Annons

Sportbloggen

Jan Semneby

Jan Semneby

I utförsåkning där materialet betyder mycket är det lätt för de andra åkarna att dras med om någon hittar på något nytt och når framgångar med detta. För några år sedan började Maria Riesch och Lindsey Vonn köra på längre slalomskidor och de dominerade slalomtävlingana totalt.
I vinter har Lindsey Vonn med stor framgång åkt störtlopp på herrskidor, som är längre än damskidorna. Igår bytte även Anja till de längre skidorna.
”Jag kunde kanske ha vunnit om jag använt de kortare skidorna men vi tror på de här skidorna”, sade hon på text-tv.
Det vore lätt att ifrågasätta varför Anja börjar experimentera med skidlängder med två veckor kvar till OS. Men sånt brukar man få äta upp när det gäller Anja Pärson. Jag hann knappt börja reflektera över nyheten om att hon bytt serviceman i fredags innan hon några timmar senare slog till med sin 41:a världscupseger. Och huvudsaken är ju att hon själv tror på utrustningen och på att servcemannen ser till att den är i bästa skick för rådande förhållanden.

Jan Semneby

Raffinerad startlista i dagens störtlopp S:t Moritz. Störtloppsdrottningen Lindsey Vonn går ut med startnummer 20, Anja har startnummer 21. Det är upplagt för en hård kamp, jag tror faktiskt inte att Vonn kommer att vara lika överlägsen som hon varit tidigare. Ok, hon är säkert revanshsugen efter superkombinationen igår. Men styrkt av segern kommer Anja att vara heltaggad i dag och vi vet ju hur bra hon trivs i S:t Moritz. Klockan 11 börjar racet.

Jan Semneby

Första världscupsegern för säsongen. Och Lindsey Vonn efter sig i resultatlistan. Bättre besked kunde inte Anja få i dagens superkombination. Att Lindsey Vonn inte räckte till är inte så konstigt. Hon har varit outstanding i störtlopp den här säsongen men det är lätt att glömma bort att hon tappat väldigt mycket i slalom. För två år sedan dominerade hon och Maria Riesch i just slalom och detta var grunden för Vonns seger i totala världscupen.
Men så bytte amerikanskan skidmärke i somras vilket fick många att höja på ögonbrynen med tanke på vinterns OS. I fartgrenarna har inte skidbytet betytt någonting. Men åker man alla discipliner är det oerhört svårt att få tid till inåkning av nya skidor för alla de olika grenarna. ”Svänggrenarna” har blivit lidande för Vonn. Precis som de blev då Anja bytte skidmärke.

Jan Semneby

USA:s alpina OS-trupp presenterades i veckan. Lindsey Vonn och Bode Miller är de stora stjärnorna. Eller ska vi kanske säga skönheten & odjuret. Jag läser en krönika i USA Today av David Leon Moore. Han hyllar Vonn och hånar Miller. Den här gången reser USA:s för närvarande bästa åkare till OS för att tävla och inte för att festa, skriver Moore och fortsätter att hylla Lindsey Vonn som en ytterst seriös idrottare och ”olympic sweetheart”, en ”anti-Bode”. Motsatsen till Bode Miller som festade bort sina medaljchanser i Turin för fyra år sedan dit han, liksom Vonn gör nu, kom som regerande världscupmästare.
Men det var för fyra år sedan. Miller har mognat och blivit pappa och återbördats till det amerikanska landslaget inför den här säsongen som troligen är hans sista. Han visade med segern i Wengen att han är på gång och jag tror faktiskt att han kan nå sitt mål och ta den enda medalj han saknar, ett olympiskt guld. Amerikanska åkare tänder alltid till lite extra på stora mästerskap och till skillnad mot sin kvinnliga landslagskollega Lindsey Vonn kan Bode tävla utan press i Whistler.

Jan Semneby

Anja Pärson är tillbaka i en av sina favoriter bland skidorterna: S:t Moritz. Hon hade den tredje snabbaste tiden på dagens störtloppsträning, 33 hundradelar långsammare än Elisabeth Görgl. Lindsey Vonn tog det lugnare och var nästan en sekund långsammare än Anja.
Det var i S:t Moritz som Pärson gjorde sin världscupdebut i störtlopp för drygt sex år sedan. Hon körde ur efter att ha noterat de bästa mellantiderna. Men Anja har flera trevliga minnen från den schweiziska lyxskidorten. För tre år sedan vann hon en superkombination och så har vi förstås VM-guldet i storslalom från 2003 som hon firade med att tillsammans med tränaren Micke Junglind sjunga Arja Saijonmaas gamla slagdänga Högt över havet.
Störtloppet i S:t Moritz körs på lördag, på fredag körs en superkombination med super-G och slalom. På söndag är det super-G, den sista världscuptävlingen för damerna innan OS.

Jan Semneby

I höstas var han inte med i världscuplaget utan i europacuplaget. Nu är Axel Bäck väldigt nära att ta en av de två återstående OS-platserna i slalom. Och Anton Lahdenperä som var i samma situation som Bäck i höstas kan mycket väl ta den andra. Kul när åkare utanför A-laget kan utmana på det sättet, det visar att det går att slå sig in bland de etablerade.
Ett OS är den nyttigaste erfarenhet man kan få när man som 21-årige Bäck befinner sig i mitt i utvecklingen och har man den rätta inställningen kan en OS-start bli en fin kick inför det framtida jobbet med att försöka etablera sig i världseliten. Ett mål som kan vara mödosamt. Om Bäck har vad som krävs för att klara det får tiden utvisa.

Jan Semneby

Glöm Hahnenkammrennen. Den alpina världscupsäsongens höjdpunkt inträffar i kväll. The Nightrace i Schladming. Slalomtävlingen har blivit en institution. Uppåt 50 000 åskådare brukar samlas för denna folkfest där uppladdningen börjar redan på söndagen.
Eftersom målområdet i princip ligger mitt i centrum är tävlingen lättillgänglig för publiken och banan är beskaffad så att man ser åkarna bra och inte bara är hänvisad till storbildsskärmen.
Mycket glühwein är det, javisst. Men atmosfären är varm och vänlig. Jag har aldrig upplevt bättre stämning på ett alpinrace än i Schladming som är 2013 står som värd för alpina VM.
Ikväll blir förstås trycket hårt på hemmaåkarna och då speciellt Reinfried Herbst och Benjamin Reich. Kanske det kan ge de svenska åkarna med Mattias Hargin och André Myhrer chansen att kliva fram. Första åket startar 17.45 och andra åket 20.45.

Foto: KERSTIN DANIELSSON/AP

Jan Semneby

”Mitt öde var att vara åtta”, sade Ylva Nowén en gång då jag intervjuade henne i en målfålla. Jag tror det var under säsongen 1995-96. Hon var i samma situation som Maria Pietilä Holmner befinner sig i nu. Hon radade upp hedersamma topp tio-placeringar men till pallen räckte det inte.
Säsongen därpå fick Ylva, med god hjälp av mental träning, plötsligt ordning på allt och vann fyra raka slalomtävlingar över nyåret 97-98. Allt det fina från träningen fick hon ut på tävling och då var det ingen som kunde slå henne.
Man önskar att nåt liknande ska inträffa för Maria PH vars nästa storslalomtävling på högsta nivå är OS-racet i Vancouver. Ylva Nowén pallade tyvärr inte för trycket och uppståndelsen hennes fyra segrar vållat då hon kom till OS i Nagano. Maria Pietilä Holmner kan däremot åka helt utan press på OS.

Jan Semneby

Då det är svårt och farligt betyder rutinen mycket. Det är ingen överraskning att Didier Cuche, 35, tog en dubbelseger i Kitzbühels respektingivande backe. Hans yngre lagkamrat Carlo Janka hade det svårare.
Det är också ingen tillfällighet att 40-årige Patrik Järbyn kör in på en godkänd 13:e-plats. Han har varit med förr. Den betydligt yngre Hans Olsson hamnade långt ner i resultatlistan efter en passiv körning nedför fruktade Der Streif.

Jan Semneby

Historien upprepade sig från förra super-G-tävlingen. Lindsey Vonn vann. Anja Pärsons tredjeplats visar att hennes fina fartform håller i sig men marginalen upp till Vonn var i dag oroväckande stor, 74 hundradelar.
Det var imponerande av amerikanskan att komma igen så starkt efter sin trista helg i Maribor då hon körde ur båda dagarna.
”Farttävlingar gör mig glad”, förklarade hon den återfunna inspirationen.
Men i OS kommer pressen att vara en annan och Vonns förmåga att hantera den kan komma att spela en avgörande roll i kampen om medaljerna.