Annons
X
Annons
X

Världenbloggen

Karin Henriksson

Karin Henriksson

WASHINGTON Det drar ihop sig. De amerikanska självdeklarationerna ska vara inne vid midnatt den 15 april och invånarna i District of Columbia protesterar förgäves mot bristen på inflytande.

Parollen på registreringsskyltarna i stan lyder ”Taxation without representation” men någon representation i kongressen lär det inte bli tal om.

När demokraterna innehade betryggande majoriteter kongressperioden fanns det visst hopp, som dock slocknade efter det republikanska övertagandet av representanthuset i januari i år.

Om DC fick ”statehood”-status skulle det nämligen sannolikt bli tre nya demokrater i kongressen: två senatorer och en kongressledamot.

Borgmästaren Vincent Gray greps av polis i veckan när han demonstrerade utanför kongressen mot planerade nedskärningar och han skrev följande i ett debattinlägg:

– Equally as disturbing as being shut out of the democratic process is the fact that the District of Columbia is the only state, city or local government in the entire nation that could not use its own tax generated revenue paid by its own citizens to serve those very same citizens during a federal shutdown. Why? The Anti-Deficiency Act forbids the District of Columbia from expending any of its own funds without authorization from Congress.

Fler protester, i regi av DC Vote, planeras på deklarationsdagen. Och här mer bakgrund om själva sakfrågan från DC Statehood Yes We Can.

Antalet invånare uppgår till runt 600000, enligt Census Bureau, med karta att klicka på för att jämföra befolkningstal i olika delstater.

Budgetpolitik dominerar ju just nu i USA och tv-kanalen CNBC passar på att uppmärksamma skatteflykten.  Becky Quick står bakom special på torsdagkvällen om 300 miljarder dollar som göms undan skattemyndigheten IRS.

Karin Henriksson

VENICE Just här, där Mississippi mynnar ut i Mexikanska golfen, finns inte mycket mer än ett par smala vägar, oljeanläggningar, vadfåglar, några fritidsfiskare – och så en dekal klistrad på en vägskylt:

– Where is the Birth Certificate?

Ja, tror man inte på de papper som uppvisats från Hawaii så kan svaret förstås dröja, om nu inte fastighetsmagnaten Donald Trumps utsända lyckas gräva upp något nytt i Honolulu.

Det gäller de s k birthers som tvivlar på att Barack Obama är född i USA och alltså inte är legitim som president, trots att hans kampanj 2008 visade upp det intyg på ”live birth” som gäller som födelsebevis i Hawaii och verifierats av myndighetsrepresentanter som granskat vad som finns i BB-arkivet från 1961.

– I am leading a lot of polls and doing very well, sa Trump som flirtar med tanken på en republikansk presidentkandidatur och, av någon outgrundlig anledning,  sällat sig till tvivlarna.

Det var en motreplik till Obama-rådgivarens David Plouffes avfärdande:

– I saw Donald Trump kind of rising in the polls. Given his behavior, and the spectacle of the last couple of weeks, I hope he keeps on rising. There’s zero chance that Donald Trump would ever be hired by the American people to do this job.

Men ”the Donald” som mer än de flesta vet hur man drar pr-slipstenar håller ångan uppe och gick i svaromål mot den beska New York Times-krönikören Gail Collins som beskrev utbytet så här.

Trump leder för övrigt inte någon mätning.

Förhands på Obamas budgettal på onsdag finns här, i Wall Street Journal.

Karin Henriksson

NEW ORLEANS Det drar ihop sig på allvar i budgetstriden i Washington.

President Barack Obama motsätter sig ännu en påspädning av statskassan i väntan på en uppgörelse om innevarande års budget och försöker porträttera partiblocken i kongressen som barnungar som inte kan komma överens.

Ute i landet börjar besparingarna bli kännbara efter förra nedskärningsrundan, som i French Quarter i New Orleans. Medlen till ett experiment för att utrota en typ av asiatisk termit (Formosa-termiten) har dragits in. Hädanefter måste husägarna betala själva (motsvarande upp till 5000 kr per år).

Termiterna anlände med de trälådor som krigsmateriel skeppades hem i efter andra världskriget till New Orleans och andra hamnar. De orsakar enorma skador och just French Quarter valdes ut för experimentet Operation Full Stop för att det är tät bebyggelse med 200 år gamla trähus. Tanken var att verkligen bearbeta en liten yta för att se om det påtagligt skulle minska förekomsten och det tycks det ha gjort, enligt lokaltidningen Times-Picayune.

I övrigt kan man just i Louisiana iaktta den smått schizofrena inställningen till skatter i USA. Guvernören Bobby Jindal (rep.) har tv-reklam ute där han bedyrar att han inte tänker höja skatten – medan så gott som vartenda hus ser nytt ut längs väg 23 som följer Mississippi-floden ner mot Venice. Enkel slutsats: byggena finansierades av federala anslag som beviljades efter orkanen Katrina.

Om inte en uppgörelse nås i Washington senast fredag kväll kommer delar av den federala förvaltningen att slå igen. Alltfler akuta möten hålls men tiden börjar, som sagt, rinna ut.

Karin Henriksson

WASHINGTON Den här gången rörde det sig inte om några omtvistade tiondels procent, utan Michel Martelly fick nära 68 procent av rösterna i det haitiska presidentvalet häromveckan.

Det officiella resultatet kommer inte att fastställas av den haitiska valkommissionen förrän den 16 april men motkandidaten i denna utslagsomgång, Mirlande Manigat, väntas inte överklaga resultatet.

Den karismatiske 50-årige Michel Martelly, mer känd under sitt artistnamn Sweet Micky eller ”Tet Kale”, kreol för kal hjässa, är nykomling i politiken och den övertygande segern visar att haitierna är utleda på det gamla korrupta gardet och villiga att pröva något nytt. Uppgiften blir inte lätt – att bygga upp landet igen efter jordbävningen i januari förra året, att skaffa jobb till en ung befolkning och att locka tillbaka den stora haitiska diasporan.

Här sammanfattning i Le Nouvelliste under rubriken Martelly président d’Haiti.

Att Sweet Micky har vad som i amerikanska val brukar omtalas som ”fire in the belly” märktes inför första valomgången i november när jag träffade honom i hans villa i Pétionville som då var omvandlad till valhögkvarter:

– Jag blir upprörd bara jag tänker på det. Vi tigger mer och mer från utländska organisationer vartenda år. Hur länge kan det fortsätta så? Vad har de gjort de senaste 30 åren? Jo, de har hållit folket nere i fattigdom för att kunna köpa deras röster för allmosor, sa han då om politikerna som stoppat tillgångarna i egna fickor.

Martelly väntas tillträda i maj.

Och, på hemsidan Vote Michel Martelly kan man ladda ner en ringsignal från en av hans låtar.

Karin Henriksson

WASHINGTON Detta kommer rätt högt på listan över icke-överraskande-nyheter: Barack Obama ställer upp i presidentvalet 2012.

Han väntas skicka in pappren snart, kanske redan på måndag. Kampanjen har slagit upp bopålar i centrala Chicago och veteraner från 2008, som strategen David Axelrod, är på plats.

Under de kommande veckorna ska Obama turnera i landet för att tigga kampanjmedel. Alla utgår från att han har uppställt målet 1 miljard dollar. Här mer info från Politico.

Under det just gångna första kvartalet var det republikanska kongresskvinnan Michele Bachmann från Minnesota som ledde pengaligan i andra lägret, med lite över 2 miljoner dollar (vilket var mer än Mitt Romney som toppar de flesta opinionsmätningar i det minst sagt stora fältet potentiella kandidater).

Bachmann är Tea party-rörelsens inofficiella ledare i kongressen och stärker gradvis sin ställning med nedslag på olika håll, som i helgen i Arizona. Sarah Palin däremot tycks ha trappat ner och inte alls vidtagit de förberedelser som krävs, t ex kontakter med partihöjdare i stater som Iowa. Men hennes Facebook-vänner tycker att hon är självskriven.

I helgen har Obama och kongressrepublikanerna haft täta överläggningar om budgeten. Om inget görs före midnatt på fredag tar klubbade medel i Uncle Sams kassa slut. En ”government shutdown” vore förstås dramatisk här i Washington och lokaltidningen Post besvarar frågor om det hela här.

Men, tisdag blir också en viktig dag, det är då republikanerna ska lägga fram sitt budgetförslag för nästa år med de utlovade jättenedskärningarna.

 

Karin Henriksson

WASHINGTON Lägre andel vita, fler minoritetsinvånare i alla delstater.

Det är ett par av slutsatserna nu när den amerikanska folkräkningen 2010 sammanställts.

Antalet amerikaner uppgick förra året till 308 745 538 (fast den siffran är inte alls säker och har stigit med mer än 2 miljoner sedan årsskiftet, enligt räkneverket på US Census Bureau).

Statistikerna roade sig också med att lista ut var den befolkningsmässiga geografiska mittpunkten ligger – nu nära Plato i Missouri. Det är för övrigt fjärde gången gillt för Missouri, som också traditionellt ingår bland de säkra vågmästarstaterna i presidentvalen.

Latinos (eller hispanics) utgör nu över 16 procent av amerikanerna och det var den grupp som hade ökat mest sedan förra folkräkningen 2000, med hela 43 procent jämfört och nu totalt är de över 50 miljoner.

Det finns otroligt mycket att bita i för kalenderbitare på statistikbyråns olika sajter och flera medier har granskat materialet ytterligare för att försöka förutspå hur förändringarna påverkar Barack Obamas chanser i nästa års presidentval, det gäller exempelvis  National Journal med Where Obama’s White Vote Matters Less in 2o12 och The Atlantic med Ronald Brownsteins artikel America’s New Electorate som bl a innehåller denna slutsats:

If President Obama and Democrats can convert that growth into new voters in 2012, they can get a critical boost in many of the most hotly contested states and also seriously compete for some highly diverse states such as Arizona and Georgia that until now have been reliably red.

Folkräkningarna görs vart tionde år och bestämmer hur platserna i representanthuset ska fördelas. Stater i söder och sydväst får fler stolar på bekostnad av nordöst och Mellanvästern.