Annons
X

Om mellanöstern

Bitte Hammargren

Bitte Hammargren

Den saudiske finansmannen prins Walid bin Talal al-Saud, 56, är arabvärldens mäktigaste affärsman, slår Arabian Business Power 500 fast.

Denne multimiljardär och sonson till Saudiarabiens grundare, kung Abdel Aziz al-Saud, är med sitt Kingdom Holding Company den största enskilda investeraren i USA, påstås det.

Prins Walid tillhör samtidigt reformlägret i saudisk debatt. Nyligen publicerade han en debattartikel i New York Times om behovet av reformer. Kung Abdullahs nyligen annonserade  stimulanspaket räcker inte till för att motsvara prins Walids krav på reformer. Så är han också en kontroversiell person inom det månghövdade Huset Saud.  Hans debattartikel är skriven innan kungen tillkännagav att lokalval ska hållas den 23 april — i val där kvinnor inte får delta.

Min gissning är att Walid bin Talal skulle vilja att även kvinnor får rösträtt (även om kommunfullmäktige inte har mycket att säga till om i Saudiarabien). Han brukar plädera för att kvinnor ska få mer att säga till om i kungariket, att landet behöver det för att utvecklas.

När jag tog kontakt med hans kontor i Riyadh under en resa i Saudiarabien nyligen hamnade jag hos hans kvinnliga assistent (ingalunda en självklarhet i Saudi, där arbetslivet vanligen är strikt könssegregerat).

Prins Walids plädering för reformer  i New York Times-artikel har rubriken: A Saudi Prince’s Plea for Reform. Där skriver han bland annat:

”Den lärdom vi kan dra från resningarna i Tunisien, Egypten och andra länder — vilka, och det är viktigt att notera, inte drevs fram av antiamerikanism eller extremislamistiska stämningar — är att arabvärldens regeringar inte längre kan kosta på sig att ta sina befolkningar för givna eller utgå från att de kommer att vara statiska och underkastade.”

Som arabvärldens näst mäktigaste rankas en person inte underkastade sig Hosni Mubaraks diktatur, en ung egyptier som visste mycket den egyptiska folksjälen: det unga internetgeniet Wael Ghonim. Han var tills nyligen en okänd medarbetare för Google i Dubai och anonym skapare av sajten We are all Khaled Said, en sida på Facebook som var starkt pådrivande till det egyptiska folkupproret.

Ska man i stället utgå från klickarna på Google kommer Arabian Business fram till att den libanesiska sångerskan Nancy Ajram är nummer ett i popularitet.

Klicka dig fram på YouTube så hittar du Nancy Ajram.

Läsare av denna blogg är också välkomna att bidra med egna favoritlänkar med Nancy Ajram eller andra stjärnor i den moderna arabiska musiken.

Om bloggen


Bitte Hammargren bloggar om det händelserika Turkiet och Mellanöstern. Var SvD:s korrespondent för Turkiet och Mellanöstern 2001-2012. Medverkar regelbundet i SvD, numera som frilans.
Baserad i Stockholm men är ofta på resa.

Mottagare av Publicistklubbens stora pris 2008.

Kom hösten 2014 ut med boken Gulfen – en framtida krutdurk (Leopard förlag).

Kontakta Bitte Hammargren

Senaste inläggen

  • Till sist: Mali och Libyen
  • Saudisk fritänkare straffas med piskrapp
  • Saudiska kvinnliga förare fängslade
  • Mobben, våldtäkterna och straffriheten
  • Värna de svenska Medelhavsinstituten