Annons

Om mellanöstern

Bitte Hammargren

Bitte Hammargren

Den senaste tiden har klimatet åter hårdnat mot fredliga reformvänner i Saudiarabien. Idag föll en ny, hårdare dom mot en fredlig bloggare, en saudisk liberal, Raif Badawi. Domen löd: tio års fängelse och tusen piskrapp.

Här på bloggen har jag tidigare berättat om den fängslade advokaten, människorättsaktivisten och Palmepristagaren Waleed Abu al-Khair. Utan förklaring fördes han den 15 april från en rättssal, mitt under en pågående förhandling, till en isoleringscell. Där hålls han kvar utan att hans anhöriga fått träffa honom sedan dess. De befarar att han utsätts för tortyr genom att berövas möjligheten att få sova.

Waleed Abu al-Khair (bilden nedan) visste att han tog en risk när han som advokat tog sig an de mest känsliga målen. Men han gjorde det för att han vill ha ett rättssäkert samhälle där medborgarna ska ha rätt att få kritisera myndigheterna på ett fredligt vis.

Raif Badawi

Men i dag den 7 maj skärptes straffet mot en av hans klienter, Raif Badawi, en bloggare som öppnade ett diskussionsforum på internet, Saudi Arabian Liberals. Raif Badawi (bilden t h) dömdes för ett år sedan till sju års fängelse och 600 piskrapp. Men en domare krävde en straffskärpning och ville att han skulle åtalas för avfällighet från islam, vilket i Saudiarabien kan straffas med döden. I dag föll den nya domen. Han slipper dödsstraff men fick tio års fängelse och tusen piskrapp (dessa kroppsstraff utmäts inte på samma dag, det vore  dödligt. Men frågan är också hur en människa kan resa sig igen efter tusen piskrapp  på ryggen, även om det ”bara” utmäts 150 piskrapp åt gången.)

Saudiarabien är ett land som rymmer många olika krafter, från ultrakonservativa till liberaler. Även inom etablissemanget har jag träffat människor som önskar en snabbare takt i de förändringar som har åstadkommits under kung Abdullahs tid (han har till exempel låtit det konsultativa rådet få 20 procent kvinnliga ledamöter och lovat att kvinnor ska få rösta och kandidera i nästa års lokalval). Men rättsväsendet är totalt godtyckligt, inte minst eftersom det saknas en skriven strafflag. När jag var i Saudiarabien i mars var Waleed Abu al-Khair en fri man – om än dömd till tre månaders fängelse. Många hoppades vid denna tid att hans klient Raif Badawi skulle bli helt frikänd.

IMG_2145_1024Nu har straffet hårdnat mot Raif Badawi och inga utomstående vet  vilka omständigheter som gäller för Waleed Abu al-Khair i isoleringscellen.

I Jidda lever Samar Badawi, hustru till Waleed Abu al-Khair och syster till Raif Badawi. Hon, som är höggravid, får också betala ett högt pris.

Om bloggen


Bitte Hammargren bloggar om det händelserika Turkiet och Mellanöstern. Var SvD:s korrespondent för Turkiet och Mellanöstern 2001-2012. Medverkar regelbundet i SvD, numera som frilans.
Baserad i Stockholm men är ofta på resa.

Mottagare av Publicistklubbens stora pris 2008.

Kom hösten 2014 ut med boken Gulfen – en framtida krutdurk (Leopard förlag).

Kontakta Bitte Hammargren