättande ord om motståndare, som ”sjuk”, ”patetisk”, ”korrupt”, ”en skam”. Detta var, enligt Dorgan, början till de oförsonliga attityderna i politiken idag och borde sig diskvalificera Gingrich från presidentvalracet.

 

Karin Henriksson

CHICAGO Passerar Chicago – staden där historier om korrupta politiker kan bli mycket långa.

Krigsrubriker med nyheten om det 14-åriga fängelsestraffet för den förre guvernören Rod Blagojevich (dem) toppar förstås alla tidningar. Och på det vi i branschen kallar ”insidorna” påpekas att Blago därmed blir den andre exguvernören som sitter i fängelse.

Han dömdes för att ha ljugit och för att ha utnyttjat stadens kassa för egen vinning.

De flesta är lättade att detta pinsamma och utdragna drama till sist är slut. Men åtminstone ett par insändarskribenter i Chicago Sun-Times tycker att domen var för hård, med bl a följande argument:

o Blago borde ha mördat någon istället – Conrad Murray fick ju bara fyra år för att ha vållat Michael Jacksons död.

Och:

o Blago borde ha gått in i finansbranschen – ”då kunde han ha stulit hur mycket som helst, för de där grabbarna riskerar aldrig fängelse”.

Föregångaren George Ryan (rep) dömdes också för korruption. Enligt ett refererat i NPR hävdade federala åklagare att ”delstaten var till salu” när han styrde. Tyvärr överskuggar detta snöpliga öde det faktum att Ryan först införde ett moratorium för dödsstraffet och sedan bidrog till att det avskaffades i delstaten.

Karin Henriksson

WASHINGTON Åter i Washington-kitteln efter några dagars bortavaro. Under tiden har Newt Gingrich befäst sin ställning som ”front-runner”, poserat med Donald Trump och bannats av Karl Rove i Fox News – i klump med övriga republikaner som hörsammat nämnde Trumps inbjudan till debatt.

I senaste Gallup-mätningen (nationell dito) ökar förre talmannen sin ledning, till 37 procent, medan Mitt Romney ligger kvar på samma siffra, 22 procent, som i början av november. Ron Paul är avlägsen trea, 8 procent, därnäst Rick Perry, Michele Bachmann, Rick Santorum och Jon Huntsman.

Insiders i politiken tror inte sina ögon och öron. Vassast i repliken bland vanliga pundits är Joe Scarborough som upprepade gånger i tisdagens Morning Joe kallade Newt för en ”bad person” som demoniserar sina politiska fiender (länk till referat i The Hill). Wall Street Journals Gerald Seib ägnade sin krönika i tisdagstidningen åt Newts uppgång och gissade att main-stream-republikaner i Washington tänker ungefär så här:

Hey, Newt Gingrich could actually win the nomination!

But he probably won’t.

Den sista av punkterna i Seibs analys går ut på att Newt Gingrich aldrig lyckats bryta mönstret att begå ett slags harakiri, ”rhetorical self-destruction”, men hittills har primärvalsväljarna översett med egendomliga uttalanden om barnarbete, illegal invandring och att han inte varit lobbyist.