Tennessee


Har precis kommit hem från en vecka i Kalifornien och sedan vidare till nordöstra Tennessee.

Det är en märklig sak med USA att de fattigaste människorna ofta bor i de vackraste områdena.

Hela Appalacherna, från Alabama upp till West Virginia, präglas av hejdlös misär och ofattbart storslagen natur.

Igår var jag och duktiga fotografen Robert Henriksson ett tiotal mil utanför Knoxville, Tennessee. Vi var uppe fyra på morgonen, med dagg i gräset och imma på bilrutan, och såg sedan solen smyga upp medan vi åkte över kullarna till Smoky Mountains. Det var så dimmigt att man bara såg toppen av bergen. Robert tog en del fina bilder:

Åsiktsmaskin

Jag är numera officiellt en åsiktsmaskin. Känns oerhört lämpligt att jag är placerad mittemellan Johan Hakelius och Ursula Berge.

Pundits kallas det här borta. Någon som har förslag på bra svensk översättning?

Konservativa Kalifornien


Jag är i Kalifornien den här veckan. Hade hoppats att det skulle bli fest på Santa Monica Blvd igår, men kaliforniska högsta domstolen fattade som bekant det reaktionära beslutet att upprätthålla Proposition 8, som förbjuder samkönade äktenskap.

Det är nästan lika värdelöst som Obamas egen feghet i den här frågan.

Frank Rich skrev en bra krönika nyligen om att ”American Idol” gör mer för gayrättigheter än Obama för närvarande.

Sotomayor och den amerikanska berättelsen

Obama tillkännagav i dag att han vill se Sonia Sotomayor som efterträdare till David Souter i Högsta domstolen.

I Vita Husets pressrelease framställs Sotomayor som ”den amerikanska drömmen”:

”Judge Sonia Sotomayor has lived the American dream. Born to a Puerto Rican family, she grew up in a public housing project in the South Bronx. Her parents moved to New York during World War II – her mother served in the Women’s Auxiliary Corps during the war. Her father, a factory worker with a third-grade education, died when Sotomayor was nine years old.”

Det fortsätter med att Sotomayors mamma lärde henne vikten av att studera och arbeta hårt, hon var duktig i skolan, läste mycket böcker, ”it was her new found love of Nancy Drew that inspired a love of reading and learning, a path that ultimately led her to the law.”

Sedan Princeton, Yale och nu, förmodligen, Högsta domstolen.

Obama hoppas nog delvis spegla sin egen livsberättelse i Sotomayors. På CNN köper de betet. Deras politiska analytiker Gloria Borger sade precis ”Hon har nästan precis samma uppväxt som Obama”.

Det är väl behändigt att se det så, dock inte helt korrekt. Obama växte delvis upp i en akademisk övremedelklassmiljö, delvis i Hawaii, Indonesien, men han har skickligt lyckats formulera den som en mer klassisk amerikansk berättelse om att växa upp med en ”single mom on food stamps” (ofta nämns Kansas i samma andetag) och sedan, till synes enbart tack vare hårda studier, vidare till Harvard och Vita Huset.

De här berättelserna är förstås inspirerande, men stämmer inte alltid särskilt bra med verkligheten.

Yglesias sammanfattar:

”It’s the kind of story that makes you feel good about America and that still resonates as quintessentially American even though social mobility in the United States isn’t quite what we like to think.”

I helhet tycker jag hur som helst att Sotomayor verkar vara ett utmärkt val och tror dessutom att hennes symbolvärde kan vara enormt.

***

Jeffrey Rosen på New Republic skrev en kritisk, lite småslarvig artikel om Sotomayor nyligen som nog samlar de flesta argument som hennes motståndare kommer att lyfta fram nu.

Republikanerna kallar henne ”liberal aktivist”.

Republikanernas 2010-strategi

Känner ni den friska luften?

Konsten att driva med Obama

The Economist uppmärksammar amerikanska komikers svårigheter att driva med Obama, men hittar också undantaget: The Onion.

Älskar den här rubriken: “Should You Ever Feel Despair, Simply Remember How Eloquent I Am”.

Mitt besök hos The Onion-redaktionen förra året finns här.

Unga amerikaners förtroende för regeringen

I Sverige är det inte särskilt svårt att se tecken på att förtroendet för statligt inflytande minskar bland unga. Ett slags poplibertarianism har vuxit fram, i synnerhet i och med hysterin kring fildelning.

Kanske är det bara så att libertarianer är oproportionerligt högljudda på nätet (alla som skrivit en rad om amerikansk politik i en svensk dagstidning är förmodligen medvetna om antalet svenska Ayn Rand-fanatiker och deras förmåga att skriva väldigt långa e-mail).

I USA är trenden däremot väldigt tydlig: en väldigt stor majoritet unga människor tycker att regeringen måste göra mer.

Ruy Teixera har statistiken: Millennials are a progressive generation

Konsten att välja sina fiender

Utah-governören Jon Huntsman har under våren etablerat sig som en av de moderata republikaner som verkar ha en seriös chans att skapa sig ett namn inför presidentvalet 2012. Obamas fd kampanjchef David Plouffe sade rakt ut att han var en potentiell presidentkandidat.

Men nu är det problemet löst: Obama skickar honom till Kina, som amerikansk ambassadör.

Känns som att Rahm Emanuel haft sitt stympade långfinger med i spelet.

Man kan nog se det här som ett tecken på Obama-administrationens sluga sätt att välja sina fiender. Man rekryterar sansade republikaner som Huntsman, Colin Powell och Arlen Specter till sin sida och målar i stället upp Limbaugh och Cheney som republikanernas sanna ledare.

Vänstern oroar sig redan för Huntsman 2016. Något förtjusande med denna kroniska nervositet.

Sommarens obligatoriska New York-indie

Tidigt i morse när jag åt frukost i duggregnet på mitt lokala fik spelades ”Teenager in love” med The Pains of Being Pure at Heart och jag insåg att deras skiva nog ändå är sommarens indieskiva.

Det har varit en regel i mitt liv de senaste åren att det kommer exakt en indieskiva om året som jag gillar, och i år är det den. Tyckte först att namnet var lite ansträngt twee, och deras ljudbild är lite spretig kanske, de vill vara lite för många olika indiestilar från 1991 på en gång. De tar kanske i lite för mycket, ett klassiskt amerikanskt indieproblem.

Men ändå, de har melodierna. De har sommaren.

Lyssna på, till exempel, ”Everything with you” här.

Swagga?

Ett talande litet ögonblick på Vita Husets korrespondentmiddag i helgen var nog trots allt när Obama drev med Michael Steele.

Här hade vi alltså en svart president som sällan använder sig av det som i brist på bättre ord får kallas svart ”gatuslang”, som drev med en svart republikan för att han gör ofta pinsamma försök att prata med svart gatuslang, trots att man märker att det här är ungefär lika bekvämt för honom som när Carl Bildt tvingades göra en raplåt.

Om man ägnade sig åt en djupgående analys av de nervösa skratten i publiken skulle man nog förstå en hel del av amerikansk samtid.

Att Steele känner sig tvungen att vara ”street”, oftast enligt en ungefär 15 år gammal vit bild av hur svarta amerikaner ska bete sig och prata (”off the heezy!”) säger ändå något om de så kallade rasrelationerna i USA.

Jag såg precis en extremt obekväm CNN-diskussion om Obamas ”swagger”, eller ”swagga” som de stavar det på CNN, där man ”analyserar” Obamas ”flava” och programledaren ber om musiken från filmen ”Shaft” som ackompanjemang.

Det här är lite som med fist bump-gate förra hösten. Förvirrade CNN-programledare får för sig att allt beteende som avviker från det allra mest formella måste vara något slags mystisk svart gatukultur. Att även vita amerikaner ibland hälsar genom att knacka sina knytnävar mot varandra låtsades man inte om.

På samma sätt låtsas amerikansk media nu att ”swagga” är något ballt som bara såna där härliga svarta avspända män kan ägna sig åt.

Man har förstås redan glömt att George W Bush så gärna pratade om sin ”Texas swagger”.

Som Bush brukade säga när han var på bra humör: ”Some people say I have a certain swagger when I move. That’s what we in Texas call… walking”.

Eller som man säger på CNN: swagga!

”Det här systemet
gynnar Moderaterna”

18 dagar till valet

Har mest att tjäna på förtidsröstning.

Vilken svensk politiker är du?

Unik SvD-kompass

Testa vem du liknar mest.

västmanland

Se skogsförödelsen –
före och efter branden

Fascinerande bilder släppta: ”Skogen föll som plockepinn”.

Chatt: Väntar ett
storkrig i Ukraina?

11.00

Ställ frågor till SvD:s Anna-Lena Lauren.

Putin: Bollen ligger hos Ukraina

toppmötet

Uppger sig redo ”göra allt” för fredsprocess.

Amerikan dödad –
deltog i strid för IS

”Familjen lika förvånad som resten av USA”.

Cityettor glödheta på bostadsmarknaden

Bostad

Men ett trendbrott kan vara på väg.

Pedofilskandal skakar England

RAPPORT

1 400 barn utsatta för övergrepp enligt professor.

”Stressen gör mitt liv till ett fängelse”

PSYKOLOGEN

”Varifrån kommer dina krav?”

Tiggare utsattes för avgasattack

Örkelljunga

Angreps med tjocka dieselavgaser från en bil.

”Djup fattigdom är problemet”

VALET 2014

Så ser Sveriges nio största partier på tiggeri.

Amorterar 10 000 kronor i månaden

Så sparar de sex i Riksbanksledningen.

Vilt bråk om säten – planet nödlandade

resesnackis

Kunde inte fälla ryggstödet.

”Fantastiskt, nästan surrealistiskt”

Träning

Dykning mellan kontinentalplattorna.