Vad gäller saken?

”Ska även SvD bli en Zlatantidning nu?”

Så löd det korta svaret från en självupptagen vän då jag, glad i hågen, sms:ade och berättade jag skulle flytta kontoret till Barcelona i några månader. Vad jag skickade för meddelade tillbaka tänker jag inte berätta, men svaret på hans fråga är både ja och nej.

– Ja, SvD (jag) kommer under hösten följa Zlatan Ibrahimovic från närmare håll än tidigare. Vi har sett tydligt, inte minst på nätet, hur stort intresset varit kring Sveriges största idrottsstjärna under hans första månader i Barcelona. Det vore dumt att inte ge er läsare vad ni vill ha.

– Nej, SvD kommer inte att publicera tidningsartiklar varje dag om Zlatan. Däremot kommer den här bloggen finnas för er som vill hålla koll på vad som skrivs och sägs härnere om och av Barcelonas nummer 9 – och förstås om de andra stjärnorna i den spanska ligan. Det är ju bara två månader till El Clásico som kommer att bli det hetaste på flera år.

Ni får dessutom hänga med mig i min vardag i Kataloniens huvudstad. Det lär bli ett flertal besök till träningsanläggningen Ciutat Esportiva Joan Gamper och hemmarenan Camp Nou, men jag hoppas också hinna med att se Magnus Jernemyr i handbollslaget och Ricky Rubio i basketlaget. Jag tänker även försöka uppleva och njuta av allt det andra som denna härliga stad har att erbjuda.

Kanske får jag tillfälle att förklara varför man äter calçots (grillad lök) med hakklapp, visa var och hur man trycker upp en egen matchtröja (OBS: den på bilden nedan tillhör min brorson Axel!) och guida er i Gaudís galna värld.

Dag ett i Zlatanland innehöll ett Champions Leaguemöte mellan Barcelona och Dynamo Kiev. Om den kan ni läsa här. Jag återkommer med pressreaktionen under onsdagen. Ni kan läsa uppföljningsartikeln här.

Så här följer för övrigt vi tidningsjournalister matcherna på Camp Nou, uppifrån fjärde etaget. Och ja, jag vet att jag har ett bra jobb.

Glansen kring Svennis falnar lite till

Det räckte med en match – sedan fick backjätten nog av ”Svennis” senaste äventyr.

Sven-Göran Erikssons prestigevärvning Sol Campbell är på väg bort efter bara en match i Notts County.

Kanske räckte 1-2-smällen mot lilla Morecombe för Sol Campbell som har en lång karriär i landslaget och Premier League bakom sig.

Kanske finns det andra oklarheter i den nya klubben.

Att Sol Campbell verkar springa för livet från Notts gör i vilket fall att glansen falnar lite till kring Sven-Göran Eriksson och hans nya klubb.

Notts County som siktar på att ta sig till Premier League ligger bara åtta i den engelska fjärdedivisionen.

Sedan ”Svennis” tog över som fotbollsansvarig har Notts County spelat nio tävlingsmatcher. Det har blivit fyra segrar, en oavgjord, och fyra förluster.

Men det strular faktiskt inte bara med resultatet på planen.

Dessutom har fortfarande inte klubbens nya ägare – investerarna från Mellanöstern som lovat Svennis guld och gröna planer – ännu godkänts.

Engelska ligan fortsätter att undersöka affären, eftersom ägarna bakom konsortiet Munto Finance fortfarande är okända.

För att köpet av Notts County ska godkännas av ligan måste också ägarna godkännas; ägaren ska vara en ”fit and proper person” som det heter

Läs mer här:

Det är fortfarande kul att lägga de bägge stora fotbollssvenskarnas höstsäsong sida vid sida: Zlatan gör mål i Champions League och konstklackar för Barcelona. Svennis får börja jaga en ny mittback i Coca Cola League 2.

Härnäst väntar Port Vale hemma. Lycka till.

Låt de största talangerna åka till OS

Ola Billger om sport Rätt många av de svenska OS-hoppen har redan kunnat kvittera ut sina OS-biljetter, men många andra får vänta. Länge.

Sent i höst kvalar skridskolaget, och om de tar en OS-plats tas de ut i början av december. Hockeytruppen kommer att spikas strax före jul: 22 december presenterar Bengt-Åke vilka som ska försvara Tre Kronors OS-guld. Och längst av alla får förmodligen slalomherrarna vänta; laget tas ut efter först världscuptävlingarna i januari.

I slutet av januari ska hela OS-truppen vara klar.

Konståkarna är väl inte Sveriges allra största OS-hopp, om man ska vara ärlig. Men de kommer att ha den intressantaste kampen om vilka som ska få åka. Herrarna har redan grejat en OS-plats. Den här veckan kommer Joshi Helgesson att försöka säkra en plats på damsidan också vid OS-kvalet i Oberstdorf.

Om hon lyckas inträffar ett spännande drama: vilka ska tävla för Sverige?

De mer rutinerade Kristoffer Berntsson och Joshis storasyster Viktoria Helgesson? Eller ska SOK våga satsa på det unga gardet: lillasyster Joshi Helgesson, Adrian Schultheiss eller till och med Aleksander Majorov?

Ingen av de fem kommer att ta en medalj i Vancouver 2010. Men SOK hoppas på att de tre sista ska kunna vara medaljkandidater om fyra år när spelen avgörs i ryska Sotji.

Om de tre unga faktiskt är så bra som det sägs och som juniorresultaten pekar på borde SOK våga satsa ungt. Låt de största talangerna åka till OS!

En timmes extra träning kan få betydelse

Det är inte ens fem månader kvar till vinter-OS i Vancouver, mycket mindre till premiärerna i världscuperna och nu börjar nedräkningen på allvar. Tre stora svenska vinterlandslag – alpint, längd och skidskytte – ligger i startgroparna. Och även om skidskyttarna med Helena Jonsson i spetsen just nu verkar ha de allra flesta och största medaljchanserna på OS är det skidlandslaget som står för den första stora innovationen på försäsongen.I fjol kom de med vallabussen – i år är det eget flygplan som gäller för kalla Kalla & Co.Jag vet inte hur stor betydelse flyghjälpen kommer att ha. Men i den stenhårda kampen om medaljer brukar varje liten detalj vara avgörande. Och då kan kanske också en timmes extra träning eller extra vila ha betydelse – åtminstone mentalt.

Helena Jonsson är största OS-hoppet

Nästa vinter-OS känns rätt avlägset när det är sensommarväder och 20 grader ute.

Just nu – ett par dagar efter det kvalfyllda VMkvalet, nån dag före allsvenska nystarten – bryr sig rätt få om vintersporterna.

Men det är nu medaljhoppen ligger i stenhård träning. I september och oktober drar tävlingssäsongen i gång för många av OS-svenskarna. Hockeyspelarna laddar som bäst inför seriepremiärerna, skidåkarna är på läger, curlarna sopar…

Det är bara fem månader kvar till OS i Vancouver – och det känns som att tiden fram till spelen kommer att gå fort.

Och det känns nog ännu värre i Vancouver.

För även om OS-organisationen har gått in på upploppet brottas Vancouver fortfarande med problem.

Dels handlar det fortfarande om pengafrågan, lågkonjunkturen har slagit rätt hårt mot vinter-OS, även om IOK har lovat att täcka upp en del av budgethålen.

Dessutom sägs det att väderfenomenet El Nino kan påverka vädret under spelen. Ett vinter-OS är beroende av lagom mycket snö. Men det kan bli en varmare vinter än vanligt i snöfattiga Vancouver – och kanske mer snö än vanligt i snörika Whistler där skidorna avgörs.

Kanada arrangerar sitt tredje OS – men landet slåss mot gamla OS-spöken.

Fortfarande har kanadensarna inte tagit ett enda OS-guld på hemmaplan.

Varken i Montreal 1976 eller i Calgary 1988 fick någon kanadensare kliva högst upp på pallen.

Det lär bli en sportslig succé för värdlandet, och sviten kommer nog att brytas i Vancouver – men det är mer osäkert om kanadensarna kommer åt det guld de helst av allt vill ha: Herrarnas hockeyguld i mäktiga GM Place, bröderna Sedins hemmaplan.

Någon svensk repris på de sju gulden i Turin blir det knappast; den utdelningen kommer att bli svår att matcha.

Men det är inte svårt att hitta svenska OS-hopp, fem månader före spelen.

Anja Pärson, Charlotte Kalla, curlingdamerna, sprintåkarna och hockeylagen får ursäkta:

Det största svenska guldhoppet av alla är fortfarande Helena Jonsson.

Världsmästare och världscupsegrare i vintras, kandidat till Bragdguldet senare i höst och guldkandidat flera gånger om i Vancouver.

För en vecka sedan fyllde skidskyttedrottningen 25 också.

Hoppas hon fortsätter att tävla länge. I Sotji 2014 är hon bara 29, i München – eller var nu vinter-OS hamnar 2018 – är hon bara 33…

Viasat gjorde bästa kvalsändningen

VM-kvalet 09 TV4 vann matchen mot Viasat när det gäller tittarsiffor. Vilket delvis berodde på att fyran har större täckning än TV8. Men så har ju också TV4 förmodligen större täckning än TV8 där matchen mot Ungern visades. 1,7 miljoner såg matchen mot Malta, 990 000 tittade på Ungernmatchen i lördags.

Men den bästa sändningen gjorde Viasat i TV8. Wenström & Co i studio på matcharenan kändes fräschare än Jihde & Co i studio hemma. Och samspelet hos TV4:s kommentatorspar Perlskog och Backe fungerade lika dåligt som det svenska spelet på planen. Dessutom saknades det bollkänsla när vi i TV4 Plus istället för första halvlek av Albanien–Danmark fick se trav.

Hyllning till The Sun

Nej, The Sun håller ingen högre klass som informationskälla.
Däremot har tidningen, som de flesta brittiska tidningarna, riktigt duktiga redigerare och rubriksättare. Det blir ofta roligt. Här är två exempel som jag hittade på nätet i morse.

Den engelska lagkaptenen John Terry, alias JT, är förbannad på att den
kroatiske inhopparen Ivan KLASnic spottat på honom:

England vann med 5-1 och är klara för VM.

Att Skottland missar VM i Sydafrika understryker The Scottish
Sun med en filmtitel från 1985 (som på svenska översattes till Mitt Afrika):

Nytt fiasko för Maradona

Någon miljon svenska fotbollsfans led av det taffliga spelet framför TV.n igår kväll. Men de kunde åtminstone trösta sig med tre poäng efteråt.

Det finns rätt många som har det värre i det här kvalet.

I Argentina är det mesta när det gäller landslaget ett enda lidande just nu.

Att sätta in Maradona som förbundskapten i Argentina var möjligen ett PR-mässigt genidrag.

Fotbollsmässigt har det varit en katastrof. Vilken annan förbundskapten som helst hade fått sparken efter hans insatser.

Det borde också Diego Armando Maradona få nu. En av fotbollens verkliga stormakter är kusligt nära att missa VM.

I natt blev läget ännu värre: Paraguay gick till VM genom att slå Argentina med 1-0.

Inte särskilt mycket gick Argentinas väg, och Paraguay hade bud på fler mål: Valdez träffade stolpen, Jonathan Santana träffade ribban. Dessutom blev Veron utvisad.

Medan paraguayanerna firade sjönk Argentina till femte plats i det sydamerikanska VM-kvalet.

Det betyder att laget är på väg mot ett förnedrande play-off mot Costa Rica eller Honduras som det ser ut just nu.

Reaktionen var väl den väntade:

– Så länge som jag har en droppe blod kvar ska jag kämpa för att Argentina ska kvalificera sig, sade den lille trollkarlen efter den fjärde förlusten på de fem senaste kvalmatcherna.

Maradonas smala lycka nu är att det är rätt svårt att missa VM för de bästa lagen i Syd- och Nordamerika. Sydamerikas tio lag slåss om fyra direktplatser; de sex bästa i Concacafkvalet slåss om tre. Femman i sydamerikanska kvalet ställs sedan mot fyran i Concacaf om ytterligare en VM-biljett.

Så Argentina snubblar sig säkert vidare på något sätt.

Men nu har Argentina inte råd med fler fiaskon.

Nästa gång möter Argentina redan avsågade Peru hemma och sedan avslutar laget mot Uruguay som också har en hyfsad chans att gå vidare till Sydafrika. I natt gjorde förre Hammarbyspelaren Sebastian Eguren mål mot Colombia.

Kvalet i övrigt:

Det är bara att hylla England som krossade Kroatien igen igår. Visserligen tjafsar de alldeles för ofta om att de ska vinna VM-guld i det landet. Men efter 9-2 sammanlagt mot huvudmotståndarna i kvalet kan de ju åtminstone ha rätt att drömma.

Med Capello vid rodret kan de gå riktigt långt. Till skillnad från Maradona vet han vad gör.

Kanske är de bäst i Europa just nu; de var åtminstone de som imponerade mest igår.

Men även Spanien ska hyllas. Precis som England och Holland har Europamästarna vunnit varenda match. Och Spanien har bara släppt in två mål på åtta matcher.

Slovakien känns väl inte som det lag man längtar mest efter att se i VM, men det är bara att vänja sig nu. En poäng till för slovakerna räcker.

En hel kluns länder gick på oväntade kvalminor i går kväll. Sämst av alla?

Visserligen var Finland redan utslaget i går kväll.

Men att spela 1-1 mot Liechtenstein är riktigt uselt.

Tur för Finland att vintersäsongen snart är igång.

De behöver inte spela bra – bara de vinner

Det är bara några timmar kvar till matchen Malta-Sverige.

Givetvis ska Sverige vinna.

Och jag struntar i hur det ser ut på planen: skönspel,
fulspel, krampspel. Det spelar ingen roll.

Fotbollen i den här matcherna behöver inte vara vacker.

Sverige behöver inte spela snyggt. De behöver inte ens
spela bra.

Bara de vinner, bara det blir tre poäng.

För mig räcker det om Olof Mellberg grisar in en boll i
93:e minuten.

Men till alla er som tror att det bara är att köra över fotbollsdvärgarna
på den lilla ön vill jag gärna bidra med en liten flashback.

Kommer ni ihåg hur det såg ut i den senaste kvalmatchen
mot Malta hemma?

Visst – det blev 4-0 till sist. Källström gjorde det
första. Majstorovic det andra, Zlatan de två sista.

Det är lätt att glömma hur det såg ut i början, men i första
halvlek presterade Sverige en enastående usel fotboll.

Det var schabbel, det var missförstånd, det var missade
passningar och slarv.

Innan Sverige tog ledningen var malteserna nära att göra mål
flera gånger om.

Det vill man inte se en repris av i kväll.

”Ni gör för mycket fotboll”

Det är mycket fotboll nu: landslagets kvalöden,
damlandslagets vandring från succé till fiasko, Zlatans debut i Barcelona,
ligastarter och allsvenska guld- och mardrömmar.

Och snart börjar äntligen Champions League

En del läsare hör av sig och tycker att vi gör för mycket
fotboll i papper och på webb.

Och för lite av andra sporter.

En del vill ha mer segling, andra mer trav, en hel del
vill ha mer motorsport, några mejlare vill ha mer av nästan vad som helst utom
just fotboll. Ibland kan jag förstå den synpunkten.

Men inte just nu.

För de läsarna är i minoritet.

Antalet sidor är begränsat. Vi måste våga välja.

Fotboll är, hur man än ser på det, den största sporten.

Och det är den sport som väcker mest reaktioner och
emotioner hos läsarna. När landslagen spelar tunga kvalmatcher eller mästerskap
är intresset på topp.

Zlatans viljemål mot Ungern var…

Tja, inte snyggt.

Men så grymt viktigt. Och så grymt skönt.

Och det ökade intresset ännu mer.

Seger i kväll mot Malta – det ska det bli – och sedan lär
landslagsintresset vara på kokpunkten igen mot Danmark om en månad.

Så vi fortsätter att skriva så mycket fotboll vi kan och
hinner och framförallt får plats med ett tag till.

En del läsare har också hört av sig och frågat varför vi
inte hade mer bevakning av Derbyt och Maharajah i måndagstidningen. Det borde
vi givetvis ha haft.

Mitt fel. Eller Zlatans.

Att vi inte hade det berodde på att vi ville ösa på med ännu
mer fotboll efter Ungernmatchen och inför kvalet mot Malta. Men vi får
komma tillbaka när Maharajah dyker upp i Prix d’Amerique.

Och helst av allt hade jag haft ännu mer fotboll på
sportsidorna den här veckan.

Tyvärr satte damlandslagets mentala kollaps mot Norge
stopp för de planerna.

Inget Sverige i semi, inget Sverige i final, och det
gjorde att intresset bland läsarna för damernas EM sjönk rätt rejält. Om man
uttrycker sig försiktigt.