Irländska kungar

Historia Eftersom jag för tillfället befinner mig på södra Irland väljer jag idag att besvara en fråga om den gröna öns historia. I vissa historieverk kan man läsa att Irland under tidig medeltid, på 500-, 600- och 700-talen, styrdes av en överkung som under sig hade ett flertal underkungar, ordnade i en hierarki. Överkungen skall ha residerat i Tara, dåtidens Temair. Men i andra verk förnekas överkungens existens. Vad anser forskarna idag? Har han funnits eller inte?

Vi saknar utförliga skriftliga källor om Irlands historia för tiden före 400-talet, men det som trots allt finns tyder på att perioden från 200-talet till 500-talet var en strukturellt händelserik era. Äldre folkgrupper och dynastier förefaller ha förlorat makten till yngre maktgrupperingar. Huruvida vanligt folk berördes av de politiska förskjutningarna är omöjligt att säga. Vissa familjer förlorade kontrollen över Irlands centralbygder till andra ätter, vilka hänvisade till sig med termer som Uí (”sonsöner”), Cenél (”släkt”, ”ätt”), Clann (”familj”) och Síl (”avkomma”). De plundringståg och kolonisationsprojekt som irerna under dessa sekler genomförde i Britannien var antagligen länkade till dessa förändringar på den egna ön.

Hela förloppet är dock höljt i dunkel. De svårtolkade sagor som utgör våra enda ”källor” ger vid handen att ett dittills mäktigt rike kallat Ulaid (motsvarande det nutida Ulster) med centrum i Emain Macha tvingades upplåta territorier åt några av de expanderande släkterna. Vid vilken tidpunkt detta skedde, och om det överhuvudtaget skedde, är dock en öppen fråga.

När Irlands politiska karta börjar framträda i skarpare konturer på 500- och 600-talen kännetecknades den av ett hundratal småriken, så kallade túatha, vars härskare (, ”kung”) oftast erkände en mäktigare kung som herre, vilken i sin tur kunde erkänna en överkonung över ett helt landskap. Irland var indelat i fem huvudregioner: Ulaid (senare Ulster) i norr, Connacht i väster, Mumu (senare Munster) i sydväst, Laigin (senare Leinster) i sydöst och Mide (senare Meath) i mitten. Hierarkin kungarna emellan blev dock aldrig klart fastställd och dess betydelse skall inte överdrivas. Oavsett hur högt på rangstegen en befann sig var han i grund och botten endast härskare över sitt eget smårike. Beroende på släktens anseende och egna bedrifter kunde han därutöver räkna med stöd från grannkungar, i bästa fall från ett område som omfattade omkring en femtedel eller en fjärdedel av ön.

Någon allmänt erkänd överkung över hela Irland fanns alltså inte. Däremot utvecklade iriska munkar på 1000- och 1100-talen en politisk teori om en all-irländsk överkung (árd rí Érenn). Ett av skälen till teorikonstruktionen var att allt större välden nu faktiskt etablerades på ön, låt vara att de var högst temporära, och att kung Brian Boru för en kort tid dominerade nästan hela ön i början av 1000-talet. Detta inspirerade munkarna, och de eningsförsök som genomfördes av Connachtkungarna av ätten Ua Conchobair (O’Connor) på 1100-talet tycktes peka framåt mot ett verkligt iriskt kungadöme. – Men så kom den anglo-normandiska invasionen på 1160-talet, och hela utvecklingen stoppades.

Visa kommentarer (6 st)

Välkommen att säga din mening på SvD.se. Våra regler är enkla: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. För att få kommentera på SvD.se måste du registrera ett konto med Disqus eller använda ett befintligt konto på Facebook, Google, Yahoo eller OpenID.
Vänliga hälsningar, Fredric Karén, chefredaktör SvD.se Läs reglerna i sin helhet

  • Anonym

    ”kolonisationsprojekt” i brittanien? alltså romarna har lämnat detta? då är vi på 500-talet? kanske titeln kung borde reserveras för monarker enbart? man kan kalla alla dessa för hövdingar kanske? hur många var dom då egentligen? alltså invånare på irland?

    • Anonym

       Stämmer, på 400- och 500-talet grundades – i och för sig kortlivade – koloner i västra England och Wales.

    • http://www.facebook.com/kjell.jo.eriksson Kjell JO Eriksson

      1. Det vore förtjänstfullt om svenskar lärde sig stava till Britannien.
      2. Vad beträffar benämningarna ‘kungar’, ‘monarker’ och ‘hövdingar’ så är det mer det språkliga arvet som står för något. Benämningen monark är ett arv från grekiskan, μονάρχης. I de lokala språken som talades då, t.ex. på det vi idag kallar Irland, var benämningarna på hövdingar/kungar helt andra.

  • Anonym

    Irland har en intressant historia och den överkung (árd rí Érenn), Brian Boru, som Dick talar om var den kung som till slut, år 1014, slängde ut de härjande vikingarna från Irland vid slaget vid Clontarf. 

    Hans liv skildras i Morgan Llywelyns bok ”Lion of Ireland”. Det är en roman men den är baserad på tillgängliga historiska fakta. Intressant läsning.

    http://sv.wikipedia.org/wiki/Slaget_vid_Clontarf

    PS. Det finns även en irländsk whiskey vid namn Clontarf. Kan rekommenderas.

  • Anonym

    Irland har en intressant historia och den överkung (árd rí Érenn), Brian Boru, som Dick talar om var den kung som till slut, år 1014, slängde ut de härjande vikingarna från Irland vid slaget vid Clontarf. 

    Hans liv skildras i Morgan Llywelyns bok ”Lion of Ireland”. Det är en roman men den är baserad på tillgängliga historiska fakta. Intressant läsning.

    http://sv.wikipedia.org/wiki/Slaget_vid_Clontarf

    PS. Det finns även en irländsk whiskey vid namn Clontarf. Kan rekommenderas.

  • Anonym

    dick verkar överträffa carl bildts irrande runt jordklotet? är det nån slags föreläsningsturné? om vad? är den kopplad till alla hans böcker som tydligen säljer bra….dick har alltså skrivit en lång rad böcker i populärhistoriska ämnen och torde vara rätt rik vid det här laget? är det därför han ser så glad ut? vad säjer skancke?

Orden som rensats ut
– och ändrat betydelse

De försvinner i nya upplagan av SAOL.

Paul Auster hittar inte fokus och vägrar sluta

recension

Letar efter sitt yngre jag.

”Värsta beslut jag någonsin fattat”

Percy Sledge död

Historien om hitlåten.

Polarpristagare klar med ny memoarbok

Sorg

"Bästa självbiografin någonsin".

Webb-tv

Detta har hänt i GoT

60 sekunder

Sex, drakar, maktspel – SvD sammanfattar 4 säsonger.

Seriens värsta rollfigurer

Lista:

"Han låg bakom det mest traumatiska".

”Uppsättning som
går på högvarv”

teater

SvD har sett ”Karlsson på taket”.

”Grass var mångsidig
och provokativ”

Grass död

Bekände sent sitt mörka förflutna.

Grass tog sikte på fanatismen

Under strecket

Om klassikern ”Blecktrumman”

SvD recenserar nya SAOL

Roliga nya ord

Kulturkofta sida vidsida med tablå-tv.

Krönika

En diagnos kan befria – och vara livshotande

"Alla söker en syndabock".

ny bok

”Store bror” – en tung roman om fetma

"Ett högklassigt relationsdrama".

Krönika

Man kan inte tvinga folk att äta päron

”Kritikdebatten en déja-vu.”

Bildspel

Okända bilderna från
Andrées polarfärd

Fascinerande fotografier hittade.

krönika

Kvävande strukturer skadar samhället

Romers situation en demokratifråga.

Motvikt till hyper-retuscherade ideal

Äldre kvinnor lyfts fram i modevärlden.

Dansfenomen har fått skjuts av stjärnorna

Dans

Voguing värt att ta på allvar.

Kändiskulten väckte monstret i Byron

Under strecket

Poet och vampyr

”Bland alla drycker är vinet den nyttigaste”

Livsråd

Filosofen ger svar på tal.

En problematisk granskning av ANC

Recension

"Håstad brister i precision".

10 ord som bara kan förstås av erfarna

Nya SAOL

Orden som inte längre finns.

”Jill inte Gud – men min skyddsängel”

Dough Seegers och Jill Johnson Webb-tv
Exklusivt

Seeger & Johnson spelar för SvD.