Annons
X
Annons
X

Världenbloggen

Karin Henriksson

Karin Henriksson

WASHINGTON Folk bör akta sin tunga i USA.

Den politiske kommentatorn, Time-krönikören och författaren Mark Halperin har avstängts på obestämd tid från tv-kanalen MSNBC.

– I thought he was a kind of a dick yesterday, sa Halperin i programmet Morning Joe om president Obamas presskonferens på tisdagen – något som gick ut i etern utan att stoppas under den lilla försening på sju sekunder som är vanlig i direktsändningar i USA.

Ordet är en grov förolämpning (slå upp det i tyda.se, andra alternativet), värre än ”jerk”.

Halperin bad om ursäkt upprepade gånger men det hjälpte inte, utan han hudflängdes även av Vita huset-talesmannen Jay Carney som för säkerhets skull tillade:

– It would be inappropriate to say that about either president of either party.

Halperin skrev hyllade boken Game Change om valrörelsen 2008 tillsammans med en annan flitig Morning Joe-gäst, John Heilemann. Det är meningen att de ska skriva en liknande skildring av racet 2012.

Man kan kanske tycka att ribban ligger lågt i USA, men det betyder också att hot om att skjuta folk tas på största allvar.

Karin Henriksson

WASHINGTON Hoppsan, fortfarande mest lästa i business-hörnan på washingtonpost.com trots att artikeln i papperstidningen var införd redan för ett par dagar sedan:

Fem lektioner i ekonomi från Sverige – återhämtningens rockstjärna.

Det här stycket låter kanske lite mossigt i svenska öron, rätt längesedan ABBA, ju:

Some of the reasons for the Swedish success are as unique to the nation as its citizens’ predilection for Abba, pickled herring and minimalist furniture. But there are plenty of lessons for other countries as they struggle to find a pathway toward prosperity.

Men annars går artikelförfattaren Neil Irwins slutsatser ut på att Sverige lärde sig läxorna ordentligt från den djupa krisen i början av 1990-talet.

Hela texten här. Kolla föralldel kommentarerna också. Mycket snack om socialism men också inlägg från amerikaner som är missnöjda med  ”grottmänniskorna” i ena partiet.

 

Karin Henriksson

WASHINGTON En säker gissning: Barack Obamas strateger bandade intervjun med Michele Bachmann i CBS-programmet Face the Nation.

Bachmann kommer att formellt sjösätta sin presidentkandidatur på måndagen i Iowa (i födelseorten Waterloo, kanske inte helt lämpligt ställe, tyckte någon). Och i intervjun med Bob Schieffer visade hon prov på en alltmer slipad framtoning där hon skickligt inringar Obamas problem i snärtiga Obama-underskottet, Obama-skulden och Obama-utgifterna.

Däremot gjorde hon Schieffer irriterad när han upprepade gånger försökte få henne att svara på varför hon påstått att Obama bara beviljat en ansökan om tillstånd för att borra olja ute till havs när det är över 270.

I en mätning bland Iowa-väljare i helgen hamnar hon snäppet efter Mitt Romney, 22 mot hans 23 procent. Övriga halkar långt efter på 7 procent och Tim Pawlenty från angränsande Minnesota fick ynka 6 procent trots att han enligt Des Moines Registers kalkyl turnerat i delstaten 26 dagar.

De kommande dagarna blir det för övrigt trängre än normalt i Iowa så här sommaren före primärvalssäsongen. På tisdagen befinner sig både Barack Obama och Sarah Palin här – han för att besöka en fabrik i Bettendorf, hon i Pella för att närvara vid premiären på dokumentärfilmen om henne, The Undefeated.

New York Times-krönikören Maureen Dowd har nu analyserat Obamas agerande och kommit fram till att han är binär – träffande, som vanligt, om att han både vill öka och dra ner trupperna i Afghanistan, både öka och krympa budgeten etc. En gissning även här: krönikan har lästs noga i Vita huset.

Karin Henriksson

WASHINGTON På svenska nästan rimmar rubriken ”Newt slut” och det kan bli läge för den när som helst.

Den förre talmannen Newt Gingrich säger att han ska kampanja flitigt i Iowa i juli men problemen fortsätter: nya avslöjanden om ännu större kredit hos juvelerarfirman Tiffany & Co., skvaller från avhoppade staben om han hellre betalar charterflyg än avgifter för att ställa upp i partimätningar och brist på penningstinna finansiärer.

Själv skyller han dels på att hans ”stora idéer” blev för mycket för vanliga simpla kampanjexperter, dels på de hopplösa msm-medierna vars attacker det kommer att ta honom flera månader att återhämta sig från. Se här och här.

Det är trögt i portgången för Jon Huntsman och ovisst om op-ed-inlägget av liberale E J Dionne i Washington Post blir lite dödskyss: …den ende republikanen som driver något annat än en konservativ standardkampanj och den ende som inte lystrar till maningar från Fox News och Rush Limbaugh.

Och, här, Wall Street Journals mest lästa just nu, Bush-strategen Karl Roves analys om varför Barack Obama troligen förlorar valet 2012. Rove inringar fyra farliga punkter:

Arbetslösheten som knappast lär sjunka till de 6,8 procent som utlovades efter stimulanspaketet; irritation bland kärntrupper som vänsterbloggare och judiska väljare; sviktande stöd bland yngre och svarta; felaktig strategi att uppträda som kandidat snarare än som president redan i år.

Och, Rove har helt rätt om vänsterbloggarna, det var mycket ilska som riktades mot Obama vid den gångna helgens möte i Netroots Nation, läs sammanfattningen i lokala Minnpost.com.

Mer politiknytt: republikanske majoritetsledaren Eric Cantor har lämnat budgetöverläggningarna i protest mot att demokraterna anser att skattehöjningar bör ingå i diskussionerna. The Hill toppar med den nyheten. Lär väl inte direkt pigga upp börserna.

Karin Henriksson

WASHINGTON I Världen-bloggens serie om de republikanska presidentkandidaterna har turen kommit till Jon Huntsman.

På tisdagsförmiddagen tillkännagav exguvernören i Utah att han ställer upp. Och det gjorde han på republikansk helig mark – samma ställe, med Frihetsgudinnan i bakgrunden, där Ronald Reagan sjösatte sin kampanj 1980.

Men han kände sig tydligen tvingad att redan nu ta upp sin förre chef, alltså Barack Obama, som utnämnde honom till ambassadör i Kina:

– I respect the president of the U.S. He and I have a difference of opinion on how to help a country we both love. The question is who will be a better president, not who’s the better American.

Här lite av vad som sades efteråt:

– Huntsmans kandidatur har bevakats mer i msm-medierna än i konservativa medier (Politico).

– Huntsman väcker större oro i Vita huset än en del av de andra republikanerna (ABC News-bloggen).

– Huntsman bemöts med iskyla i Iowa (The Iowa Independent) med anledning av att han redan meddelat att han inte tänker försöka vinna i Iowa – och dessutom uttalat sig emot jordbrukssubventioner.

Huntsman utlovade också att undvika smutsigt kampanjande, vilket fick reportrar att gräva fram Reagans påhopp på den sittande Jimmy Carter. T ex denna effektiva sammanfattning:

– A recession is when your neighbor loses his job. A depression is when you lose yours. Recovery is when Jimmy Carter loses his

Huntsman betraktas som en moderat republikan som nu skyndat sig att ta avstånd från åsikter som inte är gångbara i partiet, t ex åtgärder mot växthuseffekten.

Här länk till Huntsmans Facebook-sida och till referatet i hemstatstidningen Deseret News.

Karin Henriksson

WASHINGTON Den första – två timmar långa – drabbningen mellan de republikanska presidentkandidaterna ägde rum i New Hampshire i regi av CNN på måndagskvällen.

Kongresskvinnan Michele Bachmann tog tillfället i akt och meddelade att hon kandiderar och var sedan på hugget hela kvällen.

Som väntat gick alla sju på podiet till hård attack Barack Obama (alltså inte mot varandra), särskilt beträffande arbetslösheten, vårdreformen och Libyen. De lovade att undanröja regleringar, sänka skatterna och riva upp Obamacare. Opinionsledande Mitt Romney, som genomförde en liknande vårdreform som guvernör i Massachusetts, lyckades mestadels slingra sig undan konkurrenten Tim Pawlentys slagord ”Obamneycare”.

Ett par potentiella rivaler valde att hålla sig borta, exguvernören i Utah Jon Huntsman som annars turnerat flitigt i New Hampshire samt Sarah Palin som kanske plöjde  igenom mediegenomgångarna av hennes mejlkorrespondens som guvernör i Alaska. Inga riktigt braskande avslöjanden, kan meddelas.

Ögonen riktades annars mot förre talmannen Newt Gingrich efter avhoppet från i princip hela toppstaben i förra veckan. ”Sista chansen” undrar Washington Post här.

Ingen kan påstå att det sprakade om debatten så ovissheten består.

Politiknytt i övrigt: en vink från Obama till kongressmannen Anthony Weiner, som ägnat sig åt vad någon kallade för ”virtuellt sex”, att det är dags att avgå.

 

Bertil Lintner

Den thailändska valkampanjen är i full gång. Men det finns vissa krafter här som inte tycker om politiker. I Bangkok har de satt upp affischer med bilder på kostymklädda vattenbufflar, apor, ormar och ödlor. ”Inga djur i parlamentet”, står det. Och de uppmanar folk att rösta blankt den 3 juli. Det är det gamla PAD, People’s Alliance for Democracy, som ligger bakom det hela, dvs de ökända ”Gulskjortorna” som ockuperade Bangkoks flygplatser i december 2008. Egentligen är de också motståndare till allmän rösträtt. Välutbildade människor borde få fler röster per person än vanligt folk, menar de ”gula”. Annars blir det bara ödlor och liknande som väljs och sitter och bestämmer.

Men hur försöker då ”ödlorna” sälja sig själva? Pheu Thai, det parti som många hävdar styrs av den landsflyktige f d premiärministern Thaksin Shinawatra, har bilder på dess främsta kandidat – hans syster Yingluck. Men det är uppenbart ett Photoshop-jobb. Hon är vacker om ser yngre ut än vad hon är. Och det är just det som är meningen. Yingluck har ingen politisk erfarenhet och framhäver i egna valtal sin ”femininitet” som en avgörande egenskap. Och med en svart jacka som påminner om en mantel över axlarna ser hon mer ut som en rättvisans advokat än en ödla eller något annat djur.

Demokraterna, som utgör stommen i den nuvarande koalitionen, ligger långt efter både Pheu Thai och PADs anhängare, åtminstone vad det gäller affischkonst. Premiärministern Abhisit Vejjajiva finns på Demokraternas valaffischer. Men stel som en pinne och med ett smått förvridet leende. Och den bilden togs långt innan opinionsundersökningar visar att han nu ligger ganska illa till.

Allt tyder på att det kommer att bli något av ett ödesval i Thailand. Skall Thaksin komma tillbaka eller inte? Och om han kommer tillbaka, vad händer då? Blir det hämnd på dem som avsatte honom i en militärkupp i september 2006 och andra politiska motståndare? Han var knappast känd som en tolerant och vidsynt person då han satt vid makten 2001-2006. Vid ett tillfälle sade han t o m at det inte behövs någon opposition. Det räcker med att han själv styr landet.

Vare sig det blir en typ av ”ödlor” eller en annan som vinner valet den 3 juli ser det inte bra ut för den bräckliga thailändska demokratin. En seger för Thaksins syster kan få militären, som stod bakom kuppen för snart fem år sedan, att ingripa. Och det inte nödvändigtvis genom en ny statskupp. Men on hon – och han – å andra sidan inte kan bilda ny regering kan man räkna med att de mest militanta av deras anhängare, de s k ”Röskjortorna”, menar att det var orättvist. Och då kan det bli ännu allvarligare, och våldsammare, gatumanifestationer än de i mars-maj förra året.

 

 

Karin Henriksson

WASHINGTON Gissningarna fortsätter om huruvida kongressmannen Anthony Weiner (som visade sig ha skickat ganska så många sexmail och tweetar) kan sitta kvar.

I väntan på svar har sajten The Daily Beast roat sig med att jämföra sexskandaler i de bägge partierna, komplett med förbrytargalleri.

Först konstateras att antalet sådana skandaler ökat dramatiskt, bl a till följd av en ny mediekultur.

Över 60 fall under 20 år granskades och facit blev: republikanerna har stått för fler skandaler (35 mot 28) men demokraternas har varit saftigare (13 av 20, enligt Daily Beasts metodik). Vidare sägs att demokraterna oftare gör sig skyldiga till trakasserier och sex med underlydande och minderåriga, medan republikanernas problem hänger samman med prostituerade, hyckleri och mycket unga män.

New York Times, lokaltidningen i Weiners valkrets, rapporterar här att republikanerna granskat vilka demokrater som tagit emot kampanjpengar av Weiner. Meningen är att hänga ut kongressdemokrater som redan sitter löst till inför nästa års val och det är fler än 15 namn på just denna lista, t ex Betty Sutton i Ohio som uppger i Cleveland Plain Dealer att hon skänkt de 1000 dollar hon fått från Weiner till välgörande ändamål.

Karin Henriksson

WASHINGTON Ja, han skickade fotona. Ja, han ljög. Ja, det finns mer. Men, nej, han tänker inte avgå.

Sent på måndagseftermiddagen trädde den demokratiske kongressmannen Timothy Weiner fram. Så snart han öppnade munnen stod det klart att den amerikanska allmänheten skulle få bevittna ett sorgligt spektakel.

För en dryg vecka sedan dök det upp uppgifter om att ett foto av en man i kalsonger skickats från Weiners Twitter-konto. Han hävdade bestämt att en hackare tagit sig in på kontot men argumenten övertygade inte, särskilt som han inte hade polisanmält det hela och inte nekade till att det kan ha varit hans underkläder.

Nu kallade han till presskonferens hemma i New York men först bjöds den församlade pressen på en ouvertyr. Den inflytelserike konservative kommentatorn och mediemogulen Andrew Breitbart ställde sig bakom talarstolen för att inpränta att allt han lagt ut på sajten Biggovernment.com är sant.

Weiner gifte sig för mindre än ett år sedan med Huma Abedin som är nära medarbetare till utrikesminister Hillary Clinton. Han berättade att frun kände till att han ägnat sig åt sexkontakter via email, telefon, Facebook och Twitter före äktenskapet, men inte att han fortsatt med denna verksamhet efter giftermålet. Weiner hade svårt att hålla tårarna i schack när han först bad alla inblandade om ursäkt, inte minst den unga collegestudent som fick fotot i mobilen. Sedan vittnade han om utbyten med sex kvinnor, dock utan att ha träffat någon av dem.

Weiner, som suttit i 13 år i kongressen, har hittills tett sig som en verklig påläggskalv och väntades ha goda chanser att vinna nästa borgmästarval i New York.

Framhållas kan att han troligen inte gjort sig skyldig till något olagligt och att andra politiker överlevt sexskandaler, från Bill Clinton till Eliot Spitzer. Den sistnämnde var guvernör i New York när det uppdagades att han betalat dyra pengar för kvinnor från en callgirl-service. Han tvingades visserligen avgå men är nu tuff utfrågare i ett eget kvällsprogram i CNN. Återstår att se om han tar upp detta ämne i måndagssändningen.

Karin Henriksson

WASHINGTON En dvärg till, Rick Santorum, sällar sig till den republikanska skaran.

Uttrycket ”the seven dwarfs” användes om de många demokrater som, underförstått, förmodades vara chanslösa mot sittande George H W Bush i valet 1992 (och, jo det användes även 1988 när Bush skulle ärva manteln efter Ronald Reagan).

Den gången utkristalliserade sig Bill Clinton ur den stora skaran och besegrade Bush, vars bedrift i Kuwaitkriget överskuggades av de dåliga tiderna och det brutna ”no new taxes”-löftet. Demokrater hävdar nu att ingen av de republikaner som hittills sjösatt en regelrätt kampanj kan mäta sig med Clinton, medan republikaner tycker sig märka samma svagheter hos Barack Obama som hos Bush sr.

Förutom Rick Santorum, som tillkännagav att han ställer upp på måndagen, ser fältet där det blir slagsmål om socialt konservativa ut så här: Newt Gingrich (just nu på semester), Mitt Romney, Ron Paul, Tim Pawlenty och så affärsmannen Herman Cain. Den senare klättrar uppåt och berättar om vilka goda vitsord han efter en intervju med ABC:s This Week där han anklagade folk i republikanska etablissemanget, som Karl Rove, för att förlita sig till alltför gamla handböcker.

– They are working off of the traditional model of great name ID before you start out, whole lot of money, and you’ve held public office before. But Herman Cain is just the reverse. But guess what’s happening? The American people aren’t looking at it from the traditional model standpoint.

Sarah Palin var också i tv på söndagen, i Fox News, där hon efter visst pockande sa att det lutar 50/50 åt en presidentvalskampanj. Men, den frågan kvävs just nu av hennes felaktiga påståenden om hjälten Paul Reveres roll i självständighetskampen mot britterna på 1770-talet. Kalla det Reveregate, här är en version av historien, här en annan, och här intervjun med Chris Wallace i Fox News där hon hävdar att hon hade rätt. Apropå Fox News sa chefen Roger Ailes  att han skulle vilja anställa Hillary Clinton – och om nu Sarah Palin ställer upp i presidentvalet 2012 får han ju en lucka att fylla.